Nunca he jugado a Bomberman sobrio.

Mis encuentros con la franquicia de larga duración siempre han sido los mismos: estoy en una especie de reunión de videojuegos de temática retro, todos hemos tomado un par de tragos y, de repente, alguien me entrega un control. «Tu turno», dicen alentadoramente, y los miro como si algo se hubiera atascado de repente en mi garganta. Conozco los conceptos básicos: lanzar bombas y esperar que alguien más quede atrapado en las explosiones, pero nunca he jugado lo suficiente como para comprender los matices estratégicos del juego. Como era de esperar, por lo general soy la primera persona en ser eliminada y felizmente le paso la libreta a otra persona, murmurando en voz baja que realmente practicaré algún día.

Bueno, ese día finalmente ha llegado.

Mi dojo de lanzamiento de bombas es Super Bomberman R en línea. Es una exclusiva cronometrada del servicio de transmisión Stadia de Google, y si eres un suscriptor Pro, puedes elegir la Edición Premium, que agrega algunos personajes especiales y emparejamiento privado, de forma gratuita hasta el 30 de noviembre. La actualización Premium costará $ 9.99 / € 9.99 / £ 9.99, y se venderá una versión completa del juego a los clientes de Stadia a la carta por el mismo precio en una fecha posterior. Es una estrategia de lanzamiento innecesariamente complicada que obviamente está diseñada para incentivar los registros profesionales. Puedes pensar en ello como la versión de Google del sorteo Fall Guys en PlayStation Plus.

Como el gran éxito de Mediatonic, Super Bomberman R en línea gira en torno a un único modo multijugador en el que el ganador se lo lleva todo. No hay una campaña como la Super Bomberman R original que se lanzó para Nintendo Switch en 2017 y para PC, PS4 y Xbox One el año siguiente. En cambio, la única oferta es una batalla real de 64 jugadores que tiene lugar en 16 etapas interconectadas. Cada uno es un laberinto clásico de Bomberman plagado de una mezcla de bloques frágiles e indestructibles. Lanzas bombas para eliminar el primero, encuentras potenciadores y, en última instancia, abre caminos que exponen a tus enemigos. 

El objetivo es simple: eliminar a otros jugadores y ser el último Bomberman en pie. Sin embargo, el combate no es tu única preocupación. El juego alterna entre las fases de batalla y movimiento en las que nadie puede lanzar bombas. La pantalla parpadea en rojo, aparece un temporizador de aproximadamente 15 segundos en la pantalla y, una vez que expira, se eliminan algunas de las etapas más externas. Una vez que finaliza la fase de movimiento, el juego distribuirá algunos bloques nuevos y power-ups para que la gente se pelee. 

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Es una estructura inusual para Bomberman, pero una que replica efectivamente la tormenta, o «círculo», que atrapa lentamente a los jugadores en Fortnite, Apex Legends y otros juegos de Battle Royale tradicionales. Me impresionó particularmente la descripción general del mapa que se muestra en el lado izquierdo y derecho de la pantalla. Es lo suficientemente grande como para que pueda mirarlo fácilmente, verificar si su etapa actual es segura y, cuando sea necesario, decidir adónde ir a continuación.

Si te golpea con algo, perderás una de las dos vidas y dejarás todo lo que hayas recolectado desde el comienzo del partido.

El resultado es un hermoso caos. Los jugadores se distribuyen de manera uniforme en las etapas interconectadas, por lo que siempre tienes unos momentos tranquilos al comienzo de cada partido. Sin embargo, una vez que la gente comienza a recolectar potenciadores, la acción se intensifica rápidamente y la pantalla se llena de explosiones de fuego en forma de cruz. Si te golpea con algo, perderás una de las dos vidas y dejarás todo lo que hayas recolectado desde el comienzo del partido. Recibe daño dos veces y serás eliminado para siempre. No hay un sistema de avivamiento y nada como el gulag de salón de última oportunidad que se encuentra en Call of Duty: Zona de guerra. Una vez que esté fuera, simplemente puede elegir entre ser espectador y volver al menú principal.

De modo desesperante, Super Bomberman R en línea no tiene un tutorial ni un modo de entrenamiento. En el menú del juego aparece un «Manual en línea», pero la página web a la que apuntaba estaba muerta durante mi prueba. Los veteranos de Bomberman reconocerán la mayoría de los potenciadores y se sentirán cómodos al instante. Sin embargo, como un recién llegado relativo, la mayoría de los artículos me engañaron y tuve que descubrir lentamente su utilidad por mi cuenta. Aprendí que la captación de bolas de fuego, por ejemplo, aumenta el radio de explosión de las bombas, mientras que los patines mejoran la velocidad de movimiento. También puede obtener nuevas habilidades que le permiten golpear, levantar y patear bombas que aún no han donado.

Crédito de la imagen TechQ: TechQ

La complejidad del juego aumenta cuando se consideran los distintos personajes de Bomberman. El juego base viene con ocho Bombers básicos (blanco, negro, azul, rosa, etc.) que tienen atributos ligeramente diferentes. El negro comienza con la velocidad de movimiento de nivel cinco, por ejemplo, que se puede actualizar a mitad de la partida al nivel ocho. Sin embargo, solo puede colocar una bomba al comienzo del juego, y su capacidad máxima para colocar bombas es de dos. Mientras tanto, el rojo comienza en el nivel de fuego cinco y puede llegar al nivel ocho recogiendo elementos de bolas de fuego durante todo el juego. Por otro lado, su velocidad de movimiento comienza en cero y alcanza un máximo de dos.

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La Premium Edition, mientras tanto, agrega 14 personajes que se categorizan libremente como tipos de Ataque, Velocidad y Único. Están inspirados en las propiedades clásicas de Konami y tienen habilidades únicas que cambian drásticamente la forma en que debes abordar cada partida. El héroe de Castlevania Simon Belmont, por ejemplo, tiene un látigo que puede atraer bombas y personajes. Mientras tanto, Pyramid Head de Silent Hill puede desencadenar un efecto de «Juicio» que mata a cualquier persona con la que entre en contacto. Mis favoritos, sin embargo, fueron Sinfonía de la nochet star Alucard, que puede convertirse en niebla y atravesar bombas con seguridad, y Gradius‘Vic Viper, que puede avanzar a gran velocidad.

Estas habilidades deberían poner a los bombarderos clásicos en una desventaja injusta. Sin embargo, cada personaje de la Edición Premium tiene un defecto notable. Pyramid Head, por ejemplo, no puede recoger cinco de los seis potenciadores del juego. Su velocidad de movimiento está estancada en cero y no puede aumentar su capacidad de bomba o su radio de explosión por encima del nivel uno. Cada habilidad especial también tiene un tiempo de reutilización, lo que evita que la envíes spam durante toda la partida. Tuve que salvar el tablero de Vic Viper, por lo tanto, para cuando estaba a punto de recibir daño o reconocía que alguien más acababa de soltar todos sus power-ups.

Los puntos de experiencia alimentan la claridad Fortnite-Bomber Pass inspirado.

Al final de cada partida, el juego te dará algunos puntos de experiencia basados ​​en cuánto tiempo sobreviviste, la cantidad de bloques que destruiste, los elementos que recolectaste y cuántos jugadores fueron eliminados antes que tú. Estos afectan su calificación: un rango en el juego que se restablecerá periódicamente, similar a Supervisión y Valorant – y nivel general de jugador. Los puntos de experiencia también alimentan la claridad Fortnite-Bomber Pass inspirado. Por ahora, es gratis pasar por el Start Pass, que desbloquea lentamente nuevos atuendos, accesorios y poses de entrada y victoria para tus personajes. Otros beneficios digitales incluyen música de fondo, íconos de perfil y una selección de burlas y bromas basadas en texto que puede activar a mitad de la partida.

Afortunadamente, no hay nada en el Start Pass que afecte el juego. Super Bomberman R en línea Sin embargo, tiene una Tienda que presumiblemente almacenará artículos que requieren algún tipo de moneda premium o del mundo real. Sin embargo, Konami no ha revelado sus planes posteriores al lanzamiento y, por ahora, la Tienda simplemente afirma que «no hay artículos disponibles para comprar».

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TechQ

Disfruté mis primeros días con Super Bomberman R en línea. El formato Battle Royale es adictivo y, sorprendentemente, se siente como una evolución natural para la franquicia de décadas. Por ahora, estoy impulsado a mejorar y desarrollar estrategias más sofisticadas que aprovechen las habilidades especiales de los personajes premium. ¿Se desvanecerá esa emoción? Quizás. Como todos los juegos de Battle Royale, depende de que el desarrollador agregue nuevos cosméticos, etapas y mecánicas a un ritmo constante. Si Konami sigue lanzando personajes y atuendos inspirados en sus franquicias clásicas, es muy probable que siga apareciendo para un partido ocasional.

La gran pregunta, en realidad, es si alguien más lo intentará. Stadia ha tenido problemas para captar la atención del público, a pesar de los mejores esfuerzos de Google. La Stadia Store se está expandiendo, pero su selección de juegos se siente lamentablemente limitada en comparación con Steam, Epic Games Store y todo lo disponible en PlayStation 4, Xbox One y Switch. Tampoco hay mucho incentivo de precio. Puede comprar títulos a la carta, pero rara vez se descuentan hasta el punto de que vale la pena cambiar de ecosistema. Stadia no requiere una consola, pero si quieres jugar en un televisor, necesitarás un Chromecast Ultra y el propio controlador de Google, que no son baratos.

No ayuda que a Stadia también le falten algunas funciones básicas, como fiestas en dispositivos móviles y la capacidad de buscar dentro de la Tienda. Estas omisiones hacen que Stadia Pro sea más difícil de vender frente a GeForce Now de NVIDIA, que recientemente se expandió a Chromebooks, y Xbox Game Pass Ultimate, que le permite transmitir numerosos títulos en hardware de Android.

Stadia necesita muchas, muchas más experiencias como esta.

Super Bomberman R en línea es una maravilla. También es uno de los primeros juegos que admite Crowd Play, una función de transmisión en vivo que permite a los espectadores participar y jugar con su celebridad de Internet favorita. Si la experiencia despega, Bomberman podría ser la respuesta de Google a Chicos de otoño, o – una comparación más realista, quizás – Tetris 99, que logró una reinvención similar de Battle Royale en Switch. Sin embargo, es más probable que el juego se olvide dentro de una semana. No porque no sea convincente o no esté diseñado cuidadosamente. Pero porque se necesitará algo monumental, o una avalancha de exclusivas pequeñas pero excepcionales, para que la persona promedio elija un controlador de Stadia.

Battle royale Bomberman es divertido, pero Google necesita muchas, muchas más experiencias como esta para que la gente se preocupe por su servicio de transmisión.