Llego muy tarde a la fiesta, pero finalmente comencé a jugar Persona 5 a principios de este mes. Ni siquiera Royal, pero el original de 2015. Fue un regalo de Navidad hace algunos años que nunca llegué a recibir. Y ahora que he comenzado, puedo ver por qué: 40 horas después y el juego todavía presentaba nuevas mecánicas, mientras que Internet me dice que la historia principal tarda 100 horas en completarse. Entonces, de alguna manera, es el momento perfecto para jugar a este juego, cuando estoy atrapado en el interior y me estoy quedando sin nuevos medios para revisar.

Persona 5 también rasca una picazón de viaje que he tenido durante algún tiempo. Extraño activamente Tokio, una ciudad que originalmente había planeado visitar nuevamente este año (después de los Juegos Olímpicos, por supuesto). Pero aunque he sentido punzadas de nostalgia por todos los lugares que extraño, hay una sensación aún más fuerte e inesperada de anhelo que el juego crea en mí. Verá, podría ser el primer medio de comunicación que haya consumido que me recuerde mi propia experiencia en la escuela secundaria.

Es extraño decir que un juego sobre estudiantes de secundaria japoneses (con poderes sobrenaturales) que asisten a la escuela en Tokio a mediados de la década de 2010 me recuerda a un estudiante de secundaria estadounidense en Nueva York a mediados de los noventa. Pero la mayoría de los medios estadounidenses se enfocan en un tipo muy particular de experiencia en la escuela secundaria: la clase media suburbana. Niños que a menudo son llevados a la escuela o toman un autobús escolar. Quizás algunos anden en bicicleta. Lo que no hacen es caminar, o Dios no lo quiera, tomar el transporte público.

Atlus / Sega

Entonces, cuando le dijeron a Joker que tenía que tomar dos líneas de metro hasta su nueva escuela, mi cabeza dio vueltas. El hecho de que el juego te haga caminar por la estación de Shibuya para encontrar la plataforma correcta intensificó mis propios recuerdos de tener que hacer lo mismo a los 13 años, saltando de la R en Pacific Street para pasar a la 2. Fue aterrador, pero Acostumbrarse a ello. Y esos sentimientos regresaron mientras corría por el complejo de la estación, llevándome casi al pánico por la falta de familiaridad (afortunadamente el juego no me cronometró, lo que lo habría hecho mucho más aterrador). 

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Cuanto más jugaba y Persona 5 abrió, más me impresionaron las similitudes. Joker estaría atrapado en clase durante la primera mitad del día, pero una vez que terminó el día escolar me pareció muy sorprendente que el juego te dejara en su salón de clases. Luego, puede quedarse en el edificio de la escuela si lo desea, para visitar la biblioteca o pasar el rato en el pasillo hablando con la gente. La escuela como un lugar donde los niños pueden pasar el rato después de clase voluntariamente (fuera de los deportes) no es algo que vea a menudo en la televisión y las películas, pero fue algo que mis amigos y yo hicimos. 

Eso no quiere decir que no hicimos otras cosas. Podríamos habernos dirigido a un distrito comercial después de la escuela, no a un centro comercial suburbano tradicional, sino a una parte de la ciudad con muchas tiendas y otros lugares para pasar el rato. Aunque ciertamente también teníamos un centro comercial para pasar el rato, un laberinto subterráneo lleno de pequeñas tiendas, como el de Persona 5Es Shibuya. Y como cualquier buen adolescente de los noventa, también pasaba el rato en la sala de juegos, cuando todavía existían en Nueva York. 

Incluso la forma en que Joker se encontrará con personas en el metro, como Ann o Akechi, es algo con lo que puedo identificarme: la estación Atlantic Avenue-Pacific Street en Brooklyn es un punto de transferencia importante, por lo que siempre existía la posibilidad de encontrarse con alguien sabía en el camino hacia o desde la escuela. Y siempre fue el lugar donde me despedí de mis amigos después de una tarde de pasar el rato, mientras todos nos separamos hacia nuestras líneas de tren separadas. 

Atlus / Sega

Sin embargo, no son solo los trenes los que me crean este sentimiento de nostalgia. Los trenes son la forma en que el juego une sus diferentes escenarios y ritmos de la historia. La forma en que el mapa se expande para usted a medida que aumenta su propio conocimiento no es diferente de ser un niño de la ciudad que aprende sobre el lugar en el que vive y se siente más cómodo con él. Tantos vecindarios eran solo puntos en un mapa para mí, hasta que mi estudiante MetroCard me dio los medios para explorarlos.

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Y lo que pasa con estar en la escuela secundaria es que, para muchos niños, es la primera vez que prueban la libertad. Persona 5 captura eso brillantemente. En gran parte, se deja a sus propios dispositivos, con Joker permitido hacer lo que quiera por las tardes y noches, ya sea para ir de compras, pasar el rato con sus amigos o trabajar en varios trabajos (en serio, ¿cómo diablos tengo seis trabajos? en este juego). La mecánica del juego consiste en descubrir cómo aprovechar al máximo tu tiempo y explicar en detalle cómo te beneficiará cada actividad.

Lástima que los adolescentes reales no puedan ver todas sus decisiones medidas como estadísticas; tal vez hubiera pasado un poco más de tiempo en la sala de juegos si hubiera pensado que me haría más valiente.