Star Wars: escuadrones se siente como una clase magistral de alcance. Cuando digo eso, no me refiero al sistema de orientación que se encuentra en el rifle de un Tusken Raider. En cambio, me refiero al tamaño del juego, el presupuesto y la compatibilidad generalizada con la realidad virtual. diferente a Star Wars: Battlefront II y Star Wars Jedi: Fallen Order, no es un título de $ 60 a «precio completo». En cambio, se ha lanzado sabiamente a $ 40, lo que refuerza la idea de que es un juego más pequeño con un objetivo simple: ofrecer las batallas espaciales de Star Wars más emocionantes y auténticas hasta la fecha. 

El título se puede reproducir completamente en realidad virtual, pero no necesitas auriculares para disfrutarlo. Ese es un movimiento poco común en la industria de los videojuegos. La mayoría de los desarrolladores toman una de las dos rutas: crean algo que está diseñado principalmente para televisores y monitores, pero tiene un modo de realidad virtual secundario como el original Frente de batallaMisión del Ala-X. O hacen algo como Vader inmortal, un juego que se diseñó específicamente teniendo en cuenta las características y limitaciones únicas de la realidad virtual. La última categoría generalmente tiene un presupuesto más bajo porque la base de instalación de VR es mucho más pequeña que las consolas y PC tradicionales. La excepción, por supuesto, es cuando una empresa masiva como Oculus financia todo el juego.

Escuadrones, sin embargo, no se incluye en ninguno de estos grupos. En cambio, se encuentra en el mismo ocupado por Resident Evil VII y, posiblemente, un puñado de títulos más pequeños como Efecto Tetris y Super caliente. Estos son juegos que se pueden recomendar independientemente de si el usuario final posee un visor de realidad virtual. Es posible que prefieras un estilo de juego (conozco a muchas personas que creen que PSVR es la mejor manera de experimentar Resident Evil VII) pero ninguna versión es inherentemente inferior. Es un acto de equilibrio difícil que simplemente no es posible para algunos conceptos y géneros de juegos. No podrías hacer una versión de realidad virtual de FIFA 21, por ejemplo, sin cambiar algunos de sus fundamentos en el campo.

Un juego como Escuadrones tiene ese potencial, sin embargo. Adaptar ambos estilos de juego ha aumentado drásticamente el alcance del juego. Eso, a su vez, ha permitido que EA sea más agresivo con el precio, lo que podría aumentar aún más la base de jugadores y elevar sus valores de producción. Y aunque la campaña de ocho horas no es la más larga, es perfectamente respetable según los estándares de realidad virtual. Combinado con la suite multijugador, es una propuesta atractiva para cualquier fan de Star Wars, independientemente de cómo le guste jugar.

Sin embargo, para lograr esto, el desarrollador Motive Studios tuvo que crear y apoyarse en un tipo de juego muy específico.

diferente a Battlefront IYo, por ejemplo, no tengo la opción de mover la cámara detrás del barco. Siempre estás atrapado dentro de la cabina, mirando a través de láminas virtuales de vidrio en ángulo. Antes de comenzar con el juego, estaba preocupado por esta decisión de diseño. He incursionado en la perspectiva en primera persona en corredores como Gran Turismo Sport y Colección Wipeout Omega, pero siempre cambio a un ángulo de cámara exterior porque no me gusta que mi visión se oscurezca cuando intento establecer un tiempo de vuelta rápido.

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Yo temía que Escuadrones se sentiría igualmente restrictivo y limitaría mi capacidad para ver lo que sucede a mi alrededor. Y esos temores estaban justificados, hasta cierto punto. Parte de la pantalla siempre está ocupada por computadoras ficticias, lo que dificulta el seguimiento de los enemigos que se mueven rápidamente. Pero esta vez no me importó la perspectiva. De hecho, lo disfruté. Eso se debe en parte a que mi interés por los interiores de las naves espaciales supera con creces las cabinas de los hipercoches. Siempre he soñado con sentarme dentro de un X-wing y sus diversos controles se han grabado en mi cerebro desde la primera vez que vi Una nueva esperanza. Verlos a todos en la pantalla, emitiendo pitidos y parpadeando, es satisfactorio por sí solo.

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Esa alegría infantil trasciende las plataformas. Si está usando un visor de realidad virtual, es maravilloso y divertido mirar sus piernas, que están cubiertas con un mono naranja o negro, según el lado por el que esté luchando, o mirar rápidamente a la izquierda y ver lo que pasa por su ventana. Pero la experiencia es igualmente convincente en un monitor de TV o PC. Cada vez que entre en un barco nuevo, querrá pasar unos buenos cinco minutos simplemente admirando los detalles que se encuentran en el asiento, las ventanas, los interruptores y las lecturas.

La instrumentación no es solo para mostrar, es el HUD principal del juego. Algunos instrumentos explican cómo se distribuye la energía del barco. Otros representan el acelerador y la cantidad de impulso que le queda. Y siempre hay uno o dos que muestran la integridad estructural de la nave y, si tienes la suerte de tenerlos, la fuerza y ​​la ubicación de sus escudos. Cada interior también tiene una pantalla virtual que confirma qué aliado, enemigo o sistema de defensa estás rastreando actualmente en el espacio exterior. 

Como resultado, estos controles nunca se sienten como una molestia o algo que se supone que debes bloquear mentalmente. En cambio, están destinados a ser vistos. Y durante tus primeras misiones, las mirarás mucho, independientemente de cómo estés jugando.

La instrumentación no es solo para mostrar.

Empujar una nave en el espacio es bastante simple: si estás usando un controlador, el joystick izquierdo ajusta tu velocidad (arriba y abajo) y hace rodar el barco (izquierda y derecha) horizontalmente, mientras que el joystick derecho cambia tu dirección general. Pero cada barco tiene un «medio acelerador», que se destaca con un segmento más grande en la lectura de aceleración, que le permite girar un poco más a la derecha. En el fragor de la batalla, también tendrás que cambiar entre los perfiles de poderes optimizados para movimiento, ataque y defensa, que se activan al presionar un botón y se visualizan con barras azules, rojas y verdes en el tablero.

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Motive podría haber creado un HUD alternativo que funcionara con un ángulo de cámara exterior. Pero no fue así. En cambio, la empresa se centró en una forma de visualización intuitiva, ya sea que esté mirando la televisión o el interior de un Oculus Rift. 

Hay mucho que seguir dentro de la cabina. Afortunadamente, la mayoría de las misiones de la historia comienzan con una sección lenta «sigue al líder» que te permite experimentar con los controles básicos. Sin embargo, pronto dispararás a los enemigos con una mezcla de cañón y armamento especial que, si usas un controlador, se asignan a los parachoques. Luego, el juego presentará contramedidas que anulan los ataques y técnicas avanzadas como la deriva impulsada por impulso y las cargas personalizadas de los barcos.

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EscuadronesEl combate es frenético y consistentemente divertido, con una buena variedad de tipos de barcos que requieren estrategias ligeramente diferentes para derribarlos. Si te enfrentas a muchos cruceros de la Nueva República, probablemente querrás un bombardero TIE porque tiene muchas opciones de armaduras y armas, como un cañón del equipo Sienar, que puede perforar defensas más pesadas. Las peleas de perros ocasionalmente pueden convertirse en tiovivos frustrantes, del tipo en el que giras y giras tan rápido como puedes, pero tu oponente está haciendo lo mismo y nadie puede alinear un tiro, pero en su mayor parte, es bastante fácil rastrear y vencer a tus enemigos.

Las misiones están unidas por una historia que se presenta de una manera compatible con la realidad virtual. Encarna a dos pilotos que luchan por los escuadrones heroicos Vanguard y siniestros Titán respectivamente. El prólogo tiene lugar durante la trilogía original de Star Wars, pero el resto de la campaña se desarrolla entre El regreso del Jedi y El despertar de la fuerza. Como la historia de Battlefront II, explora una Nueva República que está creciendo lentamente en confianza y un Imperio debilitado que intenta recuperarse después de la pérdida de su líder, el Emperador Palpatine.

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Hay 14 misiones en total que cambian entre la perspectiva del escuadrón Titán y Vanguard. Antes de cada misión, puedes explorar el hangar de tu facción, hablar con camaradas y finalmente recibir un informe asistido por hologramas de tu comandante. Sin embargo, no puedes moverte como en un juego tradicional en primera persona. En su lugar, debe mover un cursor en pantalla y saltar entre puntos designados en el entorno 3D. Aunque es rudimentario, el sistema funciona bien en realidad virtual. También aprecié que pueda «inspeccionar» su caza estelar actual desde múltiples ángulos y, si lo desea, sentarse dentro de la cabina sin enemigos, asteroides o satélites de los que preocuparse.

Sin embargo, navegar por estos entornos se siente extrañamente primitivo en un televisor o monitor. Y es una pena, porque es el único momento en el que el juego se alinea con un estilo de juego particular. ¿Se pudo evitar el problema? Posiblemente, si los desarrolladores tuvieran el tiempo y los recursos para desarrollar las ubicaciones del hangar e implementar un sistema de movimiento tradicional para los jugadores que no son de realidad virtual. Pero eso es mucho trabajo para una parte relativamente pequeña del Escuadrones experiencia. Una parte importante de la determinación del alcance es el enfoque, y en esta situación Motive probablemente tomó la decisión correcta. Después de todo, el juego es principalmente un simulador de peleas de perros, más que una aventura narrativa como Tacoma.

Ese enfoque se extiende a cómo se entrega la historia. Al comienzo del juego, puedes elegir cómo se llama cada uno de tus pilotos, así como su género, rostro y actor de voz. Es una buena idea con algunas compensaciones obvias. Nunca se te conoce por tu nombre, simplemente Titan Three y Vanguard Five, y solo hablas ocasionalmente durante las misiones. Luego, de vuelta en el hangar, ambos personajes están inquietantemente silenciosos, similar a otros héroes de juegos icónicos como Gordon Freeman, Doomguy y BioShockEs Jack. Los camaradas elogiarán tu capacidad de combate y mencionarán dónde estabas estacionado entre el prólogo y la misión uno. Pero nunca se te ha dado una personalidad como la de Iden Versio en el Battlefront II Campaña. Depende de usted, por lo tanto, completar los espacios en blanco.

El elenco de apoyo del juego es fantástico.

Afortunadamente, el elenco de apoyo del juego es fantástico. Vanguard Squadron tiene personalidades como Keo, un ex corredor que es levemente sensible a la fuerza, y Grace, el hijo rebelde de una familia que fabrica cazas TIE. Mientras tanto, el Escuadrón Titán tiene a Shen, un piloto con cicatrices de batalla unido por la cibernética, y a Gray, un ex oficial de policía que está listo para retirarse. Charlar con estos personajes es completamente opcional. Pero si los omite, se perderá algunas historias de fondo y perspectivas generalmente interesantes. Me gustaron especialmente las conversaciones de Sol, que exploran la necesidad de un nuevo Senado Imperial tras la desaparición del Emperador Palpatine.

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Jugué la mitad de Escuadrones«Campaña en PSVR, y la otra mitad en el televisor de mi sala. Estoy dividido entre las dos experiencias y eso es algo bueno. La realidad virtual es una mejor representación de cómo sería realmente estar sentado dentro de un caza TIE. La distancia entre la pantalla y los ojos también hace un mejor trabajo al replicar la visión periférica en combate. Sin embargo, la compensación es la fidelidad visual. La experiencia en PSVR fue notablemente más turbia que la TV de mi sala de estar. Cuando realmente quería admirar una nebulosa, o la ira que se apoderaba del rostro del comandante Kerrill, me quitaba los auriculares y jugaba de la manera tradicional durante un rato.

La configuración ideal, por supuesto, es un auricular con tecnología de PC y una palanca de vuelo compatible. Pero la mayoría de la gente no tiene acceso a ese tipo de hardware. Y afortunadamente, no importa. Dejando a un lado la navegación del hangar, el juego sigue siendo muy divertido tanto si juegas frente a un televisor como a un monitor. Motive logró esto apegándose a un concepto más pequeño y simple que gira en torno a una perspectiva fija en primera persona. No tiene la ambición creciente de Battlefront II, pero eso realmente ayuda a minimizar las características que harían que un estilo de juego se sienta como una ocurrencia tardía.

Escuadrones es una prueba más de que Resident Evil VII no fue una casualidad. Con el concepto y las decisiones de diseño correctos, es posible crear un juego que se adapte a la realidad virtual y al público por igual. Es un modelo que es difícil de replicar, es cierto, y no se adapta a algunos géneros de juegos, como los juegos de disparos en tercera persona. Pero es uno en el que los estudios deberían pensar mucho antes de embarcarse en su próximo proyecto de realidad virtual. Si puedes crear un juego que vaya más allá de la base de jugadores de realidad virtual, teóricamente puedes gastar más y ganar más sin depender de un cheque en blanco de Oculus o Sony.