Ticketmaster acordó pagar una multa penal de $ 10 millones para evitar el enjuiciamiento por los cargos de haber accedido ilegalmente al sistema informático de un rival, Reuters ha informado. «Los empleados de Ticketmaster en repetidas ocasiones, e ilegalmente, accedieron a las computadoras de un competidor sin autorización utilizando contraseñas robadas para recopilar ilegalmente inteligencia comercial», dijo el fiscal estadounidense en funciones Seth DuCharme en un comunicado de prensa.

Según documentos judiciales e informes anteriores, Stephen Mead dejó al rival de Ticketmaster Songkick en 2012 (después de firmar un acuerdo de confidencialidad) y posteriormente se unió a la matriz de Ticketmaster, Live Nation. Luego supuestamente compartió la información de inicio de sesión de Songkick con los empleados de Ticketmaster, incluido el exjefe de Servicios para Artistas de Ticketmaster, Zeeshan Zaidi. Por otra parte, Zaidi se declaró culpable de fraude electrónico y conspiración para cometer intrusiones informáticas «en base a su participación en el mismo esquema», según el Departamento de Justicia.

Songkick permite a los artistas vender boletos de preventa antes de la venta general de boletos, y el empleado anónimo también fue acusado de compartir URL que llevaron a borradores de esas páginas de venta de boletos. Un ejecutivo de Ticketmaster quería que la empresa tuviera como objetivo «estrangular» a su competidor y «robar a uno de [sus] clientes emblemáticos», escribió la fiscalía.

DoJ:

En enero de 2014, Coconspirator-1 envió un correo electrónico a Zaidi y a un segundo ejecutivo de Ticketmaster con varios conjuntos de nombres de usuario y contraseñas para Toolboxes. Coconspirator-1 alentó a los ejecutivos a «hacer una captura de pantalla del sistema», pero también advirtió: «Debo enfatizar que como se trata de un acceso a una herramienta en vivo de la [compañía de víctimas], tendría cuidado con lo que hace clic, ya que sería mejor no dar a entender que estamos husmeando.«(Énfasis en el original). La información de Toolboxes se usó luego para preparar una presentación para otros ejecutivos senior que tenía como objetivo» comparar «las ofertas de Ticketmaster con las de la empresa víctima. 

El DoJ dijo que la información también se compartió dentro de Ticketmaster. «Los empleados de Ticketmaster celebraron descaradamente una ‘cumbre’ en toda la división en la que se utilizaron las contraseñas robadas para acceder a las computadoras de la empresa víctima, como si esa fuera una táctica comercial apropiada», escribió DuCharme. «Ticketmaster usó información robada para obtener una ventaja sobre su competencia y luego promovió a los empleados que infringieron la ley».

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En 2018, Ticketmaster pagó a Songkick $ 110 millones en un acuerdo por una demanda que acusaba a Ticketmaster de abusar de su poder de mercado para controlar la venta de entradas. Ticketmaster también pagó una suma no revelada para adquirir la tecnología y las patentes de Songkick. Durante la demanda, Songkick también acusó a Ticketmaster de espionaje corporativo, lo que supuestamente llamó la atención del Departamento de Justicia, según el New York Times.

La multa de $ 10 millones parece un castigo leve dados los cargos presentados y el hecho de que Live Nation obtuvo $ 11.5 mil millones en ingresos para 2019.Sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha afectado drásticamente al negocio de la compañía, con ingresos en el tercer trimestre de 2020 de $ 184 millones en comparación. a $ 3.8 mil millones en el tercer trimestre de 2019, una caída de más del 95 por ciento. En un comunicado, un portavoz de Ticketmaster dijo: “Ticketmaster despidió a Zaidi y Mead en 2017, después de que su conducta salió a la luz. Sus acciones violaron nuestras políticas corporativas y fueron inconsistentes con nuestros valores. Nos complace que este asunto esté ahora resuelto ”.