Desafortunadas realidades en la Tierra han estancado el próximo viaje de Virgin Galactic al espacio. CNBC informa que Virgin ha retrasado indefinidamente el vuelo de prueba SpaceShipTwo programado para esta semana después de que Nuevo México instituyó nuevas pautas para hacer frente al aumento de casos de COVID-19. El director de la empresa, Michael Colglazier, dijo que su empresa minimizaría las operaciones de Nuevo México «en la mayor medida posible» teniendo en cuenta la «salud y seguridad» del personal.

Virgin estaba lista para tomar el aplazamiento «con calma» y anunciaría un nuevo calendario de pruebas «tan pronto como podamos».

El retraso puede ser necesario ya que las infecciones por coronavirus aumentan rápidamente en los EE. UU, Incluso con protocolos de seguridad implementados, no hay garantía de que Virgin pueda evitar que el personal se enferme. Sin embargo, esto también arroja dudas sobre el horario de vuelos comerciales de la compañía. Este fue el primero de los dos últimos vuelos de prueba programados antes de que Richard Branson subiera a bordo a principios de 2021 y despejara el camino para los pasajeros que pagan. Ahora, no está claro si el equipo de vuelo espacial se acercará a su calendario anterior.

Eso podría dañar significativamente los resultados de la empresa. Ha contado con vuelos comerciales para compensar años de pérdidas y llegó a lanzar su programa de reservas One Small Step para conseguir compromisos más firmes. Esta demora no necesariamente hará que los posibles pasajeros cancelen sus depósitos, pero las personas que estaban contemplando un boleto al espacio podrían esperar hasta tener una mejor idea de cuándo podrían volar.

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