Rocket Lab está en racha esta semana. Después de regresar con éxito al lanzamiento luego de una falla en julio, la compañía anunció que recibió la autorización de la FAA para lanzar pequeños satélites desde sus cohetes Electron en los EE. UU. Hasta ahora, todas sus misiones han volado desde las instalaciones del Launch Complex 1 (LC-1) en Nueva Zelanda, pero ahora puede operar oficialmente desde su plataforma LC-2 en Wallops Island, Virginia.

Rocket Lab presentó el sitio de Wallops a fines de 2018 y tuvo la ceremonia de apertura a fines del año pasado. La compañía también construyó un tercer complejo de lanzamiento en Nueva Zelanda, todo para cumplir su objetivo de lanzar eventualmente hasta 130 cohetes Electron por año. Se espera que muchos de ellos sean para clientes del gobierno de EE. UU, Por lo que el permiso de la FAA es un gran paso para «agilizar el camino a la órbita y permitir un acceso espacial receptivo desde suelo estadounidense», escribió la compañía en un comunicado de prensa.

Electron de Rocket Lab puede lanzar cargas útiles de hasta 225 kg (496 libras) en órbita terrestre baja (LEO), pero planea actualizarla a 300 kg (660 libras) en un futuro próximo. Si bien eso es una pequeña fracción de las 50,300 libras que el Falcon 9 puede transportar a LEO, Rocket Lab cobra $ 5 millones por vuelo en comparación con el costo inicial de $ 62 millones de SpaceX. Aún no hay fecha para su primer lanzamiento en EE. UU.

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