Hay un rayo de esperanza para el telescopio del Observatorio de Arecibo colapsado a medida que 2020 llega a su fin. El Nuevo Dia informa que la gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez, firmó una orden ejecutiva aprobando $ 8 millones para ayudar a reconstruir el radiotelescopio. Su reconstrucción es importante como una cuestión de «política pública» y restablecer el Observatorio como un «centro educativo de clase mundial», dijo la oficina del Gobernador.

La National Science Foundation dijo que derribaría el Observatorio porque las reparaciones serían demasiado peligrosas, aunque eso no descarta la construcción de una nueva estructura en su lugar.

No veríamos esto como más que un comienzo. Es poco probable que los $ 8 millones en fondos se acerquen a la reconstrucción del telescopio. Le hemos pedido a la NSF un comentario sobre la promesa financiera, pero es seguro suponer que una reactivación requeriría ayuda adicional.

Aún así, los fondos representan un paso importante. Señalan el compromiso del territorio con Arecibo y sus estudios espaciales a pesar de la pérdida. También podrían incitar a algunos en el gobierno de Estados Unidos a dedicar los fondos adicionales necesarios para resucitar el Observatorio. No se sorprenda si 2021 es un año más brillante para la instalación, incluso si es probable que cualquier esfuerzo de reconstrucción demore mucho más.

Actualización, 31/12/2020, 3:54 pm ET:

En una declaración a TechQ, un portavoz de NSF dijo:

El proceso de NSF para financiar y construir infraestructura a gran escala, incluidos los telescopios, es un procedimiento bien establecido de varios años que implica evaluar las necesidades de la comunidad científica, recibir aportes de investigadores y otras partes interesadas, considerar los impactos ambientales y culturales, y trabajar con el Congreso. Como el telescopio de 305 metros del Observatorio de Arecibo colapsó recientemente, NSF no puede comentar sobre ningún plan futuro potencial en este momento. Sin embargo, continuaremos trabajando con el Congreso sobre el tema, incluido el cumplimiento del lenguaje que acompaña al nuevo paquete de gastos ómnibus.

NSF enfatiza que el observatorio no se cerrará. La investigación que involucra datos archivados del telescopio de 305 metros continuará y NSF está buscando formas de restaurar las operaciones con la otra infraestructura del observatorio lo antes posible, incluido el telescopio de 12 metros y las instalaciones LIDAR. NSF continuará el trabajo de limpieza y seguridad del sitio del telescopio de 305 metros y espera trabajar con Puerto Rico para encontrar nuevas formas de apoyar a la comunidad científica y la comunidad local.

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