En 2018, Roland presentó la caja de ritmos TR-8S e instantáneamente se ganó el corazón de mi colega Roberto Baldwin. Luego, el año pasado resucitó su línea MC de cajas de ritmos y lanzó el MC-101 portátil que funciona con baterías. Mi compañero editor James Trew también se marchó impresionado. Entonces solo tendría sentido que en algún momento el famoso constructor intentara combinar su nuevo factor de forma súper portátil con su experiencia enfocada en la batería. Ingrese el TR-6S. Por dentro, es casi exactamente igual que el 8S, pero por fuera es impresionantemente pequeño.

En resumen: esta caja con alimentación AA incluye sonidos de batería de calidad profesional en algo del tamaño de un Canción de hielo y fuego libro de bolsillo. Pero eso también significa que se hicieron muchos compromisos en la interfaz. Y, si bien el precio de $ 400 es ciertamente razonable, hay muchas cajas de ritmos sólidas a precios más bajos.

Puntuación TechQ – Roland TR-6S: 80

Pros
  • Emulaciones impresionantes de las cajas de ritmos clásicas de Roland
  • El motor FM y la reproducción de muestras añaden versatilidad
  • Extremadamente portátil
  • Funciones divertidas de rendimiento
Contras
  • Sin capacidad de muestreo a bordo
  • La interfaz es confusa a veces
  • Muchas funciones básicas están enterradas en los menús.

Resumen

El TR-6S de Roland incluye impresionantes emulaciones digitales de cajas de ritmos clásicas como la 808, 909 y 606, así como un motor de percusión FM peculiar y reproducción de muestras. Es quizás la caja de ritmos portátil más versátil que existe. Y es impresionantemente pequeño. Pero, exprimir el poder del buque insignia TR-8S de Roland en algo del tamaño de un libro de bolsillo, llevó a serios compromisos en el frente de la interfaz: prepárese para bucear mucho en el menú.

Comencemos por ver a qué está renunciando al optar por el TR-6S portátil, en lugar de su hermano mayor con destino al estudio, el TR-8S, en su mayoría controles y puertos de E / S. El 6S tiene seis pistas, en comparación con las 11 del 8S. Y, a diferencia de la caja de ritmos insignia, no hay forma de muestrear sonidos directamente en el 6S. Puede importar muestras desde una tarjeta SD, pero no puede conectar un micrófono y grabarse golpeando ollas y sartenes para crear una batería personalizada. Si bien las limitaciones de espacio dejan en claro por qué se eliminó esta función, yo diría que es algo mucho más útil en un dispositivo portátil. Si estoy en mi estudio, tengo una computadora portátil donde puedo hacer una edición de audio detallada antes de cargar una muestra en un instrumento. Sin embargo, si estoy sentado en el parque y me siento inspirado por los sonidos de un juego de baloncesto cercano, necesitaría un montón de equipo adicional para convertir eso en música.

Terrence O’Brien / TechQ

Para mí personalmente, un problema menor es la falta de salidas separadas para pistas individuales. En un entorno profesional, con una mesa de mezclas grande, esto podría ser un factor decisivo. Pero, las salidas estéreo en el 6S deberían estar bien para su productor de dormitorio promedio. Además, tiene un conector para auriculares de 3,5 mm en la parte delantera, que es mucho más útil para hacer música mientras viaja que el conector estándar de ¼ de pulgada en la parte posterior. 

Sin embargo, la mayor compensación aquí son los controles. Si bien obtienes un control deslizante de volumen para cada pista, todas comparten las mismas tres perillas. Hay afinación, caída y una perilla «CTRL» asignable, que afecta cualquier pista que haya seleccionado. Pero cuando no se selecciona nada, controlan los envíos de reverberación, retardo y efectos maestros. Luego, hay un codificador de «valor» único a la derecha que se usa para navegar por los menús y cambiar los parámetros en ellos. Y, si bien hay muchos botones, incluido uno para cada paso en el secuenciador de 16 pasos, todos tienen funciones secundarias (y en algunos casos terceros), dependiendo del modo o menú en el que se encuentre. 

TechQ · Demostraciones de Roland TR – 6S

Parte de lo que hizo que el TR-8S fuera tan impresionante fue su amplia gama de sonidos y herramientas flexibles de manipulación de audio. Pero intentar poner todas esas opciones en solo unos pocos controles conduce a una gran cantidad de inmersiones en el menú. Si nunca usa ninguna de las funciones avanzadas y solo planea sacar uno de los kits de batería preestablecidos y crear patrones simples de 16 pasos, esto no es un problema. Pero si desea crear variaciones y rellenos, o hacer un diseño de sonido serio, el 6S es un verdadero dolor de cabeza. 

Incluso después de leer el manual — dos veces — Con frecuencia, todavía me encontraba atrapado tratando de resolver cosas simples, como cómo programar un relleno de batería personalizado. Resulta que debes mantener presionado el botón TR-REC, que abre el menú de variaciones de patrones. Pero, en lugar de presionar uno de los botones iluminados para seleccionar una variación, debe usar la perilla de valor para desplazarse por las ocho variaciones de patrón etiquetadas de la A a la H, hasta un par de variaciones que no están en el panel frontal etiquetadas como “1 ‘ y 2″. Resulta que estos son el relleno 1 y el relleno 2. Intuitivo, esto no es. 

Condensar todas las opciones disponibles en un solo botón de valor también significa que se desplaza con frecuencia a través de listas interminables de parámetros, alrededor de 30 por cada pista. Algunos de esos parámetros están disponibles en el panel frontal, pero no siempre son obvios. 

Terrence O’Brien / TechQ

También hay algunas configuraciones predeterminadas cuestionables: como tener el bombo yendo a los envíos de reverberación y retardo y tener Motion (grabación de automatización) desactivado. Y es demasiado fácil sobrescribir uno de los kits predeterminados. Básicamente, asegúrese de cargar un kit en blanco antes de elegir sus sonidos de batería, de lo contrario, podría reemplazar accidentalmente ese kit 808 dope. Créame, lo he hecho como 13 veces hasta ahora.

Si bien comencé señalando muchas de sus desventajas, y no voy a fingir que me encanta el flujo de trabajo de Roland, hay muchas cosas que me gustan de la TR-6S. Especialmente si te gusta la música dance. Por un lado, suena fenomenal. Hay tambores muestreados aquí, y puedes cargar los tuyos, y eso es genial. Significa que, en última instancia, el TR-6S puede sonar como lo que quieras. Construye un kit con ramas que se rompen y hojas muertas aplastadas bajo los pies (lo hice el fin de semana pasado), o carga sonidos de sintetizador y programa melodías. (Sin embargo, quiero ser claro: construir líneas melódicas sobre esto no es divertido ni fácil).

Terrence O’Brien / TechQ Crédito de la imagen: Terrence O’Brien / TechQ

Pero lo que hace especiales al 6S y al 8S es su modelado de las cajas de ritmos clásicas de Roland. En lugar de simplemente escupir una muestra de bombo del 808, el 808 original se modela, hasta el nivel del circuito, dentro del 6S. Suena exactamente como la cosa real? No. Pero se acerca bastante, y dado que se basa en síntesis, no en muestras, hay muchas más opciones de diseño de sonido disponibles para ti. En su interior encontrarás recreaciones de los 808, 909, 707, 727, 606 y 626. Es básicamente un recorrido por la historia de la música electrónica. Si quieres hacer house, hiphop, techno. no importa. Todos esos estilos se basaron en los sonidos de estas máquinas. La única omisión evidente en lo que a mí respecta es el CR-78, mi favorito personal de las cajas de ritmo clásicas de Roland. (No se preocupe, cargué algunas muestras CR-78 en él).

También hay un motor de sonido FM en el interior que puede hacer de todo, desde extraños sonidos melódicos hasta cajas afinadas y bombos ruidosos. Desearía que fuera un poco más fácil hacer un diseño de sonido serio en el motor FM, pero estoy bastante contento con ajustar los ajustes preestablecidos generalmente. 

Para mostrar cómo el TR-6S se sostiene con otros instrumentos, grabé una demostración rápida combinada con SYNTRX de Erica Synth, un dispositivo analógico de sonido absolutamente enorme (revisión próximamente).

TechQ · Roland TR-6S y SYNTRX jam

El hardware es tan satisfactorio como los sonidos. Si bien el TR-6S es completamente de plástico, no se siente barato. Las perillas y los controles deslizantes ofrecen la cantidad justa de resistencia, y los botones son satisfactorios, aunque un poco suaves. El espectáculo de luces radiactivas rave en el 6S no es tan llamativo como lo es en otros equipos Roland. Todo el paquete se siente bien construido, pero ligero. E, incluso sin una funda protectora, no me preocuparía tirar esto en una bolsa. Lo tomé para entretenerme en el mecánico mientras mi auto estaba siendo reparado, y lo traje conmigo mientras esperaba a mi gato durante una visita al veterinario. No ha recorrido exactamente el país, pero después de un mes de ser arrastrado por mi casa y en mi jardín, no se ve ni se siente peor por el uso. Solo asegúrese de llevar algunas baterías de repuesto, porque mastica AA como a nadie. En condiciones de uso intensivo, espere entre cuatro y cinco horas.

Terrence O’Brien / TechQ

También se puede tocar bastante como instrumento, siempre que lo configure correctamente. Está el botón disparador de relleno, que puede reproducir una variación particular de un patrón, reproducir uno de los dos rellenos programables o utilizar «scatter» que genera automáticamente rellenos de batería. Pero déjame ahorrarte algo de tiempo: Scatter suena bastante duro, especialmente en sus configuraciones más extremas. Lo que encontré más interesante fue construir rellenos de batería en vivo usando la función de bucle por pasos. Esto simplemente repite cualquier paso de la secuencia que reproduzca una y otra vez, hasta que lo suelte. Entonces, sí, puede mantener presionada una tecla y obtener un rollo de trampa robótico. Pero, puede presionar varios botones para obtener nuevas frases rítmicas cortas que se mantienen sincronizadas. 

En el modo correcto, también hay perillas dedicadas para los envíos de reverberación y retardo, lo que le permite crear rápidamente una sensación de espacio o activar ecos en cascada. También hay un efecto maestro que se aplica a todas las pistas y es una gran herramienta de interpretación. Dado que puede asignar la perilla CTRL a cualquier número de variables para el efecto maestro, puede barrer las frecuencias en un filtro de paso bajo, reducir la profundidad en un triturador de bits, agregar algo de overdrive o incluso controlar la frecuencia en un flanger. También es muy sencillo silenciar pistas o cambiar el volumen para encontrar el equilibrio adecuado a medida que avanza la canción. 

Todo esto es para decir que el TR-6S tiene mucho que ofrecer. Pero también se enfrenta a un campo cada vez más concurrido. La línea de modelos de Elektron es $ 100 más barata y tiene muchos más controles prácticos. Yo también, personalmente, prefiero el flujo de trabajo en el equipo Elektron, pero mucha gente lo encuentra intimidante. Por supuesto, si bien el Modelo: Muestras y el Modelo: Ciclos son portátiles, todavía son bastante más grandes que el TR-6S y ninguno puede funcionar con un puñado de baterías AA. También tendrá que elegir entre muestras o un motor FM, donde obtendrá ambos en el 6S. Por supuesto, las máquinas Elektron también son cajas de ritmos más completas, que manejan contenido melódico con aplomo, por lo que una mejor comparación sería sin duda el MC-101 de $ 500. 

Luego tienes cajas de ritmos más enfocadas como la propia línea boutique de Roland o Volca Beats, Sample and Drum de Korg. Estos no tienen la versatilidad del 6S. Y, en el caso de los TR-06, TR-08 y TR-09 de Roland, son un poco más voluminosos. Sin embargo, sus interfaces son generalmente mucho más limpias y fáciles de navegar. Y, al menos, los Volca son bastante más baratos. 

Roland también envió un TR-06 para su revisión y, si bien lo disfruto mucho y tengo un profundo amor por el sonido 606 (es solo superado por el CR-78 en mi corazón), es difícil sugerir que alguien lo elija (o el TR-08) sobre el 6S. Las dos máquinas tienen el mismo precio, y el 6S ofrece mucha más flexibilidad. Si desea sonidos de batería Roland clásicos en un paquete compacto, el 6S es la opción clara para su inversión. Pero si eres el tipo de persona que teme el menú de buceo, considera la competencia.

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