Apple y Google han anunciado la última forma de su sistema de rastreo de coronavirus que, para los usuarios de iOS, no requiere descargar una aplicación. Las empresas lo llaman Exposure Notifications Express.

Como era de esperar, el sistema utiliza identificadores Bluetooth aleatorios (un enfoque más protector de la privacidad que los datos del GPS) para alertar a las personas si se acercan a alguien con COVID-19 durante un período de tiempo significativo. La clave es que en los dispositivos Apple, las autoridades estatales de salud pública que han optado por el programa, proporcionando sus criterios sobre lo que cuenta como exposición a COVID-19 y orientación sobre lo que los residentes deben hacer si están expuestos, tendrán sus personalizaciones integradas en iOS. Para los residentes de esos estados, una alerta de pantalla de bloqueo les pedirá a los usuarios de iOS que opten por ingresar al sistema, si así lo desean.

Los usuarios de Android también serán alertados cuando las notificaciones de exposición estén disponibles en su estado, luego se les pedirá que descarguen una aplicación personalizada desarrollada por Google. Esta funcionalidad aparecerá en Android 6.0 y versiones posteriores a finales de este mes.

Mientras tanto, iOS 13.7 se lanzará hoy con el nuevo sistema de notificación de exposición. Los primeros estados del sistema serán Maryland, Nevada, Virginia y Washington, D.C.

La colaboración sin precedentes entre Apple y Google se anunció por primera vez en abril. El sistema interoperable ha estado disponible para que las agencias de salud pública desarrollen sus propias aplicaciones: Virginia lanzó la primera en los EE. UU. En agosto y cinco estados más lo han seguido.

Cuantas más personas opten, mejor para la salud pública. En una declaración de Apple y Google, Christophe Fraser, del departamento de salud de la Universidad de Oxford, dijo: «Estimamos que una fuerza laboral de rastreo de contactos manual bien dotada de personal combinada con un 15% de aceptación podría reducir las infecciones en un 15% y las muertes en un 11%».

El rastreo de contactos, la práctica de identificar a cualquier persona con la que haya interactuado una persona infectada, es vital para una respuesta pandémica. Pero Estados Unidos ha luchado con él a través de una mezcla mortal de abrumadora cantidad de casos, pruebas lentas y civiles que no cooperan. No existe un programa federal de rastreo de contactos, incluso cuando las personas pueden viajar libremente de un estado a otro. Los dos fabricantes dominantes de sistemas operativos de teléfonos inteligentes no pueden chasquear los dedos y crear pruebas más rápidas, una auto cuarentena responsable y un uso generalizado de máscaras, pero la esperanza es que el seguimiento integral de la exposición pueda hacer que las personas ayuden en un aspecto fundamental de la salud pública con tan poco fricción como sea posible.

Leer también  Lectura recomendada: Panos Panay de Microsoft en Surface Duo