Robinhood está bajo una investigación de fraude civil por parte de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC), y según El periodico de Wall Street, podría pagar una multa de más de $ 10 millones. La aplicación de inversión sin comisiones, que recientemente eliminó su expansión planificada en el Reino Unido a pesar de que disfrutó de un aumento en popularidad durante la pandemia, aparentemente no reveló hasta 2018 que vende los pedidos de los clientes a firmas comerciales de alta velocidad.

Si bien aceptar pagos de esas empresas para cumplir con los pedidos de los clientes es legal, sigue siendo controvertido, y los críticos argumentan que crea un conflicto de intereses y podría conducir a la explotación de pequeños inversores. La SEC requiere que los corredores revelen a los inversores si utilizan la práctica, que se denomina «pago por flujo de órdenes». Sin embargo, Robinhood no puso la información en su sitio web hasta 2018, cinco años después de su fundación.

Probablemente no ayude al caso de Robinhood que obtenga una gran parte de sus ingresos de los pagos realizados por las firmas comerciales de alta velocidad con las que trabaja. La mitad de sus ingresos totales en 2018 provino de la práctica. Y cuando finalmente reveló la fuente de ingresos en su sitio web ese año, el cofundador Vladimir Tenev publicó una publicación en la que revelaba que esos pagos ayudan a Robinhood a “cubrir los costos de operar [su] negocio y [le permiten] ofrecer operaciones sin comisiones. » La compañía continúa ganando mucho dinero con la práctica y ya había ganado (PDF) $ 271 millones en la primera mitad de 2020.

WSJ La fuente dijo que la investigación se encuentra en una etapa avanzada, pero que las dos partes aún deben acordar una multa. El portavoz de Robinhood se negó a confirmar la investigación y solo le dijo a la publicación que la empresa «se esfuerza por mantener relaciones constructivas con [sus] reguladores y cooperar plenamente con ellos».

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