Google lanzó Stadia, un servicio de transmisión que te permite jugar videojuegos de alta calidad, hace exactamente 12 meses. El lanzamiento fue recibido con una mezcla de escepticismo y decepción. ¿Stadia era viable para las personas con una conexión a Internet promedio en el mejor de los casos? ¿Google lo abandonaría como Daydream, Reader y tantos otros servicios? Eran preguntas perfectamente válidas. Al mismo tiempo, la gente no estaba contenta con las funciones faltantes de Stadia. Hace un año, llegó sin logros visibles, chat de voz, resolución 4K en la web y la mayoría de las funciones sociales que se presentaron en la Conferencia de desarrolladores de juegos, como State Share y Crowd Play.

Sin embargo, Google no se inmutó por la reacción. La compañía pasó el último año agregando características que los fanáticos pedían a gritos en el lanzamiento. La tienda tiene una selección más amplia de juegos y Stadia Pro, su oferta basada en suscripción, también tiene una mejor línea de regalos. Sin embargo, el servicio se enfrenta a una dura competencia de ofertas rivales como xCloud de Microsoft. También debe destacarse frente a la próxima generación de consolas de videojuegos, que prometen un rendimiento que puede igualar, si no superar, los servidores blade de Google, y las tarjetas de PC. Para la persona adecuada, Stadia puede resultar atractivo. Pero para la gran mayoría, probablemente haya una mejor manera de gastar su tiempo y dinero.

El tono es el mismo

Las ventajas y desventajas básicas de la transmisión de juegos no han cambiado. El servicio es completamente digital, por lo que no hay discos físicos ni cartuchos de los que preocuparse. Eso es genial si no tienes mucho espacio en tu casa o quieres adoptar un ambiente más minimalista. La desventaja, por supuesto, es que nunca posees nada. Si Stadia cierra mañana, es posible que sus compras de juegos desaparezcan con él. Existe un riesgo similar para cualquiera que posea un sistema solo digital, incluidas Xbox Series S y PS5 Digital Edition. En cualquier momento, un juego podría ser eliminado de la lista o cerrar sus servidores multijugador. Sin embargo, en general, un título digital siempre se puede reproducir siempre que lo tenga almacenado en un disco duro en algún lugar.

Sin embargo, la transmisión tiene algunos beneficios clave sobre esas dos consolas. No hay nada que descargar o actualizar, por ejemplo, más allá de la aplicación Stadia que se encuentra en su teléfono inteligente o tableta. No necesita preocuparse por si su PC es lo suficientemente potente para funcionar Assassin’s Creed: Valhalla, o estar al tanto de las actualizaciones de controladores. En teoría, Stadia siempre está listo para funcionar.

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El almacenamiento tampoco es un problema. La PS5 y la Xbox Series X tienen SSD maravillosamente rápidos que, si tienes una gran cantidad de juegos, se llenan rápidamente. Eso significa que debe idear algún tipo de estrategia de administración de archivos. ¿Eliminar juegos cuando los termine? ¿Comprar un segundo SSD que haya sido aprobado por Microsoft o Sony? ¿O utilizar un disco externo como «almacenamiento en frío» y mezclar juegos en el SSD interno cuando los necesite? Si es usuario de Stadia, no se aplica ninguno de estos problemas.

La PS5 y la Xbox Series X también son grandes. Puede optar por una consola más pequeña, por supuesto, como Nintendo Switch o Xbox Series S. Pero las mejores consolas de próxima generación requieren una tonelada de espacio. En comparación, Stadia es discreto. Jugar en un televisor solo requiere un Chromecast Ultra. Si está en un teléfono, muchos juegos se pueden jugar con controles táctiles. El portal web, mientras tanto, simplemente exige un controlador.

Sin embargo, la transmisión no es una solución perfecta. Siempre necesitas una conexión a Internet para jugar, por ejemplo. ¿Atrapado en un tren sin WiFi o servicio celular? ¿O quieres pasar un fin de semana en una cabaña realmente remota? Entonces querrás una pieza de hardware para juegos que funcione sin conexión. Del mismo modo, la experiencia de Stadia se deteriora si la banda ancha de su hogar es lenta o inestable. En su sitio web, Google recomienda al menos 10 Mbps. Si quieres jugar en resolución 4K, esa sugerencia aumenta a «35 Mbps o más». Google estima que una transmisión 4K consume 20 GB cada hora, así que si quieres vencer a un JRPG como Final Fantasy XV, es mejor que tengas un límite de datos grande o ilimitado.

Y luego está la latencia. Google lanzó Stadia con un controlador original que se conecta a través de Wi-Fi, en lugar de Bluetooth. Eso significa que las entradas de sus botones no tienen que enrutarse a través de otra pieza de hardware (su teléfono, PC o Chromecast) antes de enviarse a los servidores de Google. Aún así, el retraso será mayor que si jugaras el mismo título en una consola tradicional. Y tu experiencia será aún peor si juegas a Stadia con otro controlador, como el DualShock 4 de Sony, porque tiene que comunicarse a través del dispositivo que está reproducir la secuencia de video.

El hardware

En GDC 2019, Google reveló que Stadia se ejecutaría en un procesador x86 personalizado, una GPU con 10,7 teraflops de potencia y 16 GB de RAM. Estas especificaciones eran excelentes en ese momento. Google se apresuró a enfatizar que 10,7 teraflops es mayor que la potencia de procesamiento de PlayStation 4 Pro y Xbox One X combinadas. 

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Sony y Microsoft acaban de lanzar nuevas consolas, sin embargo, con componentes más potentes. Stadia todavía tiene una ventaja teórica en la PlayStation 5, que tiene una GPU de 10,3 teraflop, pero no la Xbox Series X, que promete 12 teraflops de procesamiento.

Google

La gran mayoría de las personas, por supuesto, todavía no tiene una consola de próxima generación ni ningún tipo de hardware de PC que pueda coincidir con los blades de servidor de Stadia. Pero la brecha claramente se está cerrando. La gran ventaja de Stadia, por supuesto, es que no tienes que comprar hardware caro. Pero si Google no cambia sus servidores blade, poco a poco será más barato comprar una consola o PC con un rendimiento equivalente. Google podría contraatacar en cualquier momento actualizando el hardware que impulsa su servicio. Pero no tenemos idea de si, cuándo o cómo sucederá esto.

Por ahora, el hardware está bien. Stadia puede ejecutar una serie de éxitos de taquilla «triple A», incluidos Vengadores de Marvel y Watch Dogs: Legión. Pero sin algún tipo de hoja de ruta, es imposible saber cómo se comparará el rendimiento de Stadia con el de otras plataformas en seis, 12 o 18 meses.

Al menos la situación del controlador no es tan turbia. El gamepad oficial de Stadia no es mi favorito, ese título pertenece al SN30 Pro + de 8Bitdo, pero es un primer intento sorprendentemente bueno. El D-pad se hace clic y los thumbsticks tienen un borde texturizado que los hace más fáciles de agarrar, al igual que los controladores de la serie Xbox One y Xbox. También se carga a través de USB-C y tiene cinco botones bien colocados en el medio para tareas a nivel del sistema, como capturar capturas de pantalla y activar el Asistente de Google.

La plataforma también es ligeramente más útil de lo que era en el lanzamiento. Ahora funciona de forma inalámbrica con el navegador Chrome y los teléfonos Android. El Asistente mencionado anteriormente funciona como lo haría en su teléfono o altavoz. Google prometió una vez que el Asistente podría ayudarte en el juego, pero eso aún no ha sucedido. El controlador, al menos, ahora es compatible con auriculares UBC. La almohadilla ya tiene un conector de 3,5 mm, pero es bueno saber que también puede usar accesorios como el OnePlus Type-C Bullet o los auriculares Hammerhead USB-C ANC de Razer.

Ojalá la compatibilidad se extendiera aún más.

La otra pieza del rompecabezas de hardware es la compatibilidad con dispositivos. En el lanzamiento, Stadia solo funcionaba en Chromecast Ultra, el navegador Chrome y los teléfonos Pixel. Y si jugaba en los dos últimos, su experiencia estaba limitada a una resolución de 1080p, independientemente de si estaba pagando por Stadia Pro. Desde entonces, Google ha llevado la transmisión 4K a la web y ha lanzado una opción de 1440p para personas con monitores que se encuentran entre 1080p y UHD. Android todavía tiene un límite de 1080p, lo que apesta si tienes el Galaxy Tab S7 de Samsung o cualquier otra cosa con una pantalla densa en píxeles.

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En el momento de escribir este artículo, Stadia funciona en aproximadamente 50 teléfonos fabricados por fabricantes establecidos como Samsung, OnePlus, Razer y LG. Puede utilizar otros dispositivos Android, pero el soporte se clasifica como un «experimento» en este momento en la aplicación. Google tiene una aplicación Stadia para iPhones y iPads, pero no te permite jugar a ningún juego. (Las reglas de Apple no permiten aplicaciones de transmisión de juegos a menos que cada título se enumere individualmente en la App Store). Sin embargo, la compañía está trabajando en una aplicación web progresiva que debería resolver el problema.

Es un buen comienzo para Stadia, aunque deseo que la compatibilidad se extienda aún más. No hay soporte oficial para las cajas de TV de Android, por ejemplo. El nuevo Chromecast de Google, el que se envía con la interfaz de Google TV, tampoco será compatible con Stadia hasta el próximo año. Idealmente, el servicio también funcionaría en televisores que tengan la funcionalidad Cast de Google incorporada. 

La interfaz

La interfaz básica de Stadia no ha cambiado en los últimos 12 meses. Y cuando digo básico, me refiero a básico. La página de inicio utiliza una cuadrícula simple para mostrar todos los juegos que posee actualmente. Y eso es todo. En la web, hay una barra de navegación que enlaza con la tienda, tu lista de amigos, información sobre el mando y tu configuración personal de Stadia. En el móvil, la Tienda se encuentra en una pestaña en la parte inferior de la pantalla. ¿Estéril o refrescantemente simple? Desafortunadamente, me parece más a lo primero que a lo segundo.

La tienda no tiene una barra de búsqueda, por ejemplo. Eso es absolutamente inaceptable, especialmente para una empresa que desarrolló todo su negocio en la búsqueda. Hay algunas categorías útiles, como «nuevos lanzamientos» y «tendencias», pero rara vez tienen lo que estoy buscando. Si selecciono «todos los juegos», tengo que desplazarme más allá de varias versiones del mismo título (en el momento de escribir este artículo, Destino 2 tiene ocho) para encontrar lo que realmente quiero. Tampoco puedes comprar juegos a través de un Chromecast Ultra. Solo hay una tarjeta al final de la cuadrícula de la biblioteca que le aconseja «buscar y comprar juegos con la aplicación móvil Stadia». No es una gran experiencia si está sentado en la habitación con un amigo o un ser querido, deliberando sobre qué comprar a continuación.

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Los logros no son mucho mejores. En un televisor, por ejemplo, solo puedes revisar los logros o el juego que tienes abierto actualmente. En la parte inferior, Google explica que puedes «ver todos tus logros en Stadia.com». La compañía ha estado trabajando en páginas de perfil, que ofrecen una mejor visión de lo que sus amigos han comprado y logrado. Pero todavía se sienten a medias y lamentablemente inadecuados en comparación con las ofertas de Microsoft y Sony.

Es enloquecedor que tampoco puedas organizar o filtrar tu biblioteca de juegos. Gracias a Dios por la comunidad de Stadia, que ha intervenido con extensiones como Stadia + y Stadia Enhanced. Estos agregan muchas funciones solicitadas por los fanáticos en Chrome, incluida una barra de búsqueda y un tamaño de cuadrícula ajustable en la página de inicio.

Actuación

Estos complementos también te permiten monitorear el rendimiento de Stadia. Con unos pocos clics, puede jugar a cualquier juego con una superposición que muestra la resolución de la transmisión, la velocidad de fotogramas y la latencia, así como el códec de video que se está utilizando. Algunos también te permitirán forzar una resolución y velocidad de fotogramas en particular. 

Estas opciones son maravillosas porque, de lo contrario, tiene poca idea de cómo se está desempeñando Stadia en su conexión Wi-Fi, 4G o 5G actual. Algunas personas pueden mirar un juego e identificar instantáneamente la resolución y la velocidad de fotogramas. (Si eres una de esas personas, te felicito). Puedes establecer la resolución máxima en los menús y, si tienes Stadia Pro, alternar HDR y Sonido envolvente 5.1. Pero no hay forma de que el usuario promedio sepa, a mitad del juego y de un vistazo, si está obteniendo una transmisión real de 4K y 60 FPS. Simplemente tiene un símbolo codificado por colores que transmite la fuerza de su interconexión.

Las extensiones de ventilador son maravillosas, pero no puedes usarlas en tu teléfono inteligente o Chromecast Ultra. Me encantaría algún tipo de opción de «verificación rápida» o una boleta de calificaciones posterior a la transmisión que explique cómo cambió su conexión y experiencia con el tiempo.

No todos los juegos funcionan igual.

Incluso con Stadia Enhanced habilitado, no obtienes la historia completa. Eso es porque no todos los juegos funcionan igual. Phil Harrison, vicepresidente y director general de Stadia, tuiteó en octubre de 2019 que «todos los juegos en el lanzamiento admiten 4K». Aunque eso no era del todo cierto. Doom Eternal, por ejemplo, se ejecuta de forma nativa a 1800p y luego se actualiza para pantallas 4K. Análisis por Fundición digital reveló que Red Dead Redemption 2 en realidad está funcionando a 1440p. El servicio fue diseñado «para permitir» una resolución de 4K y una jugabilidad de 60 cuadros por segundo (fps), según Harrison. Sin embargo, si un juego se ejecuta a 30 fps, Stadia lo hará a 60 fps «mediante codificación 2», explicó. Stadia Enhanced podría decir que la transmisión es de 60 fps, pero no es necesariamente así como se ejecuta el juego en el servidor de Google.

No me llamaría un mirón de píxeles, pero no puedo evitar preguntarme: ¿qué tipo de rendimiento estoy obteniendo realmente aquí? Algunos juegos se sienten muy bien. Quedé impresionado con FromSoftware Sekiro: Shadows Die Twice y el indie querido Celeste, ambos requieren reflejos rápidos. Otros no fueron tan agradables. Watch Dogs: Legión, por ejemplo, no se sintió tan suave. Era perfectamente jugable, no estaba chocando contra las paredes ni perdiendo disparos a la cabeza, pero algo parecía y se sentía mal. No soy el único que tiene un problema con el juego. Mucha gente ha criticado los puertos Stadia de Ubisoft porque se ejecutan de forma nativa a 30 fps, en lugar de 60 fps.

Los juegos

La selección de juegos de Stadia está mejorando lentamente, al menos. La tienda ofrece ahora más de 100 títulos que incluyen NBA 2K21, Doom Eternal y Borderlands 3. También contiene un montón de Indias aclamadas por la crítica como Hotline Miami y Thumper. Según un portavoz de Stadia, la plataforma debería superar los 135 juegos para fin de año. En algún momento, el propio servicio de suscripción de Ubisoft, Ubisoft +, también estará disponible a través de Stadia.

Para un servicio de transmisión, eso es bastante bueno. xCloud, que viene incluido con Xbox Game Pass Ultimate, se lanzó formalmente en septiembre pasado con más de 150 juegos. Amazon está probando Luna con 50 juegos. Mientras tanto, Facebook Gaming solo tiene un puñado de títulos gratuitos. La anomalía es GeForce Now de NVIDIA, que admite aproximadamente 750 juegos. Pero a diferencia de Stadia, no tiene una tienda ni una biblioteca propia. En cambio, los usuarios aprovechan GeForce Now para acceder a los juegos que ya compraron en plataformas como Steam.

Sin embargo, la tienda de Stadia es ridícula en comparación con Steam y los mercados de consolas administrados por Microsoft, Sony y Nintendo. Google ha hecho todo lo posible para asegurar los títulos más importantes e importantes, como Cyberpunk 2077. Pero no tiene la amplitud ni el volumen que ofrecen los rivales en este momento. Google ha intentado compensar esto con una serie de exclusivas cronometradas y directas, con las marcas First On y Only On respectivamente. Algunos de estos son decentes, disfruté jugando Super Bomberman R en línea durante unos días, pero ninguno de ellos tiene la misma fuerza que Animal Crossing: New Horizons o Fantasma de Tsushima.

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Sin embargo, la visión de Stadia va más allá de los juegos tradicionales. Crayta lanzado con una versión beta de State Share, una función que le permite guardar y compartir un momento jugable, un lugar específico en un nivel o un momento con una campaña, como un simple enlace web. Muerto a la luz del día y Puerta de Baldur 3 admite Crowd Choice, una herramienta centrada en transmisores que permite a los espectadores de YouTube votar sobre lo que sucede a continuación. Aunque intrigantes, son poco más que novedades técnicas en este momento.

Google tiene dos estudios propios con sede en Montreal y Los Ángeles. La empresa también ha comprado al desarrollador detrás Viaje al planeta salvaje, una aventura espacial sorprendentemente divertida. Sin embargo, ninguno de los equipos de Google ha entregado un juego todavía. Simplemente es demasiado pronto. Google deberá ser paciente y hacer crecer la base de instalaciones de Stadia con versiones de terceros.

El valor

Al principio, Stadia puede parecer un robo. No tiene que comprar una consola o PC, lo que significa que instantáneamente tiene más dinero para gastar en juegos. Pero la realidad es un poco más complicada que eso. Si solo desea jugar en su teléfono o mediante el navegador Chrome de Google, puede comenzar con un teclado DualShock 4 o Xbox One de generación. Sin embargo, si desea jugar en su televisor, necesitará el controlador oficial de Stadia, que cuesta $ 69, y un dongle Chromecast Ultra. Las personas que no poseen ninguno de los dos pueden obtener un paquete de Stadia Premiere Edition por $ 99.99.

Eso es más económico que cualquier consola moderna, incluida la Switch Lite. Pero tampoco es una compra impulsiva. Luego está el precio de los juegos, que rara vez se sienten competitivos con Steam o Epic. Perdí la cuenta de la cantidad de veces que abrí stadia.google.com, me desplacé un poco y pensé «no, aquí no hay nada para mí». Google organiza ventas de vez en cuando, pero las ofertas nunca son atractivas. Los descuentos son demasiado pequeños o ya compré los juegos en otro lugar. En el Reino Unido, por ejemplo, los suscriptores de Stadia Pro pueden comprar Farming Simulator 19 por £ 20,99, en lugar de £ 29,99. Sin embargo, la misma versión se puede comprar en Steam por £ 17.99.

La otra opción es Stadia Pro. Por $ 10 al mes, los usuarios obtienen acceso a resolución 4K, HDR y sonido envolvente 5.1, así como descuentos exclusivos en la tienda y una selección de juegos gratis todos los meses. Algunos de estos títulos son bastante buenos: Celeste, Muerto a la luz del día y Eliminación de Superhot Mind Control se agregaron el mes pasado, pero la mayoría suelen ser un poco antiguas. Si nunca antes ha tenido una consola, esto no debería importar. Pero si juegas con regularidad, es muy probable que los hayas jugado o los hayas comprado en otra venta organizada por un operador de tienda rival.

Y tienes que preguntarte: ¿de qué otra manera podría gastar $ 10 cada mes?

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xCloud, a modo de comparación, actualmente requiere Xbox Games Pass Ultimate, una suscripción de $ 14.99 por mes. Y, si quieres jugar juegos en tu televisor, necesitas algún tipo de consola Xbox. Es más caro que Stadia, pero la biblioteca de juegos «gratuitos» es más grande. PlayStation Now, a la que se puede acceder en una PS4, PS5 o PC, también cuesta $ 9.99 por mes e incluye algunos juegos que se pueden transmitir. La versión «de los fundadores» de GeForce Now, que no incluye ningún juego, pero ofrece gráficos de trazado de rayos y no tiene restricciones de sesión, cuesta 4,99 dólares al mes en este momento. Apple Arcade, que funciona en iPhones, iPads, Mac y Apple TV, solo te costará $ 4,99 por mes. Luego están PlayStation Plus, Xbox Live Gold y Switch Online, todos los cuales ofrecen algunos juegos gratuitos siempre que tenga el hardware adecuado. La lista sigue y sigue.

Envolver

Stadia ha mejorado claramente en los últimos 12 meses. La tienda se ha ampliado y Stadia Pro incluye un mejor paquete de juegos «gratuitos». La experiencia de transmisión también ha mejorado con la resolución 4K en la web y la compatibilidad con la conectividad celular. El controlador oficial también se ha actualizado con la funcionalidad básica del Asistente de Google y soporte para auriculares USB-C. La plataforma también se está moviendo en la dirección correcta, con logros visibles y páginas de perfil.

Sin embargo, estas funciones deberían haber estado disponibles desde el primer día. Y de muchas maneras, Stadia todavía se siente a medias. (Nuevamente, ¿por qué no puedo buscar juegos en la tienda de Stadia?)

Si está comenzando desde cero absoluto, sin hardware de juegos ni biblioteca, Stadia es un punto de entrada tentador. Y si posee algún tipo de pantalla 4K, querrá considerar Stadia Pro. La suscripción mensual te ofrece el mejor rendimiento posible y una selección de juegos que, si no los has jugado antes, te mantendrán entretenido durante mucho tiempo. Pero si tiene algo más, una consola de la generación actual, una PC para juegos semi-decente o incluso una caja de transmisión como un Apple TV o NVIDIA Shield, podría haber mejores formas de gastar $ 10 por mes.