Por supuesto, las máscaras son la última moda en tecnología portátil. Está el «purificador de aire portátil» de LG con ventiladores que funcionan con baterías, una próxima máscara belga con sensores de temperatura, saturación de oxígeno y respiración, así como una máscara japonesa que traduce lo que usted dice en uno de los ocho idiomas. El Maskfone de $ 50 es el último participante en esta nueva categoría de dispositivos portátiles y la compañía lo comercializa como la «primera máscara facial del mundo con auriculares inalámbricos incorporados».

Pero no lo es. Los auriculares no están integrados, sino que simplemente están metidos, lo que tiene sentido: querrá quitárselos para lavar la máscara. Aún así, el Maskfone elude seriamente los límites de la definición de un dispositivo porque en realidad es solo una máscara facial lavable con un bolsillo. Abra el accesorio de velcro y encontrará los auriculares inalámbricos tipo collar incluidos.

Ni siquiera es un par de auriculares especiales. El Maskfone se envía con un auricular de la marca Motorola que es muy similar a los auriculares de fitness Verveloop105, aunque se desconoce el modelo exacto aquí. Incluso escucharás el icónico «Hello Moto» cuando enciendas el dispositivo.

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Lo que también es confuso son los botones falsos en el frente de la máscara. Hay íconos para «+», «-» y Play, y aunque parece que están integrados en la tela, en realidad son más como parches para planchar que no hacen nada. Debe asegurarse de que el controlador de los auriculares en el bolsillo de la máscara se alinee perfectamente debajo de estos símbolos. Aunque también puede presionar los botones debajo de la tela si están desalineados, los gráficos de la máscara no hacen literalmente nada. 

La noticia tranquilizadora, supongo, es que el producto funciona según lo prometido. Fue bastante fácil emparejar los auriculares Bluetooth con mi teléfono y usar el botón central «Reproducir» para pausar y reanudar mi música. Al tocar los signos más y menos aumentaba y disminuía el volumen respectivamente y tuve que mantenerlos presionados durante cuatro segundos para saltar hacia adelante y hacia atrás. Al hacer doble clic en el botón de reproducción, se activa un asistente (Google o Alexa), y también podría presionarlo una vez para responder a las llamadas entrantes.

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Después de algunos problemas de sincronización que me impidieron escuchar a mi interlocutor, el Maskfone finalmente funcionó y pude hablar con mi amigo. A pesar de que el micrófono estaba metido dentro del bolsillo de la máscara, mi amigo dijo que podían escucharme claramente.

Cherlynn Low / TechQ

El principal beneficio de que los auriculares de Maskfone sean extraíbles es que puedes lavar la mascarilla y reutilizarla. La compañía también incluye cinco filtros N95 / FFP2 o PM2.5 que puede insertar, lo que lo hace sentir como un valor ligeramente mejor. También como máscara, esta cosa es cómoda y resistente, con un puente nasal rígido y flexible y orejeras ajustables. No lo odio.

El mayor problema de Maskfone es su propuesta completa. El principal problema que resuelve es extremadamente específico. Es para personas que no quieren sonar amortiguadas mientras atienden llamadas telefónicas cuando usan una máscara. Es una preocupación válida, pero no estoy seguro de que Maskfone sea una solución elegante. A $ 50, esto cuesta lo mismo que los verdaderos auriculares inalámbricos como OnePlus Buds Z, Anker Soundcore Life P2 y JLab JBuds Air, que son mucho más convenientes y fáciles de controlar.

Alternativamente, podría considerar obtener el nuevo Beats Flex de $ 50, que también es un par de auriculares inalámbricos con banda para el cuello, o el Fitbit Flyer o incluso los propios auriculares de Motorola y coserlos en una máscara facial existente si realmente lo necesita. Además, no disfruto golpearme la cara para controlar mi música, e incluso si hago las paces con eso, la configuración de Maskfone es tan de baja tecnología que es ridículo.