La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA está casi lista para aterrizar en el asteroide Bennu, anunció hoy la NASA. El 20 de octubre, OSIRIS-REx hará su primer intento de recolectar una muestra de las rocas y el polvo del asteroide. Esta será la primera vez que la NASA recolecta piezas de un asteroide y el mayor retorno de muestra del espacio desde el programa Apolo.

OSIRIS-REx tiene aproximadamente el tamaño de una camioneta grande y aterrizará en un área de muestreo del tamaño de unos pocos espacios de estacionamiento: 52 pies de diámetro. El área está rodeada de rocas del tamaño de un edificio, lo que podría hacer que el aterrizaje sea un poco más desafiante. 

Una vez que OSIRIS-REx haya aterrizado, un brazo de muestreo robótico realizará la recolección Touch-And-Go (TAG). La misión es recolectar al menos dos onzas, o 60 gramos, de material rocoso. Si el primer intento de TAG en octubre no recolecta suficiente material, OSIRIS-REx tiene cargas de nitrógeno a bordo para alimentar dos intentos más.

La nave espacial está programada para partir de Bennu en 2021. Entregará la muestra recolectada a la Tierra el 24 de septiembre de 2023. Si bien todavía faltan dos años, la NASA ya ha hecho descubrimientos útiles a través de OSIRIS-REx. Por ejemplo, la NASA ha detectado agua en el asteroide y ahora sabemos que Bennu está arrojando partículas al espacio. El equipo también ha producido algunas de las imágenes de mayor resolución de un cuerpo planetario hasta ahora. 

La NASA también está tratando de hacerse con un poco de suciedad lunar de la Luna, pero para eso, la agencia recurrirá a empresas privadas.

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