Todos hemos pasado por eso en algún momento: te olvidas de ir a la secadora cuando completa un ciclo, dejando que tu ropa se asiente y acumule arrugas. Ese es solo un ejemplo de uso ineficiente de electrodomésticos, y probablemente sea uno que la mayoría de la gente quisiera evitar si pudiera. Un nuevo dispositivo desarrollado por un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell promete permitirle hacer precisamente eso. Lo mejor de todo es que no necesitaría reemplazar sus electrodomésticos existentes.

El equipo creó un dispositivo llamado VibroSense que puede identificar y clasificar los electrodomésticos por las vibraciones específicas que producen en su hogar cuando esas vibraciones viajan de una habitación a otra. Con la ayuda de un algoritmo de aprendizaje automático y láseres, puede rastrear hasta 17 actividades domésticas diferentes con una precisión del 96 por ciento. Esas actividades pueden ser cualquier cosa, desde un grifo que gotea hasta un hervidor eléctrico que acaba de poner agua a hervir. El dispositivo también puede diferenciar entre diferentes etapas de uso del dispositivo con una precisión del 97 por ciento.

Los creadores de VibroSense ven su creación como una herramienta para ayudar a las personas a controlar el uso de energía en sus hogares, lo que les permite reducir el consumo potencialmente innecesario. VibroSense también promete hacer que su hogar sea «inteligente» sin invertir en nuevos electrodomésticos o sensores individuales para los existentes. Dicen que también podrías usarlo para reducir el desperdicio de agua y evitar cortocircuitos.

Por muy convincentes que parezcan todas esas capacidades, probablemente no tendrá la oportunidad de comprar VibroSense pronto. El equipo planea presentar primero sus hallazgos en una próxima conferencia informática. Como era de esperar, también hay problemas que deben solucionar. Una preocupación es que VibroSense puede representar un riesgo potencial para la privacidad si se usa en apartamentos y casas adosadas donde varias familias viven cerca unas de otras. En esas situaciones de vida, podría retomar actividades en unidades vecinas. Aún así, es un enfoque interesante que algún día podría informar a otros dispositivos domésticos inteligentes.

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