La FCC ha revelado los resultados de la primera fase de su subasta Rural Digital Opportunity Fund, y uno de los mayores ganadores es SpaceX. La compañía espacial de Elon Musk, su servicio de Internet por satélite Starlink, en particular, ha ganado $ 885,5 millones en subsidios federales para proporcionar Internet de banda ancha de alta velocidad a más de 5,2 millones de hogares y empresas sin servicio en las zonas rurales de Estados Unidos.

De 180 postores, solo otras tres compañías obtuvieron subsidios más grandes que SpaceX con más de $ 1 mil millones cada uno, y todos son servicios tradicionales de banda ancha. Como GeekWire notas, hay otro proveedor de banda ancha satelital en la lista. Sin embargo, Hughes Network Systems ‘solo ganó $ 1.3 millones y solo prestará servicios a sitios rurales en Rhode Island.

Se espera que SpaceX cubra 35 ubicaciones con los subsidios que recibirá durante los próximos 10 años. También debe cumplir una serie de condiciones para asegurar la financiación, como TechCrunch explica, incluida la prueba de que puede proporcionar servicios de banda ancha a esas áreas por un precio que está en línea con las ofertas de banda ancha terrestre. Por el momento, los probadores beta de Starlink tienen que pagar 99 dólares al mes por el servicio, sin incluir el costo inicial de 499 dólares necesario para su kit de hardware. Además, SpaceX tendrá que cumplir con los «requisitos de construcción periódicos» en esas 35 ubicaciones para tener acceso a los fondos de la FCC.

En total, los postores ganadores están obteniendo $ 9.2 mil millones de los $ 16 mil millones que la FCC reservó para la subasta de la fase 1. La cantidad restante se transferirá a la fase 2, que cubrirá áreas con servicio parcial y ahora tiene un presupuesto de $ 11,2 mil millones.

El presidente de la FCC, Ajit Pai, dijo en un comunicado:

“Estoy encantado con el increíble éxito de esta subasta, que brinda buenas noticias a millones de estadounidenses rurales desconectados que durante demasiado tiempo han estado en el lado equivocado de la brecha digital. Ahora pueden acceder a un servicio de banda ancha de alta velocidad y calidad. Estructuramos esta subasta innovadora e innovadora para que sea tecnológicamente neutral y para priorizar las ofertas para ofertas de alta velocidad y baja latencia. Nuestro objetivo era lograr el máximo aprovechamiento del dinero de los contribuyentes y redes que satisfarían las crecientes necesidades de banda ancha de los consumidores, y los resultados muestran que nuestra estrategia funcionó. Esta subasta fue el paso más grande jamás dado para salvar la brecha digital y es otro éxito clave de la Comisión en su compromiso continuo con el servicio universal. Agradezco a nuestro personal por trabajar tan duro y durante tanto tiempo para que esta subasta se realice a tiempo, especialmente durante la pandemia «.

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