Dejemos una cosa fuera del camino desde el principio: sí, el concepto principal de los arcos Cooper FX de $ 329 es un poco engañoso. Es un pedal de guitarra en el que colocas tarjetas para aplicar diferentes efectos, como una consola de juegos. Pero si bien el enfoque algo novedoso para construir una unidad de efectos múltiples puede haber ayudado a Arcades a llamar la atención, este pedal no es un mero truco.

Historia

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Una publicación compartida por Tom Majeski (@ cooper.fx) el 29 de abril de 2017 a las 3:25 pm PDT

Tom Majeski de Cooper FX no es la primera persona en adoptar este enfoque. Line 6 tenía su línea de pedales ToneCore a mediados de los años, Elta tenía la consola y TipTop Audio vende el Z-DSP. Pero Z-DSP es un módulo eurorack, no un pedal de guitarra. La consola descontinuada era un dispositivo fascinante, pero su extraño control mediante joystick parecía más adecuado para los reproductores de sintetizadores. En cuanto a la Line6, la tecnología no parecía lo suficientemente madura en ese momento para ofrecer el tono que los jugadores exigían. 

Puntuación TechQ – Cooper FX Arcades: 90

Pros
  • Amplia selección de efectos
  • Sonidos de guitarra lo-fi excelentes y expansivos
  • Promesa de más efectos por venir
  • La interfaz es clara y muy fácil de dominar
  • El pedal secundario / pedal de expresión / MIDI lleva los efectos a otro nivel
Contras
  • Las tarjetas de expansión son un poco caras
  • Alguna superposición entre cartas

Resumen

Cooper FX Arcades toma lo que podría ser un mero truco, tarjetas de sonido intercambiables similares a cartuchos de juegos, y las usa para sondear las profundidades de los efectos de guitarra lo-fi. Si bien hay algunos sonidos interesantes de guitarra sintetizada, retardos digitales limpios y reverberaciones que podrían atravesar el espacio interestelar, son los sonidos trinosos, aplastados y rotos en los que Arcades realmente sobresale. Y, a pesar de la variedad de opciones y efectos, Arcades es increíblemente simple de navegar e incluso sus funciones avanzadas son fáciles de dominar.

The Arcades, por otro lado, es un pedal bastante sencillo, con muchas opciones de interfaz bien pensadas. También está construido alrededor de uno de los procesadores de señales digitales (DSP) más flexibles que existen: el FV-1. Ahora, fácilmente podría gastar 3.000 palabras hablando de las maravillas del FV-1. (No te preocupes, yo no lo haré). Se puede encontrar en pedales como Chase Bliss, Walrus Audio, Red Panda, EHX y muchos otros fabricantes, grandes y pequeños. Para algo introducido originalmente en 2006, ha demostrado ser sorprendentemente resistente y maleable. 

Es el poder de cambio de forma del FV-1 lo que llevó a Majeski a incursionar en el concepto de un pedal multiefectos basado en cartas hace años. Pero no fue hasta 2020 que finalmente vería la luz (después de algunos retrasos relacionados con la pandemia). Cuando se lanzó a finales de abril, había cuatro cartas cada una con ocho efectos. Desde entonces, ese número se ha duplicado, lo que eleva el número total de efectos disponibles en los Arcades a 64. Y Majeski está tomando activamente sugerencias de la comunidad sobre los efectos que debería agregar a continuación. Nos sumergiremos en algunos de los detalles un poco más tarde, pero basta con decir que ya hay muchos efectos con los que jugar y la promesa de más en camino.

En uso

Pero quiero comenzar con una de las cosas en las que Arcades hace tan bien: la interfaz. Teniendo en cuenta la amplitud de efectos que cubre y la cantidad de opciones, habría sido fácil que el pedal se convirtiera en un desastre difícil de manejar. Pero en el frente hay solo dos interruptores de pie, dos botones, cuatro perillas y una pequeña pantalla. (Solo para completar el hardware, en la parte posterior también encontrará una entrada MIDI y un conector para pedal de expresión).

La pantalla es lo suficientemente brillante como para verse incluso bajo la luz solar directa. Si bien ese probablemente no será un escenario con el que te encuentres a menudo, me siento seguro al decir que el resplandor de las luces del escenario no debería ser un gran problema. Es lo suficientemente pequeño y empotrado para que su pie no represente un peligro para él. Además, está encajado directamente en el medio de las cuatro perillas, por lo que realmente tendrías que hacer todo lo posible para pisarlo. 

Nota sobre las demostraciones

Todas las demostraciones de esta revisión se reproducen en un Fender Toronado y se graban directamente en Ableton y Guitar Rig 5 utilizando el amplificador Jump (Marshall JMP). El Fuck Overdrive de smallsound / bigsound proporciona cualquier impulso o distorsión adicional. No se utilizan otros efectos excepto en la demostración de Grain, que también incluye la reverberación de Slö de Walrus Audio.

TechQ · Arcadas – Pérdida de generación

Dado que se trata de un pedal multiefectos, los mandos deben realizar múltiples funciones. Están etiquetados como A, B, C y D, y la pantalla te dice lo que están controlando en un momento dado, ya sea la caída de una reverberación o la mezcla seca de un efecto de sintetizador. Los dos pequeños botones en la parte frontal le permiten navegar por la pantalla. También realizan múltiples tareas, pero son fáciles de dominar. A la izquierda está el botón PRGM, que recorre los ocho efectos en cada carta cuando lo toca. Al presionar prolongadamente, aparece un menú del sistema, donde puede guardar y cargar presets, cambiar el canal MIDI o controlar la cuantización del reloj DSP. (Más sobre eso más adelante). 

El botón Page de la derecha cambia entre dos conjuntos de controles para las perillas. Uno es la configuración global como los niveles de volumen húmedo y seco, el tono y la velocidad del reloj (nuevamente, profundizaremos en esto más adelante); el otro conjunto es específico para cada efecto. Al mantener pulsado el botón de página, se desbloquea uno de los mayores poderes de las arcadas: el menú de asignaciones. Aquí es donde puede asignar cambios de parámetros al interruptor de pie AUX o un pedal de expresión.

El interruptor de pie AUX / Tap de la izquierda puede ser un tap tempo (muy útil para retrasos) o un control auxiliar que le permite saltar inmediatamente a un segundo conjunto de configuraciones. Puede usarlo para aumentar la retroalimentación de retardo al máximo para locura autooscilante salvaje. O cambia entre octavas y quintas en un programa de cambio de tono. O congela una reverberación para crear un pad para que puedas tocar solo. 

TechQ · Cooper FX Arcadas – LoFi

También puede asignar varios parámetros al conmutador de pedal oa un pedal de expresión. Por lo tanto, si desea disminuir suavemente la frecuencia de muestreo y al mismo tiempo aumentar el aleteo en el retardo de baja fidelidad, puede hacerlo. Incluso puede establecer el rango del pedal de expresión, por lo que si desea un barrido completo para solo hacer cambios sutiles, puede hacerlo. 

Y mira, hay muchos pedales con conmutadores de pedal asignables y puertos de expresión. Pero la simplicidad de asignar cosas aquí y la amplitud de opciones es impresionante. Todo lo que tiene que hacer es girar la perilla correspondiente al parámetro que desea para cuál debería ser la configuración secundaria y listo! 

Sin una pantalla, los pedales suelen depender de combinaciones de botones oscuros para asignar parámetros. A menudo, solo puede asignar uno a la vez y no hay forma de ver rápidamente lo que está asignado. Incluso muchos pedales con pantallas no se sienten tan intuitivos o directos. 

Lo mismo ocurre con el proceso de guardar y cargar presets. Cuando abre el menú del sistema presionando prolongadamente el botón PRGM, la perilla A se desplaza a través de los presets. (Hay ocho en total). Luego, presione y mantenga presionado el interruptor de pie de bypass para guardar un preset o presione y mantenga presionado el interruptor de pie auxiliar para cargar uno. Eso es. Todo es bastante simple.

Las cartas

Terrence O’Brien / TechQ

Todo esto se debe, al menos en parte, a una decisión tomada sobre cómo manejar los cartuchos. Vea, la consola y el Z-DSP usan tarjetas EEPROM simples con datos de programa que se alimentan al FV-1 en el interior. The Arcades en realidad usa un microcontrolador para emular una EEPROM. También es lo que le dice a la pantalla qué mostrar, permite guardar y cargar ajustes preestablecidos y realiza otros trabajos de limpieza. Entonces, aunque las tarjetas pueden parecer un poco caras a $ 49 cada una, sepa que no solo está pagando por una tarjeta SD glorificada. (También obtienes dos de tu elección con el pedal).

Cooper FX no afirma que las tarjetas sean intercambiables en caliente, pero yo diría que un buen 75 por ciento de las veces podría cargar una tarjeta recién insertada sin tener que encender y apagar el pedal. 

Cada una de las ocho tarjetas disponibles actualmente tiene una temática suelta en torno a un tipo particular de efecto: Delay, Reverb, LoFi, Pitch, Synth, Grain (granular), Reverse y Generation Loss (después del amado pedal del mismo nombre construido por Cooper FX). Existe una superposición decente entre las cartas. No es que se repitan exactamente los mismos efectos, pero tienen una vibra muy similar. Y la mayoría de los efectos se apoyan en el personaje de baja fidelidad por el que Cooper es más conocido. Aquí hay retrasos digitales limpios y nítidos e interminables reverberaciones antinaturales que parecen sacadas de una película de ciencia ficción. Pero una buena parte de los efectos hacen cosas como intentar emular los gorjeos de VHS y el vinilo envejecido o hacer un procesamiento granular defectuoso. 

TechQ · Cooper FX Arcades – Reverberación

Hay un algoritmo VHS en las tarjetas Reverb, Delay y Generation Loss. Y, además de una tarjeta LoFi dedicada, hay programas LoFi en las tarjetas Synth, Reverse y Grain. Majeski conoce a su audiencia y la atiende. Ofrecen elementos como vibrato aleatorio y reducción de la tasa de bits para capturar la sensación de cintas viejas, muestreadores antiguos y CD saltados. Este tipo de efectos están muy de moda en este momento, y Cooper FX ha demostrado ser bastante experto en ellos. 

Para ver esa experiencia, solo necesita mirar la tarjeta Generation Loss. Esta es una selección de efectos construidos alrededor del pedal Generation Loss original, que puede alcanzar más de $ 500 en Reverb. Generation Loss se factura como un simulador de VHS: agrega asombro, aleteo y ruido a la señal de su guitarra y básicamente hace que todo se sienta cálido y nostálgico. Ahora, el Generation Loss original tiene dos chips FV-1 en su interior. Sin embargo, Majeski logró incluir la mayoría de las funciones en este pedal de un solo chip, principalmente haciendo algunos ajustes de interfaz. 

El sacrificio más obvio es pasar de seis controles a cuatro en los Arcades. Para compensar los diversos programas de la tarjeta Generation Loss, céntrese en combinaciones específicas de sus parámetros y explore las relaciones entre ellos. Piense en ello como una visita guiada a través de los grandes éxitos de Generation Loss. 

Terrence O’Brien / TechQ Crédito de la imagen: Terrence O’Brien / TechQ

Probablemente sea mi favorito de los naipes. Los ocho programas no solo son utilizables sino también excelentes. El Vintage y VHS Delay en particular son increíbles y valen el precio de entrada solo. Luego está la omisión de CD que, si bien es difícil de domar, es súper divertido dejar que se reproduzcan solos con fallas entrecortados. Mira, nunca podré justificarme un pedal de guitarra de $ 500, por lo que una pérdida de generación real está fuera de discusión. Pero $ 329 no está fuera de lo posible. Está en el extremo superior de lo que cuesta un pedal boutique típico, pero de ninguna manera es absurdo. 

La tarjeta LoFi está empaquetada de manera similar hasta el borde con sonidos impresionantemente elaborados. El programa VHS es muy similar a la opción ComboA en la tarjeta Generation Loss. Pero todavía se mantiene por sí solo. Hay un retardo de baja fidelidad y un par de opciones de reverberación aquí. El BITVRB es uno de mis favoritos. Es un efecto digital aplastado y algo áspero que puede sonar como si estuvieras jugando a través de un equipo de rack roto de los 80.

Aquí es donde realmente puede brillar el control del reloj. En realidad, lo que hace es establecer la frecuencia de funcionamiento del DSP, de modo que, a medida que la baja, la señal se aplasta cada vez más en el olvido digital. Alrededor de 12 kHz, obtienes un encantador ambiente de muestra de la vieja escuela. A 8 kHz, empiezas a recibir sonidos de guitarra SNES. Y cuando llegas a 2 kHz, es solo un ruido de chisporroteo.

TechQ · Cooper FX Arcades – Retraso

Cambiar la velocidad del reloj también cambia la sincronización de los efectos; es importante tener esto en cuenta, especialmente con los retrasos. Las frecuencias más altas significan un audio de mayor calidad, pero tiempos de retardo más cortos, mientras que las frecuencias más bajas pueden extender los tiempos de retardo a expensas de la fidelidad del audio. Pero esto también puede afectar la sincronización de los retrasos porque la resolución siempre es de 512 valores. Entonces, a 60 kHz, tendrá aproximadamente 500 ms de retraso y una precisión de menos de milisegundos. Pero, a 2 kHz, tendrá aproximadamente 16 segundos de retraso y un posible margen de error de 31 ms.

Antes de pasar a algunas de las otras tarjetas, también creo que es necesario mencionar el programa CRUSHR en la tarjeta LoFi. Está fenomenal. Tiene un sintetizador filtrado, un sonido casi triturado que se siente igualmente en casa haciendo pads ambientales espaciales, ya que está sentado para una octava fuzz en un riff de stoner rock. 

TechQ · Cooper FX Arcades – Pitch

Así que sí, dos de mis cartas favoritas tienen que ver con esa vida lo-fi. Pero eso no es todo lo que hay aquí (es el camino más rápido a mi corazón). Las tarjetas de reverberación y retardo también son increíbles de arriba a abajo. La tarjeta Delay puede ser el más tradicional de los paquetes de efectos que se ofrecen, pero también es extremadamente versátil. Hay un retardo digital nítido, limpio y clásico, con la opción de agregar chorus o vibrato; una emulación de los viejos retardos analógicos de la brigada de cubos con repeticiones oscuras y ruidosas; una emulación de retardo de cinta con wow y flutter añadidos a los ecos; un retardo granular que muestrea una nota y la corta en pedacitos antes de escupirla para obtener tonos sintéticos y con fallas, y mucho más. 

La tarjeta Reverb se vuelve un poco más exótica. De hecho, su modo de brillo podría ser la reverberación más “tradicional” aquí. El programa MULTI se compone de muchos pequeños toques de retardo aplastados. En entornos más conservadores, suena bastante estándar, pero a medida que aumenta la velocidad, rápidamente se convierte en un eco de otro mundo que parece resonar desde un abismo sin fin. También hay una reverberación de VHS increíble con mucho wow y flutter, pero el más extraño es probablemente ARP que arpegia (te prometo que es una palabra) tu reverberación se reduce al infinito. 

Terrence O’Brien / TechQ

Las otras tarjetas también tienen muchos sonidos utilizables y resaltados (órgano en la tarjeta Pitch, por ejemplo), pero si tuviera que elegir, diría que Generation Loss, LoFi, Delay y Reverb son los mejores del grupo. 

Honestamente, la única carta en la que no encontré inmediatamente un efecto para hacer clic es en Grano. Estaba bastante emocionado de comenzar a hacer un daño granular serio a mis riffs de guitarra, pero me ha resultado todo un desafío hacer que los efectos aquí funcionen para mí, al menos por sí mismos. Sin embargo, cuando se alimentan con reverberaciones y retrasos épicos adicionales, realmente pueden brillar. Solo debes saber que donde las otras cartas ofrecen efectos que fácilmente se sostienen por sí mismos, la carta Grain parece necesitar un poco de ayuda de algunos amigos.

Más allá de las guitarras

TechQ · Demo de Cooper FX Arcades

También admitiré que simplemente no he explorado las capacidades MIDI del pedal en absoluto. MIDI simplemente no es algo que haya incorporado en mi pedalera en este momento. Sin embargo, es fácil ver cómo, cuando se combinan con algo como el ZOIA, los LFO externos y las envolventes pueden agregar aún más vida y movimiento a una colección de efectos que ya están llenos de personalidad. 

También vale la pena señalar que la mayoría de los efectos aquí funcionan tan bien con sintetizadores como con guitarras. Con la excepción de algunas opciones de fallas controladas por envolvente. Y, por supuesto, si está tocando un sintetizador real, no hay necesidad real de usar un efecto de sintetizador. Pero, oye, lo que sea que te haga feliz.

Envolver

Sin embargo, la belleza de los Arcades no radica realmente en la cantidad de efectos que tiene, sino en la profundidad con la que explora todas las diversas combinaciones de sus características clave. Sumerge las profundidades del lo-fi como ningún otro pedal. Si solo desea algo que ponga los efectos de una pedalera a sus pies, para eso es un pedal Zoom. Lo que obtienes aquí es un dispositivo que pregunta repetidamente «¿y si combinaras A con B?» o «¿qué sucede cuando llevas esto a su extremo lógico?» Y aunque hay innumerables pedales lo-fi dignos de lujuria, pocos ofrecen un alcance tan amplio y un valor tan claro como los Arcades.

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