Poco después de recibir la aprobación final de la FAA para las entregas de drones, Amazon ya tiene un rival. Walmart anunció que comenzará un programa piloto con la compañía de drones Flytrex para entregar comestibles y otros artículos básicos para el hogar en sus tiendas en Fayetteville, Carolina del Norte. Flytrex había recibido previamente la aprobación de la FAA para entregas de alimentos en Carolina del Norte.

El programa piloto se utilizará principalmente para recopilar información para un servicio futuro, por lo que los cielos de Fayetteville aún no estarán llenos de drones. «Los drones, que se controlan en la nube mediante un panel de control inteligente y fácil, nos ayudarán a obtener información valiosa sobre la experiencia del cliente y los asociados, desde la recolección y el embalaje hasta el despegue y la entrega», dijo el vicepresidente senior de Walmart, Tom Ward.

Los drones Flytrex utilizados por Walmart pueden transportar 6.6 libras a una altura de 380 pies por una distancia de 3.5 millas (y viceversa) hasta 32 mph. Utilizan un mecanismo de liberación de alambre para bajar las cajas de entrega fijadas desde veinticinco metros, lo que garantiza «una entrega silenciosa y segura», escribió Flytrex en su sitio web.

Los drones de Walmart volarán bajo las reglas de la parte 107 de la FAA que requieren que el dron permanezca en la línea de visión y use un piloto remoto. La FAA ya ha emitido certificados de transportista aéreo Parte 135 más avanzados para Amazon y Wing Aviation de Google, que permiten entregas con drones más allá de la línea visual. Sin embargo, Flytrex recibió recientemente la aprobación para un sistema de seguridad de paracaídas que podría allanar el camino para obtener permiso para volar sobre áreas pobladas.

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