Existe esta tendencia creciente de dispositivos musicales que intentan hacerlo todo. El Organelo. El ZOIA. El dígito poliend / Beebo. El Mod Duo. Básicamente son computadoras que pueden ser procesadores de efectos, sintetizadores, loopers o samplers. Todos tienen fortalezas y debilidades particulares, pero el tono es el mismo: son una versión física e independiente del tipo de herramientas que normalmente necesitarías una computadora y un DAW para aprovechar. 

El MOD Duo X lleva este concepto (y la plataforma MOD) en una dirección ligeramente nueva. No es un instrumento como el Organelle. Y no es un pedal de efectos como el MOD Duo original o el ZOIA. En cambio, es un dispositivo de escritorio con una gran cantidad de controles integrados personalizables que están diseñados principalmente para la manipulación de efectos en vivo. Esto está dirigido directamente a DJ y músicos electrónicos. Hay dos codificadores sin fin, ocho potenciómetros, cuatro botones programables y un trío de botones para navegar por las páginas de parámetros y recuperar estados guardados.

Puntuación TechQ – MOD Duo X: 79

Pros
  • Parcheo intuitivo y flexible
  • Gran biblioteca de efectos
  • Construcción robusta
  • Las herramientas de CV internas tienen mucho potencial
  • Mucha conectividad
Contras
  • Los complementos de sintetizador son simplemente mediocres
  • Algunas funciones avanzadas no son obvias
  • El software todavía necesita pulirse

Resumen

El MOD Duo X es un procesador de efectos de escritorio único en su tipo que tiene el potencial de hacer aún más. La plataforma de complementos de código abierto deja mucho espacio para futuras expansiones y las herramientas de CV abren un mundo de posibilidades avanzadas. La plataforma MOD es excelente para construir pedales virtuales, pero sus características de sintetizador aún se sienten inacabadas. Si está buscando un dispositivo portátil todo en uno que pueda ser una unidad de efectos múltiples, una caja de grabación directa, un amplificador de práctica de auriculares y un manipulador de sonido en vivo, el Duo X es una opción sólida, siempre y cuando usted ‘ Estás dispuesto a gastar los $ 749.

Eso no quiere decir que no se pueda tocar como un sintetizador. Conecte un controlador MIDI o programe uno de los varios secuenciadores integrados y tienes un instrumento de interpretación independiente. Incluso tiene capacidades de host MIDI, por lo que si tiene un controlador económico que es solo USB, aún puede conectarlo al MOD Duo X.

Terrence O’Brien / TechQ

El Duo X es bastante completo en el frente de la conectividad. Además del puerto USB-A para conectar un controlador o una memoria USB, encontrará: 

  • USB-B para conectarse a una computadora para construir sus pedales virtuales

  • Entradas y salidas de audio estéreo (que pueden funcionar como entradas y salidas mono duales) 

  • Un conector de entrada para un pedal de expresión o control de voltaje (CV)

  • Un conector para auriculares que también puede emitir CV

  • Tomas de entrada y salida MIDI de 5 pines

  • Salida de audio S / PDIF

  • Y un conector Ethernet para conectar la línea de accesorios patentada de MOD

En general, el hardware aquí es impresionante. Y, considerando el precio de $ 749, es mejor que así sea. Los codificadores sin fin giran y presionan con un sonido sordo. Dicho esto, me gustaría que tuvieran una textura moleteada para mejorar el agarre. Por otro lado, las perillas tienen una gran textura pero me gustaría que ofrecieran un poco más de resistencia. Las dos pantallas son grandes y fáciles de leer, incluso si los ángulos de visión no son los mejores. El paquete de metal es increíblemente sólido y probablemente se rompería un dedo del pie si lo dejara caer. Esta es sin duda una pieza de equipamiento para la carretera. 

Sin embargo, lo que hace que la línea MOD Duo sea realmente única es su interfaz de parcheo. A diferencia del ZOIA, que te hace presionar botones codificados por colores, o el Organelle, que requiere que aprendas a programar en Pure Data, aquí enciendes un navegador y conectas cosas en una pedalera virtual. La interfaz de usuario es bastante intuitiva, pero no pretendo que me guste su apariencia. Muchos de los pedales virtuales se inspiran visualmente en Boss y MXR. Pero el aspecto demasiado esquemórfico (incluso están colocados en un piso de madera virtual) se siente un poco anticuado. 

Terrence O’Brien / TechQ

Dejando a un lado mis preferencias estéticas, la interfaz es accesible y poderosa. Si alguna vez ha conectado un pedal de guitarra a otro en el mundo real, aquí se sentirá como en casa. La única peculiaridad es que su cadena de señal irá de izquierda a derecha, aunque la mayoría de las unidades de efectos físicos son al revés (incluido el MOD Duo X en sí). 

Pero, dado que todo esto está en una computadora, puede ser mucho más flexible en su enrutamiento. Puede apilar fácilmente cables virtuales para crear bucles de retroalimentación, procesar su sonido a través de cadenas de efectos paralelos o utilizar CV para manipular parámetros de efectos. Un ejemplo simple sería colocar un LFO en su pedalera y conectarlo a la frecuencia del efecto de trémolo armónico y hacer que se vuelva más rápido y más lento con el tiempo. Solo sepa que en este momento, no hay forma de reemplazar un pedal o un módulo por uno nuevo mientras se conservan sus conexiones. Entonces, si construye algo particularmente complejo y desea cambiar una parte, puede ser frustrante.

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Ahora, hay un problema: ese ejemplo de módulos interactivos que crean efectos dinámicos e interesantes es en realidad mucho más fácil de lograr en el ZOIA en muchos casos. Las características internas de enrutamiento de CV del Duo X son relativamente nuevas y parecen un poco desordenadas. Si bien la mayoría de los módulos de sintetizador funcionan bien juntos, no es inmediatamente obvio cómo hacer que las partes virtuales de Eurorack hablen con los pedales y los efectos. Lo cual es una pena porque ahí es donde reside gran parte del poder del ecosistema Mod. 

(Para el registro, debe hacer clic en «Administrar puertos CV» en la parte superior de la interfaz de usuario, cambiar el nombre de la salida CV que desea conectar, luego ir al menú de configuración de su pedal de destino, seleccionar el parámetro que desea modular, asígnelo a CV y ​​seleccione su salida recién creada en el menú desplegable).

La ventaja de este sistema algo complicado es que funciona incluso si no hay una entrada adecuada. Por lo tanto, si desea modular un LFO con otro LFO, puede hacerlo, aunque el módulo LFO no tenga una entrada CV. Aún así, es un poco más complicado presionar un par de botones en el ZOIA.

También vale la pena señalar que no puede construir una pedalera o parche directamente en el Mod Duo X. Deberá estar conectado a una computadora. Esto no es un gran problema ya que el Duo X está diseñado para sentarse en su escritorio de todos modos. (Cuando llegue el momento de grabar, definitivamente asegúrese de desconectarlo, ya que el USB puede generar bastante ruido en el equipo de música). 

Los controles integrados son bastante útiles para ajustar parámetros. Cuando construye su pedalera en la interfaz de usuario basada en navegador, asigna los controles que desea. Los codificadores sin fin son perfectos para navegar por menús de formas de onda o tiempos de retardo sincronizados con el tempo. Los cuatro botones programables en la parte inferior son ideales para encender y apagar efectos o controlar un looper. Y las ocho perillas en el medio son obviamente excelentes para cambiar los parámetros de efectos. 

Los tres pequeños botones hacia la parte superior son los únicos controles con funciones asignadas previamente. El botón central recorre las páginas de controles, mientras que los otros dos guardan y recuperan «instantáneas». Por lo tanto, aunque solo hay ocho botones en la parte frontal, en realidad puede asignarles hasta 24 parámetros y simplemente intercambiar conjuntos. Las dos pantallas grandes aseguran que nunca se pierda o se confunda sobre qué perilla controla qué. La única limitación aquí es que no puede crear fácilmente macros en las que un solo mando controle varios parámetros simultáneamente. Puede hackear una solución usando CV, pero MOD Devices dice que algunas características macro mejoradas están en proceso. 

Las instantáneas son configuraciones guardadas para su pedalera y son particularmente útiles para presentaciones en vivo. Por ejemplo, puede encadenar una distorsión, un filtro de paso bajo, una reverberación y un retardo. Para el botón izquierdo, puede guardar una instantánea con el corte del filtro hacia abajo, la distorsión apagada y la reverberación a un nivel modesto, con el retardo agregando cuerpo. Si bien el botón derecho puede activar la distorsión, abra el filtro y gire las colas de reverberación hacia arriba para crear un sonido épico. Y luego podría saltar de un lado a otro entre esos dos ajustes. O bien, puede hacer ajustes más sutiles con las perillas y luego volver directamente a un estado guardado. 

TechQ · MOD Duo X muestras de sonido

Bien, vayamos a la parte más importante: ¿Cómo suena el Mod Duo X? Bastante bien, sobre todo. Vea, debajo del exterior de metal resistente hay una computadora Linux que ejecuta complementos de audio LV2. Por lo tanto, la calidad de los módulos y efectos individuales varía un poco según el desarrollador, porque muchos de ellos no fueron creados por MOD Devices, sino simplemente transferidos. No necesitamos profundizar en los detalles técnicos de lo que es un complemento LV2. Solo sepa que es básicamente una alternativa de código abierto al formato de complemento VST utilizado por todos los principales DAW. Pero no tiene un soporte tan amplio, lo que limita un poco la selección de complementos. Digo «algo», porque si bien no encontrará efectos de grandes nombres como Arturia o Native Instruments, hay más de 300 disponibles en la tienda MOD. Y, si está dispuesto a vivir al límite y habilitar complementos beta (algunos de los cuales ni siquiera tienen una interfaz todavía), esa cifra aumenta a más de 850. 

Los módulos de sintetizador dejan algo que desear, sinceramente. Hay algunas gemas aquí como TAL Noise Maker, AmSynth, Triceratops y el increíble emulador DX-7 Dexed (los dos últimos aún están en beta). Pero, también hay mucho de los reproductores SoundFont, que son buenos para recrear partituras de videojuegos de los 90 (y no mucho más).

La selección de módulos de sintetizador controlados por CV es bastante limitada en este momento, pero ya son bastante capaces de crear texturas experimentales, drones ruidosos y poly sintetizadores básicos. Además, hay mucho más en proceso. Una vez que habilita «mostrar complementos beta», la cantidad de complementos CV salta de 19 a 104, incluidos osciladores adicionales y un modulador de anillo.

Entonces, como un sintetizador modular virtual, la plataforma MOD debería volverse más interesante. Vale la pena mencionar que Poly Effects Beebo también usa complementos LV2, y viene con una selección de módulos portados de los amados Mutable Instruments. Entonces, quizás esos eventualmente también se dirijan a la Tienda de complementos MOD. 

Por el momento, sin embargo, el MOD Duo X es mucho mejor como procesador de efectos que como sintetizador. La mayoría de los efectos aquí son bastante buenos, pero algunos son claramente mejores que otros. Los retrasos son en su mayoría sólidos, al igual que muchas de las reverberaciones y efectos de modulación. 

Las diversas emulaciones de distorsión, saturación y amplificador son un poco más inconsistentes. Las mejores distorsiones son las que adoptan su lado digital como Infamous Hip2B y Paranoia, que son agresivas, fallan y destruyen absolutamente tu señal. Los complementos que intentan recrear equipos analógicos clásicos son un poco menos emocionantes. La emulación Big Muff, por ejemplo, no es mala, pero suena como un Big Muff real de la misma manera que Monet parece un amanecer real.

Terrence O’Brien / TechQ

Los modelos de amplificador y cabina también son un poco desiguales. El emulador Marshall JCM800 es bastante bueno, pero el Rickenbacker M-16 Supersonic es decepcionante. Sin embargo, con un ajuste cuidadoso, el Duo X puede ser un amplificador de auriculares sólido o una caja directa para una guitarra. Solo tenga en cuenta que los simuladores de cabina varían enormemente no solo en calidad sino también en volumen. 

Esos cambios de volumen son una de las mayores molestias con el Duo X. Todas las demás configuraciones son las mismas, algunas cabinas o pedales son silenciosos, mientras que otros amenazarán con apagar los altavoces. También notará algunos recortes digitales y artefactos con ciertos efectos. Hay una tonelada de potencia aquí (una CPU ARM hexacore de 64 bits a 1,4 GHz y 2 GB de RAM) y es casi imposible maximizar la CPU sin ser ridículo, por lo que sospecho que los problemas se encuentran en esos complementos en particular. 

Es posible que todavía tenga algunas asperezas, pero si desea una unidad multiefectos todo en uno expansiva con simuladores de amplificador que pueda usar para grabar directamente o practicar con auriculares, entonces el MOD Duo X es bastante convincente. Sí, puede obtener un pedal multiefectos de Zoom o Digitech que también tiene un montón de efectos y simuladores de amplificador, pero no pueden compararse con la flexibilidad, la facilidad de programación y la calidad de construcción del Duo X. Además, no se puede exagerar el potencial de las actuaciones en directo del Duo X. 

Si está más interesado en crear efectos únicos que en construir una pedalera virtual, la ZOIA es la mejor opción. Su interfaz es un poco más torpe y no se presta a la manipulación en tiempo real, pero hace que sea mucho más fácil tomar los componentes individuales de un efecto y conectarlos de formas nuevas e interesantes.

Mientras tanto, si desea algo que sea un instrumento ante todo, el Organelle es el camino a seguir. Sigue siendo una de mis herramientas de manipulación de sonido favoritas y realmente brilla como un patio de recreo para muestreos experimentales, secuencias y efectos. 

Tanto ZOIA como Organelle tienen comunidades más grandes y más activas que construyen parches únicos. Si bien hay un lugar para compartir pedales para el Duo X, en este momento no parece ofrecer mucho contenido atractivo. A medida que MOD construye su tienda y la plataforma madura, eso podría cambiar.

Terrence O’Brien / TechQ Crédito de la imagen: Terrence O’Brien / TechQ

Entonces, ¿dónde nos deja eso? Bueno, con un dispositivo muy emocionante y flexible que todavía necesita un poco de pulido. El MOD Duo X tiene un futuro potencialmente brillante y se diferencia lo suficiente del resto que no debería tener problemas para encontrar una audiencia. Pero definitivamente necesita crecer a su precio inicial de $ 749.

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