La nueva MacBook Air de Apple es increíblemente rápida. Está ansioso por ir en el instante en que abre la tapa. ¿Quieres navegar por la web? Míralo cargar sitios inflados más rápido de lo que jamás hayas visto en una computadora portátil. ¿Quieres jugar algunos juegos? Da un paso atrás mientras arrasa con todos los ultraportátiles, sin que el ruido del ventilador se interponga en el camino. Y si necesitas tomarte un descanso, no te preocupes. Tiene suficiente batería para que dure todo el día. Usar el nuevo MacBook Air es como adentrarse en un mundo nuevo donde podemos exigir mucho más a los ultraportátiles.

Todo esto es gracias al nuevo sistema en un chip (SOC) M1 de Apple, el primero para Mac. Después de más de una década de construir sus propios chips móviles, Apple ha logrado una hazaña impresionante: demostró que sus computadoras ya no necesitan Intel en su interior.

Puntuación TechQ – Apple MacBook Air M1: 94

Pros
  • Rendimiento increíblemente rápido
  • Sin ruido de ventilador
  • Excelente teclado y trackpad
  • La pantalla Retina se ve genial
  • Puede ejecutar aplicaciones de iPhone y iPad
  • Excelente duración de la batería
Contras
  • Todavía tiene una cámara web de 720p
  • Solo dos puertos USB-C

Resumen

El nuevo MacBook Air de Apple es el ultraportátil más refinado hasta el momento, principalmente debido al nuevo sistema en un chip M1. Es increíblemente rápido y completamente silencioso, ya que no tiene ventilador. Es el primer paso para unificar el hardware y software de Apple en Mac y, al igual que el iPhone y el iPad, el resultado es una experiencia elegante y refinada.

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Eso no es poca cosa. En 2005, Apple se embarcó en un cambio masivo de la plataforma Mac de las CPU de Motorola a los chips de Intel. De repente, no había mucha separación entre las Mac y las PC con Windows (y debido a eso, también obtuvimos la capacidad de iniciar el sistema operativo de Microsoft con Boot Camp). La asociación con Intel funcionó bien para Apple. Condujo a la introducción de la MacBook Air original en 2008 y la MacBook Pro unibody, portátiles que dieron inicio a la era ultraportátil y sirvieron como el nuevo estándar de diseño para portátiles. 

Pero durante la última década, parece que Apple ha prestado menos atención a las Mac, ya que centró toda su energía en el iPhone y el iPad. El TouchBar sigue siendo increíblemente divisivo; la empresa se apegó obstinadamente a teclados poco profundos y propensos a errores; y cuanto menos se diga sobre el «bote de basura» Mac Pro, mejor. Puede pensar en el M1 como una corrección de rumbo: ahora Apple tiene una forma de innovar genuinamente con todos los aspectos de sus Mac, hasta el diseño de su CPU. 

El matrimonio armonioso entre el hardware y el software de Apple siempre ha sido el mayor atractivo del iPhone y el iPad. Claro, Android ofrece mucha más variedad y personalización. Pero si quieres algo excesivamente pulido, tu mejor opción suele ser Apple. Ahora, la compañía básicamente está brindando esa misma experiencia cohesiva a las Mac.

Lo primero que pensé mientras usaba el MacBook Air con tecnología M1, sorprendentemente, fue que se sentía como un iPad Pro. Es sorprendentemente receptivo, como si estuviera esperando tu próxima orden como un cachorro ansioso. Ejecutar aplicaciones creadas de forma nativa para el M1, como Safari y GarageBand, se sintió tan rápido como iniciar una aplicación para iPad. Safari, en particular, ofrece la mejor experiencia de navegación web que he tenido en una computadora. Los sitios se cargan casi instantáneamente y desplazarse por páginas complejas se siente sin esfuerzo. Es como ver la web por primera vez, sin el estorbo de los navegadores de escritorio cada vez más lentos.

macOS Big Sur, la decimoséptima edición del sistema operativo de escritorio de larga duración de Apple, también está totalmente optimizado para el M1. Puede sentir eso mientras simplemente navega por los menús del buscador y del sistema. No hay duda al cambiar entre aplicaciones y, como mencioné, el MacBook Air se activa inmediatamente cuando abres la tapa. Nuevamente, sentí una sensación de suavidad muy similar a la de iOS aquí. Y durante mis pruebas, nunca me encontré con la temida bola de playa giratoria de la muerte, que me he acostumbrado a ver en mi MacBook Pro de 2017.

Al igual que el cambio a las CPU de Intel, el cambio de Apple a M1 significa que los desarrolladores deberán reconstruir completamente su software para utilizar completamente la nueva arquitectura. También es una gran diferencia bajo el capó, ya que el M1 es un chip de ocho núcleos basado en un diseño ARM, que normalmente se encuentran en dispositivos móviles. Sin embargo, Apple no está abandonando las aplicaciones creadas para Intel x86. Su nuevo emulador de Rosetta 2 se activa para ejecutar esas aplicaciones más antiguas y, según mi experiencia, funciona a la perfección, sin ralentizaciones ni contratiempos notables.

Chrome y Slack se inician rápidamente a través de Rosetta y no presentan ninguna de las ralentizaciones a las que estoy acostumbrado en las Mac Intel. El navegador de Google está significativamente por detrás de Safari cuando se trata de cargar páginas web, pero nuevamente eso también está en línea con lo que he visto en todas las Mac recientes. En algunos casos, ejecutar aplicaciones Intel emuladas se sintió incluso más rápido que usarlas en PC con Windows. Aquí, Apple está muy por delante de Microsoft, que no logró que la emulación de Intel funcionara bien en Surface Pro X. Algunas aplicaciones simplemente no funcionaban en absoluto. Mientras que el M1 MacBook Air maneja casi todas las aplicaciones sin sudar.

Y gracias al chip M1, también puede agregar aplicaciones de iPhone y iPad a la lista de cosas que puede ejecutar en su Mac. Lo usé principalmente para algunas comparaciones de referencia de 3DMark, pero es una característica ingeniosa. Sin embargo, no espere ver todas las aplicaciones de iOS en la tienda de aplicaciones de Mac. Los desarrolladores pueden optar por mantener sus aplicaciones fuera de macOS por completo, algo que tanto Google como Facebook ya han hecho. Para que pueda olvidarse de tener Instagram junto a su bandeja de entrada. 

El M1 también le da al MacBook Air algo que nunca antes había tenido: un rendimiento de juego decente. El SOC de Apple ofrece hasta 8 núcleos de GPU (la MacBook Air base solo tiene 7) y, según mis pruebas, supera los gráficos integrados de Intel. Pude ejecutar títulos de Apple Arcade como The Pathless con facilidad a 60 fps, todo funcionó tan bien como en mi PC para juegos. Supongo que no es una gran sorpresa, ya que los chips de la serie A de Apple siempre han brindado un rendimiento sólido en iPhones y iPads. Pero todavía se siente realmente extraño tener una máquina ultradelgada como Air ejecutando complejos títulos en 3D sin sudar. 

Incluso logró jugar Fortnite a alrededor de 60 fps mientras se ejecuta a 1.400 por 900 píxeles con una configuración de gráficos alta. En comparación, funcionó a alrededor de 40 fps con los gráficos Iris Plus de Intel en la última MacBook Air. Sin embargo, no apostaría a jugar demasiado de ese juego en el MacBook Air por ahora, ya que es increíblemente inestable. Epic dejó de actualizarse Fortnite en las plataformas de Apple en agosto, en medio de sus continuas batallas legales. 

CPU Geekbench 5

ATTO (lectura / escritura superior)

Apple MacBook Air (Apple M1, 2020)

1.619 / 6.292

2,8 GB / s / 3 GB / s

Apple MacBook Air (Intel i7-1060NG7)

1.130 / 3.053

N / A

Dell XPS 13 (2020, Core i7-1065G7, Iris Plus)

982 / 4.659

2,7 GB / s / 1 GB / s

Dell XPS 17 (2020, Core Core i7-10875H, NVIDIA RTX 2060 Max-Q)

1.260 / 7.768

2,3 GB / s / 1,45 GB / s`

ASUS Zephyrus G14 (AMD Ryzen 9 4900HS, NVIDIA RTX 2060 Max-Q)

982 / 4.659

2,7 GB / s / 1 GB / s

Para nuestra revisión, probé la configuración M1 MacBook Air más cara de $ 1,249 con una GPU completa de 8 núcleos, 512 GB de almacenamiento y 16 GB de RAM. Me di cuenta casi instantáneamente de que el nuevo chip lo convertía en un demonio de la velocidad, pero todavía me sorprendió cuando vi sus puntajes Geekbench 5: era más rápido que cualquier otra PC que hemos revisado este año en lo que respecta al rendimiento de un solo núcleo. Incluso superó al NUC 9 Extreme de Intel, una máquina que es básicamente una computadora de escritorio portátil. El MacBook Air solo fue superado por algunos de los chips más rápidos de Intel y AMD, el i7-10875H y Ryzen 9 4900, en el XPS 17 de Dell y el Zephyrus G14 de ASUS en lo que respecta al rendimiento multinúcleo. Estos son resultados asombrosos, y es aún más impresionante si se considera que esta es la versión más débil del M1. Solo puedo imaginar cómo se verá el SOC de Apple en sistemas más robustos como el MacBook Pro. 

Devindra Hardawar / TechQ Crédito de la imagen: Devindra Hardawar / TechQ

Otra sorpresa: la MacBook Air ofrece este rendimiento sin ventilador. Simplemente se basa en un disipador de calor y un enfriamiento pasivo, como el iPad. Es una gran noticia para cualquiera que esté cansado de las MacBooks que suenan como si se estuvieran preparando para despegar. La XPS 13 2 en 1 de Dell de 2017 fue una de las últimas PC sin ventilador que revisamos, y aunque me gustó esa máquina, su chip Intel de la serie Y fue indudablemente lento. Apple ha demostrado que las máquinas delgadas pueden ser potentes y funcionar de manera eficiente. Tanto es así que duró 16 horas y 20 minutos durante nuestro punto de referencia de batería, que implica reproducir un video en HD. Eso es alrededor de cinco horas más que la última MacBook Air basada en Intel, y coloca al sistema entre las PC más duraderas que hemos probado.

No he hablado mucho sobre cómo se ve y se siente el nuevo MacBook Air, pero eso es porque es el mismo que el último MacBook Air que revisamos. Todavía es delgado y liviano, pesa 2.8 libras. La carcasa unibody se siente tan resistente como siempre. Y también tiene el mismo teclado excelente, que tiene una cantidad satisfactoria de profundidad. Además, la pantalla Retina de 13,3 pulgadas se ve fantástica, es ideal para ver videos en exceso, aunque me hubiera gustado ver a Apple afeitarse más biseles laterales como las PC con Windows. Y, hablando de decepciones, todavía me gustaría ver más de dos puertos USB-C para accesorios. 

La MacBook Air con tecnología M1 se siente como un gran paso adelante para Apple en todos los sentidos. Pero, ¿debería deshacerse de su Mac actual de inmediato? Eso es un poco más complejo. Si bien es mucho más rápido que el último MacBook Air, sigue siendo una máquina sólida que te durará años. Pero si tiene un sistema que tiene varios años, o está buscando pasar de una computadora portátil con Windows envejecida, la Air es ciertamente atractiva. Si bien comienza en $ 999, recomendaría optar por el modelo de $ 1,249 para 512 GB de almacenamiento y una GPU de 8 núcleos. Ambos modelos vienen con 8GB de RAM, pero puede actualizarlos a 16GB por $ 200 adicionales. Vale la pena probarlo si planea usar el Air para un trabajo serio.

Una cosa está clara ahora: con el chip M1, Apple finalmente tiene una forma de diferenciar realmente las Mac de las PC con Windows. Ahora hay más razones para optar por una Mac, más allá de un sistema operativo ligeramente diferente y la excelente calidad de construcción de Apple. El chip M1 convierte al MacBook Air en uno de los ultraportátiles más rápidos que puede comprar hoy. E incluso los mayores fanáticos de Windows tendrán dificultades para negar que.

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