La saga de Napster ha dado un giro interesante, ya que el sitio de piratería convertido en streaming ha sido adquirido por la empresa de experiencia de realidad virtual MelodyVR. En un acuerdo por valor de 70 millones de dólares, MelodyVR tomará el control de Napster del propietario anterior RealNetworks y asumirá una deuda de 44 millones de dólares, principalmente con empresas de la industria musical. MelodyVR dijo que Napster lo ayudará a establecer una «plataforma de entretenimiento que abarca actuaciones en vivo inmersivas y transmisión de música grabada».

Una vez sinónimo de piratería musical, el nombre de Napster (y no su negocio de piratería P2P) fue adquirido por el servicio de transmisión de música Rhapsody (propiedad de RealNetworks) en 2012. Rhapsody finalmente cambió su nombre a Napster en 2016. RealNetworks finalmente escindió la empresa, pero retuvo una participación del 84 por ciento. En 2019, Napster sirvió 10.8 mil millones de transmisiones y obtuvo $ 113 millones en ingresos.

Mientras tanto, MelodyVR apunta a ser el «destino de la música en realidad virtual», con experiencias de realidad virtual en vivo en Oculus Go, Oculus Quest, Samsung Gear, iOS y plataformas Android. Tiene acceso a catálogos de Warner, Universal y Sony (incluidos los sellos de Sony Columbia, Epic, Legacy, Masterworks, RCA Records, Sony Classical, Sony Music Latin y Syco Music).

Las dos compañías juntas crearán un gigante de realidad virtual para conciertos en casa, espera MelodyVR. “La adquisición de Napster por MelodyVR dará como resultado el desarrollo de la primera plataforma de entretenimiento musical que combina contenido visual inmersivo y transmisión de música”, dijo el CEO Anthony Matchett. “Para los fanáticos de la música de hoy, la música en vivo y la grabada están intrínsecamente vinculadas. Estamos tan ansiosos por ver a nuestros artistas favoritos actuar en vivo como por escuchar sus álbumes «.

El director ejecutivo de RealNetworks, Rob Glaser, dijo que la empresa estaba «agradecida por el arduo trabajo de todo el equipo de Napster para mantener viva la antorcha todos estos años». Se espera que el acuerdo concluya a finales de 2020.

Actualización 27/08/2020 6:23 PM ET: La publicación originalmente decía que MelodyVR está en Oculus Rift, HTC Vive y PlayStation VR, pero actualmente está en Oculus Go, Oculus Quest, Samsung Gear, iOS y plataformas Android. La publicación ha sido actualizada con la información correcta.

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