Un meteorito que iluminó el cielo nocturno en el medio oeste de EE. UU. En 2018 contiene compuestos orgánicos «prístinos» que pueden ofrecer pistas sobre cómo se formó la vida en la Tierra, según los investigadores (a través del Independiente). Fue descubierto por automovilistas y otras personas en varios estados después de producir una bola de fuego y una fuerte explosión el 18 de enero de 2018. Gracias a un pensamiento y una acción rápidos, las rocas estuvieron rápidamente en manos de los investigadores antes de que pudieran contaminarse.

Menos de dos días después de que cruzó el cielo, el cazador de meteoritos Robert Ward encontró la primera pieza descansando sobre la superficie helada de Strawberry Lake cerca de Hamburgo, Michigan. Pudo señalar la ubicación utilizando el radar meteorológico de la NASA, ya que los trozos de meteorito eran de tamaño similar al granizo. Rápidamente lo llevó al Field Museum en Chicago, donde el curador Philipp Heck rápidamente se puso a estudiarlo.

“Este meteorito es especial porque cayó sobre un lago congelado y se recuperó rápidamente. Fue muy prístino. Pudimos ver que los minerales no estaban muy alterados y luego descubrimos que contenían un rico inventario de compuestos orgánicos extraterrestres ”, dijo Heck en un comunicado. «Este tipo de compuestos orgánicos probablemente fueron entregados a la Tierra primitiva por meteoritos y podrían haber contribuido a los ingredientes de la vida».

Los investigadores determinaron que se trataba de un meteorito de condrita H4 raro, que representa solo el cuatro por ciento de los que se encuentran en la Tierra. El análisis inicial determinó que contenía más de 2.600 compuestos orgánicos separados que aún estaban intactos a pesar del intenso calor creado cuando atravesó la atmósfera. También encontraron que probablemente se separó hace 12 millones de años de su asteroide padre, que se formó 4.500 millones de años antes.

Muchos científicos pudieron sondear la roca utilizando diferentes técnicas, «por lo que tenemos un conjunto de datos inusualmente completo para un solo meteorito», dijo Heck.

Si bien el meteorito estaba tan limpio como puede serlo uno que aterriza en la Tierra, los científicos están especialmente ansiosos por tener en sus manos un espécimen verdaderamente prístino de la fuente: el espacio. Eso está programado para suceder en 2023, cuando la nave espacial Osiris-REx de la NASA regrese a la Tierra después de que agarró y guardó con éxito un trozo de regolito del asteroide Bennu.

Leer también  Nintendo acaba de sorprender a los propietarios de Switch con el lanzamiento de 'Kirby Fighters 2'