Incluso los principales artistas han afirmado durante mucho tiempo que los servicios de transmisión de música les pagan una miseria, y el gobierno del Reino Unido ahora quiere investigar esas quejas. El Comité de Digital, Cultura, Medios y Deporte del país está lanzando una investigación (vía noticias de la BBC) este noviembre para determinar el «impacto económico» que tiene la transmisión en los artistas, sellos y la salud general de la industria de la música. Podría dar lugar a cambios de política que generen sistemas «más equitativos» con mejores salarios.

Además del pago, el comité analizará los efectos de los algoritmos y las listas de reproducción seleccionadas en los hábitos de escucha. Los políticos también considerarán formas en que pueden proteger la música de «efectos colaterales» como la piratería.

El presidente del comité, Julian Knight, MP no tuvo reparos en sugerir que los servicios de transmisión de música podrían necesitar una reforma, y ​​expresó su preocupación de que los modelos actuales podrían «limitar la gama de artistas y música» a largo plazo. También señaló que las listas de reproducción algorítmicas y las sugerencias podrían ser útiles para aumentar los ingresos de los servicios, pero eran una «herramienta contundente» que corría el riesgo de dañar a los artistas más nuevos.

No es seguro que la investigación dé lugar a nuevas regulaciones. Sin embargo, el mismo acto de iniciar una investigación es significativo. Podría presionar a los servicios para aumentar las regalías, reforzar la protección contra copias o cambiar los algoritmos para exponer mejor a los futuros artistas.

Ya hay al menos algo de presión. Los artistas se han quejado de que incluso decenas de miles de escuchas pueden generar solo unos pocos dólares de ingresos, y que pueden tomar tan solo el 13 por ciento de esos ingresos, mientras que los sellos y las editoriales se quedan con el resto. Eso es difícil en tiempos normales, pero puede ser particularmente peligroso durante una pandemia cuando los conciertos en persona simplemente no son una opción. Podría ser necesaria una reorganización para que la transmisión sea sostenible a largo plazo, aunque eso podría generar aumentos de tarifas para los suscriptores.

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