Han pasado más de cinco años desde que llegó el primer Amazon Echo, que muestra a la gente lo útil que puede ser un asistente virtual en su hogar. Amazon ha agregado toneladas de nuevas funciones a Alexa, su asistente virtual, durante esos años y, como tal, el nuevo hardware Echo no es tan emocionante. Por supuesto, eso no ha impedido que Amazon actualice sus dispositivos más o menos anualmente, además de lanzar toneladas de variantes de Echo. 

El Echo del año pasado fue uno de los mejores parlantes inteligentes que usamos, agregando los parlantes mejorados que se encontraron por primera vez en el Echo Plus de $ 150 de 2018 a un precio más bajo de $ 100. Este año, sin embargo, Amazon ha realizado algunas de las actualizaciones de hardware más importantes del Echo hasta el momento, incluido un diseño nuevo y algunas características de alta gama traídas del Echo Plus más caro. Entre el nuevo Echo, el nuevo Nest Audio de Google y el próximo Apple HomePod Mini, de repente hay mucha competencia en el espacio de los altavoces inteligentes de $ 100. Aun así, el pedigrí de Amazon en la categoría podría darle la ventaja aquí.

Puntuación TechQ – Amazon Echo 4ta generación (2020): 89

Pros
  • Gran calidad de audio
  • Dos altavoces suenan incluso mejor como par estéreo
  • Precio razonable
  • Alexa es una asistente virtual madura y útil
  • Conector de audio de 3,5 mm
Contras
  • Alexa puede ser quisquillosa con las solicitudes de música
  • El diseño de la esfera podría estar polarizando

Resumen

El Echo rediseñado de Amazon mejora a su predecesor de varias maneras. Ahora tiene un centro de hogar inteligente Zigbee incorporado, pero lo que es más importante, suena excelente. Si desea un altavoz inteligente que no escatime en calidad de audio, el último Echo es una excelente opción.

Galería: Fotos de revisión de Amazon Echo (2020) | 11 fotos

11

  • +7

Hardware y configuración

El Echo y Echo Plus han tenido un diseño consistente a lo largo de los años: un cilindro alto con un anillo de luz brillante y botones en la parte superior. El orador de este año acaba con todo eso; Amazon optó en cambio por un orbe con fondo plano. Los botones de volumen, activación del micrófono y silencio del micrófono están todos en la parte superior, como antes, pero el anillo de luz ahora rodea la base del Echo. Personalmente, me gusta el aspecto del orbe, pero podría ser más polarizante que el diseño antiguo e inocuo, sin mencionar la forma de pastilla pequeña del altavoz Nest Audio. En la parte trasera del Echo, encontrará una ranura para el adaptador de corriente y un conector de audio de 3,5 mm, que funciona para entrada o salida. 

Además del diseño del orbe, la nueva ubicación del anillo de luz es probablemente el cambio más controvertido. Cuando dices la palabra de comando de Alexa, el anillo de luz se vuelve azul y «apunta» al altavoz en un tono más claro para mostrar que está escuchando. Se vuelve rojo cuando el micrófono está silenciado y ámbar cuando se está configurando o actualizando el software. Finalmente, aparece una luz blanca cuando estás ajustando el volumen. En los Echos más antiguos, el anillo se llenaba a medida que aumentaba el volumen. Eso sigue siendo cierto, pero con el anillo de luz en la parte inferior es mucho más difícil ver cómo está ajustado el volumen.

Nathan Ingraham / TechQ

Más importante que estos cambios externos es lo que hay adentro. Hay una nueva disposición de altavoces, con un woofer de tres pulgadas y dos tweeters de.8 pulgadas. El 2018 Echo Plus y el 2019 Echo tenían una configuración de dos altavoces (y ambos sonaban bastante bien), por lo que el segundo tweeter aquí es una adición significativa. El nuevo Echo tiene seis micrófonos, que es uno menos que el modelo del año pasado, pero no solía tener problemas para que el orador escuchara mis solicitudes. 

El otro cambio importante en las especificaciones es que el Echo ahora incluye un centro de hogar inteligente Zigbee en su interior. Anteriormente, esta función estaba reservada para el Echo Plus de $ 150, pero con una calidad de audio mejorada y compatibilidad con Zigbee, el Echo Plus ahora está obsoleto. En aras de la simplicidad, me alegra que Amazon haga este movimiento.

Si ha configurado un altavoz Echo antes, el proceso no ha cambiado realmente. Todo pasa por la aplicación complementaria para iOS o Android. Allí, conectará el Echo a su red WiFi, elegirá una habitación para él, elegirá qué servicios de música / podcast y otras Habilidades desea habilitar, configurar cualquier intercomunicador, funciones de llamada y mensajería, etc. También incluye las listas y notas que cree con Alexa, así como recordatorios, alarmas, rutinas, grupos de altavoces y más. Es una aplicación desordenada y no es muy intuitiva de usar una vez que tienes un Echo configurado, pero al menos, conectar tu altavoz es fácil. 

Como suena?

Dado que el Echo es en última instancia solo un conducto para Alexa, el nuevo Echo no tiene ninguna «función» importante que lo distinga de los dispositivos Alexa existentes. Lo que sí tiene es ese nuevo arreglo de altavoces, que estaba ansioso por probar. Amazon ya tiene experiencia en la fabricación de altavoces asequibles que superan su peso, por lo que mis expectativas para el nuevo Echo eran altas. Amazon no decepcionó. 

Al igual que el Echo Studio, el nuevo Echo supera su peso dado su precio. Suena mejor que el 2018 Echo Plus, que cuesta $ 50 más, y suena mejor que el Nest Audio recién lanzado por Google. Tiene una presencia de graves impresionante para su pequeño tamaño, y los tweeters dobles reproducen fielmente los agudos con una claridad excelente. «Fangoso» es la palabra que utilizo a menudo para describir a los altavoces de menor precio, y es una palabra que afortunadamente no se aplica al Echo. El altavoz incluso se mantuvo favorablemente junto al Sonos Play: 1, un altavoz que originalmente se vendió por $ 200. (Desde entonces ha sido reemplazado por el Sonos One SL de $ 179, que tiene especificaciones similares y un perfil de audio casi idéntico).

Pasé los altavoces por una variedad de géneros. Joyas del pop como la de Dua Lipa Nostalgia del futuro resonó con autoridad sin perder la gama alta, mientras que álbumes con tintes electrónicos más sutiles como Bueno para caer de The Japanese House reproducía fielmente toda su delicada textura. Tarifa más pesada, impulsada por la guitarra, como la de A Perfect Circle Mer De Noms y Alice in Chains » Niebla de lluvia también se levantó bien. Y la pista de Gustavo Santaolalla «Unbroken» de El último de nosotros Parte II sacudió el suelo con el bajo de su prominente melodía de guitarra barítono. El orador me decepcionó solo un poco cuando toqué los complejos arreglos de la partitura de Howard Shore para señor de los Anillos. No sonaba nada mal, pero la dinámica cambiante no se capturó tan bien como lo haría a través de un altavoz más grande y caro.

Aquí es donde señalaré que cualquiera de mis quejas debe tomarse con la advertencia de que este es un altavoz mono pequeño de $ 100. Según esos estándares, el nuevo Echo suena genial. Hace unas semanas, dije que Google alcanzó un nuevo nivel de lo que podemos esperar de un altavoz inteligente económico, pero Amazon ha superado eso. Amazon incluso incluyó la sintonización automática continua para que el Echo pueda optimizar su sonido según el lugar donde lo coloques y lo que estés escuchando, una característica que la compañía trajo del Echo Studio.

Todo esto también es válido cuando emparejas dos altavoces en estéreo. Son muy fuertes y el bajo es mucho más fuerte de lo que esperaba. Funcionan con el Echo Sub de $ 130 de Amazon, pero no creo que la mayoría de la gente tenga que gastar ese dinero a menos que realmente quiera hacer ruido. Tal como está, gastar $ 200 por un par estéreo de Echos es una inversión sólida. Sin embargo, una nota rápida sobre el emparejamiento estéreo: el conector de audio de 3,5 mm significa que puede usar el Echo como un altavoz para otro dispositivo de reproducción como un tocadiscos, pero eso solo funciona en un solo altavoz. No hay forma de emparejar altavoces en estéreo y luego emitir audio a ambos, como puede hacer con un par de altavoces Google Home Max.

Solo hay algunas capturas. Si bien Alexa respondió rápidamente a mis consultas, tuve problemas ocasionales para que reprodujera la música específica que solicité. La consulta «Alexa, reproduce el álbum Hacer sonar esa cerradura de David Gilmour ”me dio un puñado de pistas al azar de Gilmour antes de finalmente reproducir el álbum en el tercer intento. Además, aunque tenía Apple Music configurado como mi opción de transmisión predeterminada, a veces las cosas se reproducían en Spotify o incluso en Amazon Music (al que no tengo una suscripción) en lugar de Apple. Dicho esto, lo atribuí a la rareza habitual del asistente de voz al azar que a cualquier cosa realmente paralizante; después de todo, ocasionalmente experimenté problemas similares con el Asistente de Google en Nest Audio.

También tuve problemas para administrar la música en la aplicación Alexa. Hay una pantalla de estilo «ahora en reproducción» donde puedes ver lo que están reproduciendo tus altavoces Alexa y saltar pistas, presionar pausa, ajustar el volumen y otras funciones básicas de audio. Fue una de las partes menos receptivas de la experiencia; Simplemente no podía contar de manera confiable con poder controlar la música a través de la aplicación. En la misma línea, descubrí que Alexa y el Echo «agotaron el tiempo de espera» rápidamente cuando pause la música. Si le pedía a Alexa que hiciera una pausa en la reproducción, no recordaría dónde estaba ni qué estaba escuchando después de un minuto o dos. Fue bastante frustrante hacer una pausa en medio de una canción y no poder retomar fácilmente dónde estaba.

Por último, utilizar varios altavoces Echo en una configuración de varias habitaciones no es muy intuitivo. Vuelve a la aplicación Alexa, que no es muy buena. Es mucho más fácil configurar y administrar el audio de varias habitaciones a través de la aplicación Google Home o la aplicación Sonos. No es un factor decisivo, pero sepa que administrar varios dispositivos Echo y coordinar la reproducción en su casa no es tan simple como podría ser.

Nathan Ingraham / TechQ

La competencia

Como mencioné anteriormente, este otoño llegarán dos altavoces inteligentes más de $ 100 para competir con el Echo: el Nest Audio de Google y el HomePod Mini de Apple. Todavía no he probado el HomePod Mini, pero he pasado mucho tiempo con Nest Audio. El Echo lo supera en calidad de audio, pero eso no quiere decir que el Nest Audio suene mal en comparación. Simplemente no es tan fuerte y el bajo no es tan prominente. Pero aún suena genial para su tamaño, y un par estéreo ofrece una experiencia auditiva muy fuerte. Si prefiere el Asistente de Google sobre Alexa, o usa muchos dispositivos o servicios de Google, la diferencia en la calidad del audio no debería disuadirlo. Como dije el año pasado al revisar el Echo Dot y el Nest Mini, elija su asistente y vaya desde allí. 

Los aficionados a Apple pueden querer esperar al HomePod Mini, pero el comprador promedio probablemente estará mejor con el Echo o Nest Audio. Tanto Alexa como el Asistente de Google son mejores en el manejo de una casa inteligente, aunque Apple ha avanzado mucho con Siri en los últimos años. La compañía ha hecho un buen trabajo al ponerse al día con características importantes, y el HomePod naturalmente funcionará muy bien con otros dispositivos Apple en su casa. Y dada la gran calidad de audio del HomePod original, tengo mucha curiosidad por saber qué logró Apple con su modelo más pequeño. El HomePod aún no admite servicios de música de terceros, aunque Apple lanzó una API para que los desarrolladores puedan agregar soporte ellos mismos. Si eres un acérrimo de Spotify, querrás asegurarte de que la empresa agregue esto antes de comprar. 

Nathan Ingraham / TechQ Crédito de la imagen: Nathan Ingraham / TechQ

Envolver

La calidad de audio no estaba entre las cosas por las que se conocía a los altavoces Echo cuando Amazon lanzó la línea por primera vez en 2015, pero Amazon lo ha abordado a lo grande en los últimos años. También es algo bueno, ya que la música sigue siendo una de las funciones más utilizadas en los altavoces inteligentes. Ahora que puede obtener un Echo de gran sonido por $ 100, puedo ver a los fanáticos de la música recurriendo a Amazon para llenar su hogar con parlantes inteligentes, siempre y cuando no le importe tener a Alexa en su hogar, por supuesto. Si bien aún no he escuchado el nuevo Echo Dot, dudo que pueda mantenerse al día con la combinación de doble tweeter y woofer que se encuentra en el Echo. Como tal, recomendaría a cualquiera que realmente se preocupe por la música que ahorre su dinero y obtenga el eco más grande. Es simplemente muy divertido de escuchar.

Leer también  El fundador de Nikola dimite tras la investigación de la SEC sobre el negocio de los camiones eléctricos