Los condados de San Francisco y Alameda (hogar de Oakland) en California ya no utilizan el sistema de prueba COVID-19 de Verily, según Noticias de salud de Kaiser. Verily, una empresa centrada en la salud propiedad de Alphabet, firmó contratos por valor colectivo de $ 55 millones con 28 condados de California a principios de este año para hacer que las pruebas de coronavirus sean más accesibles en el estado. Sin embargo, poco después de abrir los sitios de prueba en marzo, los miembros del Grupo de Trabajo sobre Disparidades Raciales COVID-19 de Alameda expresaron su preocupación por los protocolos de Verily. En particular, señalaron cómo exigir a las personas que se registren para realizar pruebas con una cuenta de Gmail lo mantiene fuera del alcance de los residentes de bajos ingresos que más lo necesitan.

Si bien Verily no realiza pruebas por sí misma, tiene contratos con otras empresas que suministran los kits de prueba y hacen el trabajo de laboratorio, proporciona una plataforma digital donde las personas pueden registrarse para realizar pruebas. También ejecuta sitios de prueba donde las personas pueden conducir para obtener un hisopo nasal. Sin embargo, registrarse para las pruebas a través de Verily requiere una cuenta de Gmail, y eso ha demostrado ser un problema, especialmente con las personas sin hogar que no siempre tienen acceso a un teléfono o una conexión a Internet.

El grupo de trabajo también expresó su preocupación por el hecho de que las personas tienen que proporcionar información personal confidencial, incluidas sus direcciones y si tienen enfermedades crónicas, cuando se inscriben. Verily utiliza un lenguaje en su política de privacidad que dice que puede compartir la información de las personas con terceros involucrados en el programa de pruebas.

La Dra. Noha Aboelata, directora ejecutiva del Centro de Salud Comunitario Roots en Oakland, quien trabajó con Verily para establecer un sitio sin cita previa en su clínica, se hizo eco de las preocupaciones del grupo de trabajo. Descubrió que las personas que se registraron a través de Verily para las pruebas tendían a ser blancas (su clínica atiende principalmente a afroamericanos y otros PoC) y a provenir de códigos postales más ricos fuera del este de Oakland. El médico rompió sus vínculos con Verily después de solo seis días.

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El Dr. Jonathan Fuchs, quien dirige la estrategia de pruebas del condado de San Francisco, confirmó Emperador que la asociación con Verily está «actualmente en espera». Sin embargo, la portavoz de Verily, Kathleen Parkes, dijo a la publicación que las conversaciones con San Francisco y Alameda permanecen «activas». Además, explicó que el programa de prueba requiere una cuenta de Gmail para que pueda utilizar los procedimientos de autenticación de Google para proteger la información confidencial de las personas.