Para bien o para mal, Wikipedia es uno de los lugares a los que la mayoría de nosotros vamos cuando queremos información definitiva sobre un tema. Pero un escándalo reciente está destacando uno de los principales escollos de la plataforma: no todos los editores de Wikipedia son expertos en su campo.  

A principios de semana, un usuario de Reddit llamado Ultach detalló un descubrimiento que hicieron sobre la versión en idioma escocés de Wikipedia (a través de El guardián). Junto al gaélico, el escocés es una de las lenguas indígenas de Escocia. Las miles de entradas de Wikipedia escritas en ella constituyen una de las colecciones más grandes del idioma escocés a las que puede acceder en línea de forma gratuita. El problema es que un adolescente estadounidense de Carolina del Norte, que no puede hablar el idioma, escribió el 49 por ciento de todas las entradas. 

Antes de que Ultach descubriera al adolescente, que se había hecho llamar AmaryllisGardner, habían sido prolíficos. Para 2018, el joven de 19 años había escrito más de 20,000 entradas y cometido aproximadamente 200,000 ediciones. Fueron capaces de escribir mucho a partir de los 12 años. La mayoría de las entradas que escribió AmaryllisGardner incluyen la palabra escocesa ocasional, a menudo mal escrita, y no incluyen construcciones gramaticales escocesas. Parece que AmaryllisGardner usó un traductor en línea para insertar palabras escocesas en oraciones escritas en inglés americano. 

Parte de la razón por la que nadie notó o detuvo el vandalismo es que no había mucho interés en la Wikipedia escocesa antes de esta semana. «A nadie le importaba mantener [la Wikipedia escocesa]», dijo Wikipedian MJL, uno de los administradores del sitio web. «Alguien intervino porque nadie más lo hizo. A esa persona nunca se le dio ninguna orientación. Los artículos terminaron siendo muy mal traducidos».

El problema es doble. El escocés es un idioma en peligro de extinción, y la comunidad de Wikipedia ahora debe decidir qué hacer con todas las entradas. Algunos han dicho que el sitio web debería eliminar las contribuciones de AmaryllisGardner, argumentando que hacen más daño que bien. Pero Michael Dempster, director del Scots Language Centre en Perth, dice que sería mejor salvar las contribuciones. 

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«Sabemos que este niño ha realizado una cantidad increíble de trabajo y ha creado una infraestructura editable», dijo. El guardián. «Es un gran recurso, pero necesita gente que sepa leer y escribir en escocés para editarlo ahora. Tiene el potencial de ser un gran enfoque en línea para el idioma en el futuro».

Otro resultado desafortunado de todo esto es que la gente ha empezado a acosar al adolescente, a pesar de que parece que tenían buenas intenciones al contribuir a la Wiki. «Yo era solo un niño de 12 años cuando comencé y, a veces, cuando comienzas algo joven, no puedes ver que el hábito que has desarrollado no es saludable e inútil a medida que envejeces», dijeron en Wikipedia.  

Como el AV Club señala, todo el episodio es un recordatorio de que Wikipedia no es un recurso perfecto. El sitio web y toda la información que puede encontrar en él no existirían sin el trabajo incansable de innumerables voluntarios sin nombre, pero esas personas pueden cometer errores. El ejemplo de los escoceses es un caso extremo, pero cada entrada que lea en el sitio web (y en cualquier otro sitio web, para el caso) merece un escrutinio.