A fines de octubre, Huawei hizo algo diferente para marcar el lanzamiento de su último teléfono inteligente: organizó un evento de prensa «drive-through». Contrató una flota de autos de lujo para llevarnos a mí y a otros periodistas a un almacén en el sureste de Londres para exhibir el nuevo Mate 40 Pro, su último teléfono inteligente. Resulta que el dispositivo me estaba esperando en el coche. 

Me quedé en el coche durante todo el evento. Todo fue para mostrar las capacidades de la cámara del Mate 40 Pro, con varias escenas con luces de neón dispuestas para que la prensa cautiva las filme con el nuevo teléfono, un dispositivo que ya se había anunciado y sobre el que ya habíamos escrito. 

TechQ / Mat Smith

Los autos eléctricos (afortunadamente sin humos en ese espacio cerrado), se deslizaron silenciosamente por el almacén mientras sus pasajeros probaban el zoom de video del teléfono y las herramientas de edición, así como algunos auriculares con cancelación de ruido que la compañía también estaba lanzando por esta época. Después del alboroto de Blade Runner, sin embargo, los autos rodearon un pequeño pedestal y fui rehén de una presentación de diapositivas estéril que promocionaba el crecimiento de la participación de mercado. Mató el estado de ánimo, después de todo el espectáculo de neón. 

Devolví la demo Mate 40 Pro, que se limpió en ambos sentidos de la palabra, y el elegante automóvil me llevó a casa. Hablé con un total de cuatro personas, incluido el conductor, que permaneció socialmente distanciado en todo momento. Incluso el coche aparentemente había sido limpiado profesionalmente antes de recogerme.

Ha sido un año sin precedentes para los grandes lanzamientos en tecnología. A medida que el coronavirus detuvo las reuniones masivas, los principales eventos fueron cancelados o rediseñados para esta era pandémica.

En el calendario de eventos de Big Tech, el Mobile World Congress de Barcelona fue el primero en sentir el efecto de la pandemia de este año. Normalmente se celebra a mediados de febrero, MWC es el principal evento telefónico del año. En las semanas previas, COVID-19 se había convertido en una preocupación mundial. Pero nadie estaba cambiando sus planes, todavía estaba listo para volar dos semanas antes de que comenzara el MWC. Luego, LG se retiró. Samsung «redujo» sus planes. Amazon y Sony se retiraron días después. 

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La GSMA, que organiza la feria anual, se mantuvo firme a pesar de que un número creciente de empresas se retiraron. Luego, 10 días antes de que se estableciera la apertura del MWC, se canceló. «Con el debido respeto al entorno seguro y saludable en Barcelona y el país anfitrión hoy, la GSMA ha cancelado el MWC Barcelona 2020 porque la preocupación global por el brote de coronavirus, la preocupación por los viajes y otras circunstancias, hacen que sea imposible que la GSMA celebre el evento. «, dijo la GSMA en un comunicado. 

Muchos reporteros y analistas habían cancelado sus viajes hacía mucho tiempo. Para algunos de los próximos dispositivos, los miembros de la prensa y los expertos de la industria ya habían sido informados previamente en sus ciudades de origen. Otras empresas, como Sony, optaron por lanzar sus nuevos teléfonos a través de una transmisión en vivo de YouTube. 

TechQ

Los eventos tecnológicos como MWC, IFA y CES conllevan un riesgo adicional durante una pandemia. No solo tiene miles de personas de todo el mundo reunidas en salas de conferencias abarrotadas, sino que también están los nuevos dispositivos en exhibición para que todos los toquen y jueguen. ¿Cuántas personas, exactamente, pincharon y pincharon esa interfaz de pantalla táctil en el nuevo refrigerador inteligente de Samsung? ¿Cuántas manos se han sumergido en esos cuencos y bandejas gigantes llenos de botín de ferias de libre comercio y, estremecimiento, bocadillos? Puede imaginarse los microbios que brillan intensamente y su propagación por un piso de ferias comerciales agitado. 

La cancelación del MWC fue solo el comienzo. Facebook F8, Google I / O, SXSW y GDC se cancelaron por completo o se degradaron a eventos solo en línea. En cuanto al E3, el mayor evento de juegos del año, ya iba a ser un año inusual, ya que tanto Sony como Microsoft planearon sus propios eventos llamativos centrados en sus consolas de próxima generación. Eventualmente, también fueron cancelados. 

El resultado de la cancelación de E3 fueron numerosas transmisiones individuales y anuncios de los editores de juegos. Ubisoft logró su Assassins Creed: Valhalla revele varias transmisiones de video y comunicados de prensa, incluido un boceto de arte digital muy genial que se desarrolló frente a los espectadores. Otros grandes juegos de este año, como Cyberpunk 2077 y El último de nosotros Parte II, fueron objeto de burlas con una mezcla de videos de juegos y anuncios de retrasos, ya que COVID-19 retrasó las fechas de lanzamiento en todas las plataformas de juegos. El efecto fue una serie de noticias sobre juegos más silenciosa.

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Los grandes eventos de prensa de Apple y su Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC) ejercen posiblemente aún más influencia en el mundo de la tecnología. Incluso para los que no somos desarrolladores, la nota clave de la WWDC es donde Apple se burla de las principales actualizaciones de software, incluidas las nuevas versiones de iOS, macOS, watchOS y tvOS. Este año no fue la excepción.

Este año, Apple tuvo que transformar su típico evento en vivo deslumbrante en una película pregrabada, y la nota clave fue posiblemente mejor para ella. No hubo gritos ni vítores de la audiencia en vivo (no, gracias, soy británico) y el material pregrabado corrió a buen ritmo, incluso secciones particularmente densas en el chip de PC de próxima generación de Apple. 

Apple siguió a la WWDC con varios eventos de otoño, incluido un evento de iPhone y el lanzamiento del silicio M1 fabricado por Apple, comenzando con una serie de nuevas Mac basadas en ARM. Todas las notas clave adoptaron un formato similar al de la WWDC 2020: un video pregrabado presentado por los altos ejecutivos de Apple.

Es posible que haya notado que nuestras historias e impresiones prácticas, que generalmente se hacen en un área de demostración separada al lado del anfiteatro de Apple, no aparecieron en nuestro sitio hasta días después. tocar un teléfono inteligente es excelente para propagar un virus, por lo que eso no iba a suceder. Semanas después del anuncio, Apple organizó una reunión práctica estrictamente vigilada para que las personas probaran dispositivos como la serie iPhone 12, con un amplio espacio, una gran cantidad de desinfectante para manos y una política de no apretón de manos. 

Los efectos de COVID-19 también significaron que el evento anual de iPhone de Apple se llevó a cabo en octubre, no en septiembre como suele ser el caso. 

Un nuevo tipo de práctica

Para las personas como yo que cubrían estos eventos tecnológicos, las reuniones informativas sobre anuncios de nuevos productos significaban llamadas de Zoom inconexas que estaban a cientos, si no miles, de millas de distancia. El extraño evento drive-through de Huawei fue más una declaración de intenciones que una estrategia de evento realista. Algunas empresas, en el período previo a conferencias canceladas como MWC e IFA, incluso enviaron dispositivos como computadoras portátiles, teléfonos y auriculares a los reporteros para que pudieran pinchar, pinchar y probar durante unas horas antes de que un mensajero viniera a recogerlos y entregarlos. ellos a algún otro periodista de tecnología.

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Si bien los eventos de prensa de Apple parecían un poco más sencillos (y tal vez un poco menos divertidos), empresas como OnePlus jugaron con AR. Los fanáticos pudieron ver el teléfono más nuevo de la compañía, el OnePlus Nord, usando realidad aumentada para proyectar el nuevo dispositivo en el éter. Incluso podrían agregar su propio avatar para asistir virtualmente al evento de lanzamiento. Fue un poco complicado, se necesitaba una aplicación dedicada para que todo funcionara y ni siquiera agregaba mucho, pero al menos era diferente. La aplicación ha sido eliminada desde entonces, pero puedes ver cómo era aquí. Por supuesto, nunca olvidaré el extraño evento de prensa drive-through de Huawei. Probablemente me olvide del Mate 40 Pro, aunque.

¿Qué depara el 2021 para los grandes eventos tecnológicos? Por ahora, mucho de lo mismo. CES 2021 estará solo en línea, mientras que MWC 2021 ya se ha retrasado hasta principios del verano. Un E3 “reinventado” todavía está programado para junio, pero hay escasos detalles sobre lo que se podría hacer para mitigar las multitudes. Una vez que las vacunas COVID-19 sean comunes, las cosas pueden cambiar, pero es poco probable que cambien rápidamente. Las empresas tendrán que descubrir cómo presentar sus productos de la manera más directa o más interesante posible.