La industria de los restaurantes nunca ha sido para los débiles de corazón, con los márgenes de beneficio reducidos y la continua rotación de empleados. Combine eso con la devastación económica provocada por la pandemia de COVID-19 y, bueno, no es de extrañar que decenas de miles de restaurantes en todo el país hayan cerrado permanentemente solo en los últimos siete meses. Sin embargo, Miso Robotics (los creadores de Flippy, el robot chef de hamburguesas) argumentan que el camino de regreso a la estabilidad financiera para los restaurantes estadounidenses requerirá una revolución autónoma.

Buck Jordan, fundador y director ejecutivo de Miso Robotics, señala a TechQ que el cambio de servicio completo a comidas para llevar y entrega a domicilio hace que muchos restaurantes «tengan pérdidas y simplemente intenten aguantar», especialmente cuando las aplicaciones de entrega como UberEats y DoorDash toma más de un 30 por ciento de cada pedido.

“Puede ver por qué cerrar la tienda es realmente la única opción para muchos una vez que sus ingresos provienen de los pedidos de entrega”, continuó. «Hay tanta presión en el resultado final».

Es por eso que la compañía anunció el martes que pondrá la última versión de Flippy disponible comercialmente en todo el mundo. Pero este no es el Flippy que vimos en White Castle en julio. Este es más inteligente, más capaz y blindado contra infecciones transmitidas por el aire.

Para empezar, la empresa ha optimizado su software patentado ChefUI para «ayudar a los trabajadores de la cocina con las interacciones operativas y el flujo de trabajo», según una publicación del blog del martes. Con este sistema, los trabajadores de alimentos podrán ver no solo qué pedidos están en cola para cocinar, sino que, gracias a la integración de las cámaras de profundidad Intel RealSense, también pueden monitorear la temperatura interna de los alimentos y evitar que los alimentos poco cocidos lleguen a la cocina, e incluso ajustar la cola para asegurarse de que todo en un pedido termine de cocinarse al mismo tiempo.

Robótica Miso

Por ejemplo, señala Jordan, solo se necesitan unos 3 minutos para que las papas fritas se cocinen, en comparación con los 10 minutos de una hamburguesa, así que en lugar de dejar las papas fritas bajo una lámpara de calor durante los 7 minutos intermedios antes de que la hamburguesa esté lista, Flippy es inteligente. lo suficiente como para saber poner las papas fritas en su aceite solo 3 minutos antes de que la hamburguesa termine de cocinarse. Ahora bien, si solo hubiera una manera de mantener esas papas fritas calientes durante los 20 minutos que le toma al conductor de la entrega llegar a usted.

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Hasta la fecha, Flippy puede cocinar 19 artículos diferentes, desde perros de maíz hasta filetes de pollo, pero ese número seguramente se expandirá ahora que el robot es entrenable, gracias a un sistema de aprendizaje automático mejorado desarrollado internamente por Miso. La compañía primero reúne alrededor de 1000 tomas del plato en varios estados de cocción. “Una de las cosas desafiantes de la comida es que la comida cambia de estado para que este lo suficientemente marrón como para cambiar de forma”, dijo Jordan. «No es uniforme».

Luego, la empresa introduce esas fotografías iniciales en una computadora. «Lo que está haciendo es permutar constantemente esas imágenes para crear, como, 1 millón de imágenes de nuggets de pollo y luego las usa para entrenar el algoritmo para identificar cosas con una precisión de cuatro nueves». Todas estas permutaciones se realizan para garantizar que el sistema comprenda lo que está mirando bajo cualquier condición de iluminación disponible.

Y para ayudar al menos a mitigar parcialmente los peligros de contraer Covid mientras suda sobre una plancha caliente hombro con hombro con el resto de los cocineros de la línea, Flippy puede equiparse con un protector de vidrio para ayudar a mantener las exhalaciones del personal humano separadas de la preparación de alimentos. Además, Flippy ha obtenido su certificación de seguridad NSF para garantizar que “usted sabe de qué están hechos los materiales [del robot], sabe que no causarán daño al cocinar algo y ciertamente no queremos que ninguna pieza se caiga el aceite «, comentó Jordan.

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