Walmart ha tenido ambiciones de entrega de drones durante años, y hoy ha anunciado una asociación con Zipline para la entrega a pedido de productos de «salud y bienestar». Los drones Zipline no son los cuadricópteros que la mayoría piensa para este tipo de servicios de entrega. En cambio, son planeadores que tienen un mayor alcance y no caerán del cielo si algo falla.

Las entregas de prueba con drones de Zipline se llevarán a cabo cerca de la sede de Walmart en el noroeste de Arkansas con un plan para comenzar a principios del próximo año. Walmart dice que los drones Zipline podrán operar en un radio de 50 millas y no producen emisiones de carbono. Según un video del comunicado de prensa de Walmart, parece que el dron simplemente lanza su paquete con un pequeño paracaídas para aterrizarlo en su casa.

En este punto, Zipline tiene mucha experiencia: Walmart dice que tiene la red de entrega de drones más grande del mundo. Zipline ha estado operando desde finales de 2016, comenzando en Ruanda con un enfoque en la entrega de suministros médicos. Más recientemente, Zipline ha estado operando en Ghana desde 2019 y ha sido clave en la entrega de suministros como equipo de protección personal a los profesionales médicos durante la pandemia de coronavirus.

A principios de este año, Zipline expresó sus ambiciones de ingresar al mercado estadounidense; ha estado en conversaciones con Novant Health sobre la entrega de PPE y equipo médico a sus campus cerca de Charlotte, NC. Entre este posible acuerdo y su piloto con Walmart, parece que los planes de Zipline para el crecimiento de EE. UU. Han encontrado algo de tracción.

En cuanto a Walmart, este es el segundo acuerdo de entrega de drones que la compañía ha hecho en la última semana. Hace solo unos días, el minorista anunció un programa piloto con la compañía de drones Flytrex, que utilizará sus drones de entrega de cuadricópteros más tradicionales para entregar comestibles y otros suministros domésticos. Ese piloto se llevará a cabo en las tiendas Walmart cerca de Fayetteville, NC.

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