Cineworld no perdió mucho tiempo decidiendo si debía o no cerrar las salas de cine Regal nuevamente. La empresa matriz ha anunciado que cerrará temporalmente los 536 cines Regal en los EE. UU. El 8 de octubre debido a un «panorama teatral desafiante» y cierres continuos relacionados con la pandemia en mercados clave como Nueva York. Los estudios dudan en lanzar nuevas películas sin cines abiertos en esas áreas, afirmó Cineworld, y eso a su vez les dio a los clientes pocas razones para regresar, independientemente de lo seguros que se sintieran.

Lamentablemente, los cierres tendrán consecuencias para los trabajadores. Cineworld dijo que los cierres afectarían a unos 40.000 puestos de trabajo en EE. UU.

La medida acompaña a cierres paralelos en el Reino Unido y se debe en gran parte a otro retraso de la película de James Bond. No hay tiempo para morir, que se retrasó hasta abril de 2021 después de las preocupaciones de que incluso un lanzamiento de noviembre no sería viable durante la pandemia. Algunas películas importantes todavía están programadas para estrenarse en EE. UU. En 2020, como Pixar Alma (20 de noviembre) y Mujer maravilla 1984 (25 de diciembre), pero llegarán a finales de año y no son inmunes a más retrasos.

Tal como está, los estudios que han intentado lanzar películas a pesar de la pandemia no han tenido mucho éxito. Variedad señaló que Christopher Nolan Principio le ha ido bien en algunos países, acumulando $ 300 millones en ventas de boletos en todo el mundo, pero ha tenido problemas en los Estados Unidos: sus ingresos este fin de semana fueron solo un poco más altos que el relanzamiento de la película de 1993 Hocus Pocus. La pandemia sigue siendo desenfrenada en EE. UU. Y los espectadores no parecen estar dispuestos a apostar por su salud, independientemente de los mercados abiertos.

La medida de Regal subraya la creciente importancia de la transmisión de películas durante la pandemia. Muchos estudios han optado por estrenar películas importantes en línea, a veces junto con estrenos teatrales, ya que a menudo es la única forma en que pueden asegurar una gran audiencia. Estos nuevos cierres podrían hacer que la transmisión sea aún más importante, particularmente en áreas donde Regal era una de las pocas opciones viables.

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