Cuando comenzaron a circular los rumores de que Apple iba a dejar de incluir un juego de auriculares con cable en la caja del iPhone 12, deberíamos haberlo visto venir. El día del evento de Apple, la subsidiaria de audio de la compañía, Beats, anunció un conjunto de audífonos inalámbricos económicos que brindan a los usuarios una opción de bajo costo. A $ 50, el Beats Flex cubre lo básico con algunos controles integrados, una versión diferente de la pausa automática y emparejamiento rápido con calidad AirPods. Desafortunadamente, las funciones no lo son todo y hay un elemento clave que el Flex no funciona bien. 

Diseño

Billy Steele / TechQ

El Beats Flex se parece mucho a su predecesor más caro, el BeatsX de $ 150. Todavía son auriculares inalámbricos detrás del cuello, o como me gusta llamarlos, auriculares para el cuello. Visualmente, la principal diferencia es que la compañía movió los controles a bordo desde el cable que se conecta al botón izquierdo hasta la cápsula delgada en el extremo de la banda para el cuello. Esa banda que descansa en su cuello es de donde el Flex recibe su nombre. Beats dice que este cable «Flex-Form» está hecho de nitinol o níquel titanio. Es más rígido que un cable de audífono normal, pero es súper liviano y, gracias a esa elección de diseño, no tiene un trozo de plástico detrás del cuello. También está recubierto con el mismo material mate y suave al tacto que el resto del Flex, por lo que tiene una agradable sensación general. 

Puntuación TechQ – Beats Flex: 72

Pros
  • $ 50
  • Duración de la batería de 12 horas
  • Conjunto completo de controles integrados
  • Emparejamiento rápido a través del chip W1
Contras
  • Rendimiento de audio inconsistente
  • El diseño puede resultar incómodo para algunos
  • Sin Siri manos libres
  • Sin personalización de sonido o controles

Resumen

Los auriculares inalámbricos más asequibles de Beats te ofrecen controles básicos integrados con emparejamiento rápido de nivel AirPod. El Flex también tiene una duración de batería más larga que el BeatsX, pero la calidad general del sonido no es excelente. Sin duda, estos harán el trabajo, pero si el audio es su principal preocupación, es probable que desee buscar en otra parte.

Beats dice que este cable hace que el Flex sea fácil de enrollar para su almacenamiento. Todos los cables de estos auriculares son planos, incluso los dos más flexibles que se conectan a los auriculares. Sin embargo, no permanecen enrollados una vez que los envuelves. La parte de la banda para el cuello permanece en su sitio, pero esos rectángulos largos y redondeados hacen que el rizado o el enrollamiento sean incómodos. Nunca pude encontrar un método que remediara mi frustración aquí. Es más, los cables que conectan los botones me parecen demasiado largos. La longitud adicional sobresale de su cara o abraza la línea de la mandíbula, dependiendo de la forma en que gire el auricular para ponerlo en su oído. Entiendo que Beats apunta a un ajuste universal para millones de usuarios potenciales aquí, pero para mí, esto creó un aspecto bastante extraño al que nunca me acostumbré. 

Billy Steele / TechQ

En cuanto a los controles integrados, lo que más utilizará se encuentra en el lado izquierdo. Un control de volumen está en el borde superior de un Tic Tac de gran tamaño que alberga algunos de los componentes del Flex. En el interior, cerca del borde frontal, hay un único botón circular multifunción. Ese control maneja reproducir / pausar (presionar una vez), saltar pistas hacia adelante (presionar dos veces), regresar a la canción anterior (presionar tres veces) y convocar a su asistente virtual (presionar prolongadamente). Como todos estos son botones físicos, son fiables y fáciles de usar. Incluso cuando tiene que presionar dos o tres veces, el Flex recibe cada comando sin problemas. También en el lado izquierdo está el micrófono para llamadas, justo encima del botón multifunción. Y en la cresta inferior está el puerto USB-C para cargar. 

En aras de la simetría, y supongo que para ayudar con la duración de la batería, hay una segunda carcasa rectangular en el lado derecho. Mantiene el botón de encendido en el borde inferior, exactamente enfrente del conector USB. El botón también tiene un LED multicolor que le permite saber cuándo el Flex se está cargando, conectado o en modo de emparejamiento. Y su ubicación, apoyada contra la clavícula, significa que no confundirá el control de encendido con los botones de volumen en la parte superior del otro lado. 

Quizás el elemento de diseño más notable son los auriculares magnéticos. La parte posterior de los cogollos se juntará cuando cuelguen de tu cuello. Si bien el Flex no tiene detección de desgaste que se detiene automáticamente cuando se los quita de las orejas, se detendrán cuando los dos auriculares estén pegados. Y el audio se reanudará por sí solo cuando los separe. La mayoría de las veces, cuando los sacas y los dejas caer en tu pecho, tienden a encontrarse solos, al menos ese fue el caso para mí. 

Calidad de sonido

Billy Steele / TechQ

En los primeros días, los auriculares Beats eran conocidos por su afinación de graves masiva y en auge, pero casi dolorosamente dominante. Últimamente, la compañía ha optado por un enfoque más imparcial y el Flex continúa esa tendencia. Aquí hay una cantidad decente de graves, pero estos auriculares carecen del sonido agradable que puede mantenerte con energía en el gimnasio. Lo mismo ocurre con la recreación adecuada del bombo o la caja de ritmos de tus artistas favoritos. Incluso diría que esta es la menor cantidad de tono de gama baja que recuerdo en un producto Beats. Claro, estos están destinados a tener un atractivo general, y el ajuste es ciertamente más intermedio. 

El perfil de sonido del Flex también favorece las voces y el contenido hablado. Esto es genial si está viendo una película o televisión, o escuchando un podcast. No es lo mejor cuando quieres hacer estallar el hip-hop grandilocuente de Run The Jewels. La falta de un bajo apropiadamente retumbante a veces también afecta los bombos de las bandas de metal como Gojira, absorbiendo un montón de energía de las canciones. Simplemente se sienten planos, y eso es consistente en todos los géneros. A veces se puede escuchar un boom amplio, otras se puede perder de una canción a otra. Las bandas de indie rock más atmosféricas que crean canciones que tienen muchas dimensiones no tienen esa calidad de aire en el Flex. Artistas como The Appleseed Cast, que suelen superponer texturas de batería, guitarras, sintetizadores y más, carecen de ese componente espacial cuidadosamente construido en el Flex. 

En comparación con los EarPods de $ 19, Beats Flex es mejor cuando se trata de sonido. Los botones con cable de Apple son un poco de una nota con un énfasis principal en los medios. El Flex tiene mejor claridad y más rango para su afinación. Sin mencionar que los nuevos auriculares de Beats son más cómodos gracias a las puntas reemplazables. En total, el conjunto de funciones de Flex es impresionante para un juego de auriculares de $ 50, pero desafortunadamente la calidad de audio general es más de lo que esperaría por ese precio. 

Software

Billy Steele / TechQ

Como es típico con los auriculares Beats, no hay una aplicación complementaria en iOS con Flex. En cambio, la compañía incluye todo dentro del menú de Configuración en iPhone y iPad. Eso significa que todo lo que tendrá que hacer es encender el Flex cerca de su dispositivo iOS (o iPadOS) y se mostrará automáticamente una ventana emergente de emparejamiento. Ese mensaje también le indicará el nivel de batería actual de los auriculares y le permitirá conectarse a ese teléfono o tableta rápidamente cuando lo necesite en el futuro. En este momento, esa tarjeta emergente solo dice Beats Flex, pero no tiene una imagen del dispositivo. La compañía dice que el ícono genérico será reemplazado en una actualización pendiente de iOS. 

El proceso de emparejamiento rápido lo maneja el chip W1 de Apple, el mismo componente que lo trajo a BeatsX y otros auriculares Beats. El W1 también sincroniza el Flex con iCloud, por lo que los auriculares están listos para usarse en cualquier otro producto de Apple que haya vinculado a su cuenta. Más interesante aún, el chip ofrece Audio Sharing: la capacidad de transmitir de forma inalámbrica lo que esté escuchando, o el sonido de lo que esté viendo, a otro par de auriculares Beats o Apple AirPods. Y, lo que es más importante, el emparejamiento rápido también funciona con la función. Todo lo que tiene que hacer es traer un segundo accesorio de audio cerca del dispositivo fuente y se conectarán en un instante. Esto funciona en iPhone, iPad y Apple TV. Además, cada usuario puede controlar de forma independiente su propio volumen.

En Android, deberá descargar la aplicación Beats de Google Play Store. Una vez instalado, tendrá acceso a emparejamiento rápido, niveles de batería y cualquier actualización de firmware que pueda aparecer en el futuro. Lo que no puede hacer ni en iOS ni en Android es ajustar el ecualizador o personalizar los controles integrados. Estos últimos ya están bastante bien ordenados, pero al Flex le vendría bien un poco de ayuda en el departamento de audio. Por supuesto, estos son auriculares de $ 50, por lo que no es de extrañar que no haya un ecualizador ajustable. Beats no ha hecho eso en el pasado, y Flex sería un lugar extraño para comenzar. 

Duración de la batería

Billy Steele / TechQ

Beats promete hasta 12 horas de carga con el Flex. Eso es cuatro horas más que BeatsX, y aproximadamente el doble de lo que le brindarán muchas opciones inalámbricas verdaderas. Afortunadamente, no tuve ningún problema para llegar al tiempo completo de escucha prometido. Al igual que sus otros auriculares y audífonos, Beats incluyó su función de carga rápida Fast Fuel. Aquí, obtendrás una hora y media de uso si cargas solo por 10 minutos. Útil si vas a correr y olvidaste cargar de antemano. 

La competencia

A $ 50, el Beats Flex es una propuesta atractiva en cuanto al precio, pero hay algunas alternativas sólidas en ese rango de precios. Si te gustan los auriculares inalámbricos que se conectan con un cable, me gusta Tarah de Jaybird. Debutaron a $ 100 en 2018, pero ahora están disponibles regularmente por $ 50 o menos. Además, están diseñados para entrenamientos, por lo que no tienes que preocuparte por estropearlos. Una desventaja es que solo duran seis horas con una carga. 

Los nuevos Powerbeats también merecen una mirada. Son tres veces más caras que las Flex a 150 dólares, pero el audio es tanto mejor. También incluyen el último chip Bluetooth de Apple, el H1, para que tengas acceso a cosas como Siri manos libres además del emparejamiento rápido. Todavía tienen el estilo inalámbrico por cable similar al Flex y 15 horas de tiempo de juego. Sin embargo, tienes que decidir si el diseño del gancho para colocar sobre la oreja es algo con lo que puedas vivir en tus auriculares. Estará bien para muchos, pero causa problemas a quienes usan anteojos y sombreros. 

Envolver

Con Flex, Beats logró lo que se propuso hacer. La compañía ofrece una opción de bajo costo para cualquiera que busque auriculares inalámbricos y no quiera gastar mucho dinero. Especialmente aquellas personas que buscan algo para reemplazar los Earpods que Apple ya no les regala con un nuevo iPhone. Además, Beats logró incluir funciones como el emparejamiento rápido que van más allá de los controles básicos integrados. E incluía una gran duración de la batería para completar una lista sólida de funciones. Pero incluso a 50 dólares, tienes que estar dispuesto a hacer algunos sacrificios, principalmente en el departamento de audio. Al final del día, Beats Flex funciona bien y suena lo suficientemente bien como para estar bien para mucha gente. Otros se quedarán queriendo más.

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