TikTok, la plataforma de video social que ha dominado la política estadounidense durante demasiado tiempo, se unirá a Oracle con la esperanza de evitar una prohibición estadounidense. En un comunicado, el gigante de los servicios en la nube dice que es parte de una propuesta que el propietario de TikTok, ByteDance, ha presentado al Departamento del Tesoro. Oracle dice que es el «proveedor de tecnología confiable» en el acuerdo, y no está claro cómo se estructurará la propiedad de TikTok. Si las autoridades de EE. UU. Y China lo aprueban, no es un hecho, entonces el apretón de manos de meses sobre la aplicación, que destaca a los adolescentes bailando canciones, puede haber terminado. 

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, habló con CNBC, diciendo que Estados Unidos revisará la propuesta esta semana para ver si la propuesta es «segura». Esto incluye compromisos para proteger los datos de los usuarios estadounidenses, la seguridad del teléfono de cada usuario y que el código de TikTok en sí sea seguro. Como El Financial Times informa, Mnuchin forma parte del Comité de Inversión Extranjera y puede bloquear cualquier acuerdo si ve un riesgo para la seguridad nacional. La decisión del organismo se informará luego a la Casa Blanca para su opinión hacia el final de esta semana. 

Oracle no es una empresa orientada al consumidor, sino que vende su base de datos y sistemas en la nube a grandes empresas y organizaciones. Como noticias de la BBC informa, ofrece infraestructura a varios organismos gubernamentales, incluidos la CIA, la NSA, así como la inteligencia naval y de la Fuerza Aérea. Los estrechos vínculos de Oracle con EE. UU. Y la amistad de su cofundador con el presidente probablemente significarán que hay una mayor probabilidad de aprobación. CNBC cree que si bien Oracle no está interesado en convertirse en un gigante social como Facebook, podría buscar aprovechar los análisis de TikTok para mejorar sus propias plataformas publicitarias. 

La historia moderna de TikTok comienza en agosto de 2018, cuando la empresa china ByteDance compró la aplicación de sincronización de labios Musical.ly por una suma no revelada que se cree es de mil millones de dólares. ByteDance es propietario de Douyin, una plataforma para compartir videos solo en China que hace un trabajo similar, aunque con limitaciones geográficas. Después de la compra, Musical.ly fue rebautizado como TikTok y se convirtió en la versión de la aplicación de Bytedance que está disponible en el resto del mundo.

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ByteDance gastó mucho en publicidad y, hasta 2019, no pudo moverse por anuncios que promocionen TikTok como lo nuevo de moda. Claramente, todo ese dinero se gastó bien ya que TikTok aparentemente tiene más de 100 millones de usuarios en los EE. UU, Habiendo crecido un 800 por ciento desde 2018. Eso lo coloca en el nivel superior de las plataformas sociales, aunque detrás de sus rivales de Facebook / Instagram y Snapchat. 

A medida que el sentimiento se ha vuelto contra las grandes empresas tecnológicas y las empresas de tecnología de propiedad china, ha habido una corriente oculta de preocupación sobre el liderazgo de ByteDance. Existe la creencia de que los ejecutivos están demasiado cerca de las autoridades chinas y han censurado videos populares que incluyen comentarios críticos de China. Eso incluyó, en particular, un tutorial de maquillaje que discutía el maltrato de China a los musulmanes uigures en el país que fue retirado, con su creador adolescente prohibido. Es un problema que, en 2020, TikTok resolvió abordar impidiendo que los moderadores con sede en China proyecten contenido dirigido fuera del Reino Medio.

TikTok también ha sido objeto de escrutinio en EE. UU. Como parte de la tensión geopolítica más amplia entre EE. UU. Y China. Las afirmaciones de censura iniciaron solicitudes de los políticos para un mayor escrutinio, aunque informes recientes dicen que una reunión privada con el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, llevó a Chuck Schumer y Tom Cotton a dar la alarma sobre la aplicación. Hacia fines de 2019, varios actores importantes plantearon preguntas sobre los procesos internos de TikTok, el manejo de datos y el comportamiento general.

Desde entonces, la compañía reclutó al ejecutivo que lanzó Disney +, Kevin Mayer, como CEO y trató de lidiar con las crecientes voces de descontento. Desafortunadamente, en los últimos meses, la administración Trump ha ejercido presión sobre TikTok, diciendo que a menos que ByteDance venda la empresa a una empresa estadounidense, prohibirá la aplicación. Desde entonces, Microsoft y luego Oracle lanzaron sus sombreros al ring, y el gobierno estableció una fecha límite firme del 15 de septiembre para cerrar el trato. Sin embargo, esto ha generado preocupaciones acerca de que el gobierno interfiera con una transacción privada, y China ha dicho que no tomará este «robo» de brazos cruzados.

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Por su parte, TikTok ha presentado una demanda contra Estados Unidos, alegando que se le negó el debido proceso y que su trato no ha sido razonable. Y a finales de agosto, el director ejecutivo Kevin Mayer dimitió, citando el «entorno político» como el motivo de su salida.

A medida que se acercaba la fecha límite, China comenzó a poner una línea más dura en sus negociaciones, diciendo que podría no permitir que ninguna empresa estadounidense comprara TikTok. Los informes afirmaron que China preferiría cerrar la aplicación antes que parecer débil, y quería proteger el famoso algoritmo de la empresa que ha interesado a tantos compradores. Ayer, Microsoft y TikTok anunciaron que no celebrarían un acuerdo, y TikTok habría rechazado la oferta. En cambio, se pensaba que Oracle, como la parte interesada restante, había ganado la guerra de ofertas de forma predeterminada, aunque el trato no es tan simple como eso.

No está claro cómo será el acuerdo de Oracle-ByteDance-TikTok, especialmente dada la naturaleza complicada de la venta. ByteDance tiene que entregar suficiente material para que parezca actuar de buena fe a los EE. UU, Pero no tanto como para enfurecer a las autoridades chinas. Estructurar el trato como una asociación puede ayudar a evitar las críticas de que ByteDance se ha visto obligado a vender TikTok bajo presión. Pero mientras permite que la empresa social retenga gran parte de la salsa secreta que la hizo tan apreciada.