Luna es lo que sucede cuando tomas el modelo de suscripción de Prime Video, lo combinas con Twitch, lo conectas a Amazon Web Services y lo envuelves todo en un gamepad con tecnología Alexa. En resumen, Luna es la plataforma de juegos en la nube de Amazon y el último rival de xCloud de Microsoft y Stadia de Google. Se activa en acceso temprano en octubre, las suscripciones comienzan en $ 5.99 al mes y los jugadores en los EE. UU. Pueden registrarse hoy para recibir una invitación a través de Amazon. 

Amazon reveló hoy Luna y su gamepad de baja latencia durante el evento anual de hardware de la compañía. Hablamos con ejecutivos de la plataforma, y ​​fuimos brevemente prácticos con la propia Luna, antes del anuncio de esta mañana y recopilamos algunos detalles sobre la plataforma, algunos de los cuales se han subestimado o pasado por alto en el volcado de información de Amazon.

En primer lugar, todo este asunto de «Android muy pronto».

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Disponibilidad de Android

Inicialmente, Luna se lanzará en acceso temprano en Fire TV, PC, Mac y dispositivos iOS, incluidos iPhones y iPads. En particular, no estará disponible en Android de inmediato. La versión de Android debería estar disponible dentro de «semanas» del lanzamiento del acceso temprano, según el director de Luna, Marc Whitten.

Whitten y otros ejecutivos de Luna no Atribuye la exclusividad temporal de iOS al misterioso acuerdo amoroso de Amazon con Apple, que permite a Prime Video vender medios directamente en la App Store sin darle a Apple el 30 por ciento de sus ventas. El recorte del 30 por ciento es estándar para prácticamente todos los demás programas pagos en el mercado de iOS, y es una de las principales razones por las que Epic Games está demandando a Apple este año. 

Los ejecutivos también no atribuye el primer lanzamiento de iOS a la exclusividad provisional de xCloud en las plataformas Android. La plataforma de transmisión de juegos de Microsoft, xCloud, no está disponible en iOS debido a esa tarifa del 30 por ciento y al hecho de que Apple «trata constantemente las aplicaciones de juegos de manera diferente, aplicando reglas más indulgentes a las aplicaciones que no son de juegos», según Microsoft.

Con Luna, Amazon ha descubierto otra forma de eludir las tarifas de la App Store de Apple. Luna es una aplicación web progresiva (PWA), lo que significa que en realidad es un programa basado en navegador que se hace pasar por una aplicación nativa de iOS. Descargarás la PWA del sitio web de Luna y el icono resultante en la pantalla de inicio de tu iPhone funcionará como un acceso directo al portal de juegos en la nube de Amazon en la web. 

Como PWA, Luna no está involucrada en la App Store en absoluto. 

«Para ser súper transparente, en iOS, es a través del navegador», dijo Whitten. «Así que no es una aplicación nativa en la App Store».

Epic intentó algo similar cuando se vendió Fortnite fuera de Google Play a partir de 2018. Durante 18 meses, la única forma de jugar de los usuarios de Android Fortnite era visitar el sitio web del juego y descargar un lanzador propietario desde allí, o conseguirlo a través de la tienda de aplicaciones exclusiva de Samsung. Fue una solución poco elegante, y en abril de este año, Epic agregó de mala gana Fortnite a Google Play, aceptando la tarifa del 30 por ciento en todas las transacciones. 

En ese momento, Epic dijo El borde, «Google pone en desventaja el software descargable fuera de Google Play, a través de medidas técnicas y comerciales, como ventanas emergentes de seguridad repetitivas y aterradoras para el software descargado y actualizado, acuerdos y tratos restrictivos con fabricantes y proveedores, relaciones públicas de Google que caracterizan las fuentes de software de terceros software malicioso y nuevos esfuerzos, como Google Play Protect, para bloquear directamente el software obtenido fuera de la tienda Google Play «.

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Epic ni siquiera intentó lanzar Fortnite fuera del ecosistema de la App Store, citando las políticas ultra-restrictivas de Apple en los mercados de terceros y su control monopolístico de la plataforma iOS. Tanto Epic como Microsoft son conscientes de la existencia de PWA (Microsoft y Google incluso están colaborando en un proyecto para mejorar las experiencias de PWA en Play Store) pero no han querido o no han podido tomar esta ruta para sus servicios de juegos móviles. 

Y honestamente, eso no es sorprendente. Como el Fortnite Experimento demostrado, tanto Epic como Microsoft se han enfrentado a obstáculos regulares de Apple y Google, incluso cuando intentan operar fuera de las tiendas App o Play. El 11 de septiembre, Apple revisó las pautas de la App Store en una muestra de deferencia a los servicios de transmisión de juegos como xCloud, pero incluso estas nuevas reglas no son prácticas. Requieren que los usuarios descarguen un contenedor para cada juego que quieran jugar individualmente desde la App Store, incluso cuando intentan acceder a ellos a través de un servicio de transmisión como xCloud. Este mandato no se aplica a Luna.

Microsoft respondió al cambio de reglas ese mismo día, diciendo: «Esta sigue siendo una mala experiencia para los clientes». xCloud todavía no está en iOS y Fortnite ya no está disponible en la App Store o Google Play ya que Epic está involucrada en demandas con Apple y Google. 

Con Luna PWA, Amazon vuelve a esquivar un obstáculo que ha demostrado ser insuperable para empresas como Microsoft y Epic.

«Trabajamos con el equipo de Safari para asegurarnos de que algunas de las cosas que no estaban allí estén allí, y eso nos permitió llegar a donde estamos hoy», dijo el jefe de ingeniería y tecnología de Luna, George Tsipolitis.

No está claro si Luna seguirá siendo una PWA después de su período en el acceso temprano, o si eventualmente se unirá a las tiendas de aplicaciones con la tarifa estándar del 30 por ciento.

«Seguiremos trabajando con Apple», dijo Whitten. “Nos encantaría hacer una experiencia nativa. Están evaluando cuáles son sus políticas, siguen hablando de ellas. Y cuando podamos tener una buena experiencia allí, la enviaremos también «.

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Precios

Luna costará $ 5,99, al menos, en acceso temprano. Ese precio desbloquea el acceso a Luna +, el canal básico que contará con una combinación de juegos, que incluyen Resident Evil 7, Controlar, Tacoma, Rez Infinito, Metro Exodus, El sexy brutal, ¡Sobrecocido! 2 y otros. No todos los títulos enumerados allí estarán disponibles el primer día, pero todos están en el expediente de acceso anticipado.

Luna tendrá más canales con contenido curado, cada uno disponible a un costo adicional aún desconocido. El primer canal confirmado proviene de Ubisoft e incluirá una amplia selección de juegos del catálogo del editor, además de lanzamientos el mismo día de los próximos títulos, incluidos Far Cry 6, Assassin’s Creed Valhalla y Inmortal Fenyx Rising

Amazon apunta a tener alrededor de 100 juegos disponibles durante el período beta inicial, repartidos entre Luna + y el canal de Ubisoft.

«Más que Stadia, menos que Game Pass», dijo la gerente de desarrollo comercial de Luna, Lisa Schwenke. Microsoft integró recientemente xCloud en su servicio de suscripción Game Pass Ultimate y ofrece más de 150 títulos que se pueden transmitir, mientras que Stadia tiene alrededor de 90, algunos de los cuales se compran individualmente. Schwenke continuó: “El objetivo es seguir teniendo algo para todos, ver lo que disfrutan los clientes e intentar ofrecer más de eso. Entonces, definitivamente, comenzando un poco más pequeño durante el acceso temprano, creo que habrá alrededor de 50 títulos en nuestro canal Luna Plus y alrededor de 50 en el canal de Ubisoft, y eso aumentará constantemente con el tiempo «.

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El enfoque canalizado de la transmisión de juegos se tomó prestado de la experiencia Prime Video de Amazon, que ofrece ciertas estaciones como adiciones pagas. Dicho esto, Luna evolucionará a medida que continúe el acceso temprano y los comentarios lleguen.

«Incluso puede ver otros tipos de canales como un canal basado en el género», dijo Marc Whitten, director de Luna en Amazon. «U otras formas de pensar en piezas específicas de contenido que podrían resultar muy atractivas para un determinado grupo de clientes».

Amazon especifica que $ 5,99 al mes es el precio de una suscripción a Luna + durante el acceso temprano, por lo que es probable que este precio base cambie con el lanzamiento de Luna 1.0.

Integración de Twitch y especificaciones técnicas

Prime Video no es el único imperio de medios en línea dirigido por Amazon, y no es la única fuente de inspiración para las operaciones de Luna. Amazon también es propietario de Twitch, el sitio de transmisión número uno para los fanáticos de los videojuegos en todo el mundo, superando de manera constante y fácil a YouTube y Facebook en lo que respecta a la audiencia de videos en vivo. Luna estará vinculada a Twitch desde el primer día del acceso anticipado: en Luna, las páginas de juegos individuales mostrarán transmisiones de Twitch relacionadas, y en Twitch, si un streamer está jugando un título de Luna, los espectadores podrán hacer clic en un enlace y jugar ese juego. ellos mismos, siempre que sean suscriptores de Luna.

Estas funciones sociales son similares a las que Google propuso desde el principio para Stadia y YouTube, pero como muchas de sus audaces promesas de juegos en la nube, aún no se han materializado. 

Amazon tiene como objetivo una resolución de 4K y 60 fps, aunque inicialmente en acceso temprano, Luna admitirá hasta 1080p y 60 fps, según Tsipolitis.

«Pasaremos a 4K, próximamente», dijo. “Y a partir de una oferta de 4K, será un verdadero 4K nativo, y eso también funcionará con los desarrolladores de juegos. Sin embargo, quieren respaldar eso desde el punto de vista de FPS, nosotros lo apoyaremos. Desde la perspectiva del cliente, podrán seleccionar, obviamente, la fidelidad que prefieran para su red doméstica, 1080p o 4K, porque tiene diferentes requisitos de red y ancho de banda «.

Para juegos de 1080p, Amazon recomienda velocidades de Internet de al menos 10 Mbps, y para 4K, 35 Mbps.

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Práctica (incluido el controlador)

Claro, pero ¿cómo se juega? Pasé unos 45 minutos con Luna en tres dispositivos: Fire TV, Mac e iOS, mientras dos desarrolladores miraban a través de una llamada de Amazon Chime y ofrecían consejos. Y, en este breve período de prueba, Luna funcionó bien. Empecé en Fire TV y pude iniciar el juego más fuerte de la tienda, Controlar, en cuestión de segundos. Tartamudeó un poco a lo largo de las escenas iniciales, pero no lo suficiente como para interrumpir el flujo cinematográfico. La mayoría de las veces, el juego fue fluido y ninguna de las interrupciones de red que aparecieron fue lo suficientemente significativa como para romper mi experiencia. Sentí que podía jugar felizmente todo el juego en Fire TV.

O Mac o iOS. Una de las características más destacadas de Luna es su capacidad para realizar una transición sin problemas de una sesión de juego entre pantallas, y esta tecnología en la nube funcionó perfectamente. Simplemente dejé de jugar Controlar en Fire TV y abrí un enlace al juego en Luna en mi MacBook Pro; se cargó precisamente donde lo dejé, liberando la televisión. Lo mismo sucedió con iOS: presioné el ícono de PWA para abrir Luna y tomé mi juego en progreso con un mínimo de problemas.

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Esta característica será particularmente útil teniendo en cuenta que Luna admite dos jugadores simultáneos por cuenta, por lo que en hogares ocupados, sin duda será necesario cambiar de pantalla.

Todo esto se hizo más fácil con el controlador Luna de Amazon, que se lanzará en acceso temprano por $ 49.99. Es un gamepad básico con una textura tenue similar a braille en las empuñaduras, funcionalidad de Alexa incorporada y un software de baja latencia llamado Cloud Direct. Es similar a la tecnología del controlador Stadia de Google: como lo explicó Tsipolitis, el controlador Luna se comunica directamente con el juego en la nube, en lugar de usar una pantalla como estación de paso, como hacen los gamepads Bluetooth. Esto minimiza la latencia entre 20 y 30 milisegundos, dijo. Luna también admite controladores Bluetooth estándar, aunque, por supuesto, «jugará mejor» con el gamepad de Amazon, según los ejecutivos.

Cloud Direct también significa que no tienes que emparejar el gamepad con cada nuevo dispositivo cada vez que quieras intercambiar pantallas. Dado que el controlador está siguiendo el software en la nube, simplemente pasa a una nueva pantalla cada vez que el juego lo hace, emparejándose automáticamente con esa nueva pieza de hardware. También pude arrancar Controlar en Fire TV manteniendo presionado el pequeño botón del micrófono en el medio del gamepad y diciendo: «Alexa, juega Controlar.» 

De los servicios de juegos en la nube existentes, he pasado la mayor parte del tiempo con xCloud, principalmente porque ofrece una experiencia de transmisión constante y una biblioteca mucho más amplia que Stadia. Desde un punto de vista técnico, Luna parecía seguir el ritmo de xCloud. De cara al futuro, solo necesita hacer lo mismo con su biblioteca.

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Competencia 

Luna se basa en Amazon Web Services, una de las pocas redes globales lo suficientemente amplias como para admitir juegos en la nube de alta fidelidad. Microsoft posee otro, al igual que Google, pero pocas otras empresas tienen los recursos para construir y ejecutar un servicio de juegos en la nube propietario. A medida que surgen los líderes en este espacio, el éxito ya no se trata simplemente de transmitir un título al teléfono o TV de un jugador. Se trata de los juegos en sí.

Stadia ha decepcionado constantemente a los jugadores desde su lanzamiento en noviembre de 2019. No porque el servicio no funcione, necesariamente, sino porque no tiene el software para mantener las cosas interesantes y Google no se ha podido comunicar adecuadamente incluso con los jugadores más dedicados. Mientras tanto, xCloud está vinculado a Game Pass Ultimate, posiblemente la mejor oferta de suscripción en juegos digitales en la actualidad. Microsoft está construyendo xCloud lentamente, con períodos prolongados de vista previa y beta, y un enfoque distinto en el contenido. Hace solo tres días, Microsoft reveló que había adquirido ZeniMax Media, el hogar de Bethesda, id Software, Arkane Studios y Tango Gameworks, agregando una sólida lista de juegos de alto perfil a su lista ya rebosante.

Y luego está Luna. La integración de Twitch y el controlador Luna son puntos de venta sólidos, pero si Amazon no puede mantener la biblioteca actualizada y asequible, los jugadores no tendrán una razón para suscribirse. Para Luna, las asociaciones con desarrolladores y editores de juegos, no solo Apple, serán clave.

Actualización (2:20 p.m. ET): Esta historia originalmente no contaba la cantidad de juegos disponibles en Stadia y se ha actualizado para reflejar la cantidad correcta.