2020 marca el centenario del Theremin. En 1920, Lev Sergeyevich Termen, más conocido como Leon Theremin en el oeste, mostró por primera vez uno de los instrumentos musicales electrónicos más importantes de la historia. En este punto, es probable que el sonido esté más estrechamente asociado con las películas de ciencia ficción de los años 50 y las «Buenas vibraciones» de los Beach Boys. (Dato curioso: el instrumento que se escucha en «Good Vibrations» no es en realidad un Theremin, sino un Electro-Theremin. Los dos suenan de manera similar, pero el último en realidad está controlado por un control deslizante en una cuerda).

Pero en ese entonces estaba a la vanguardia de la música experimental y de vanguardia. También tenía un nombre diferente: Etherphone. Con el tiempo se hizo conocido como Termenvox, luego (cuando RCA adquirió el derecho de construir versiones comerciales) Thereminvox, antes de que finalmente se redujera a solo «Theremin».

Moog

La empresa más estrechamente asociada con el Theremin aquí en Estados Unidos es definitivamente Moog. El fundador, Robert Moog, se inició construyendo su propio Theremin, y puso en marcha su empresa vendiendo kits DIY Theremin. El instrumento está muy arraigado en el ADN de Moog. Entonces, tiene sentido que la compañía quiera celebrar ese legado. 

Moog

El Centenario de Claravox intenta rendir homenaje a los orígenes del Theremin, al mismo tiempo que lo lleva de cabeza al presente. Hay dos motores de sonido completamente separados en el interior: uno construido alrededor de osciladores heterodinos tradicionales, como el original. El otro, es un oscilador digital con cuatro modos seleccionables: seno, triángulo, sierra y tabla de ondas. Y un retardo BBD (bucket brigade) analógico a bordo agrega calidez y profundidad.

El Claravox Centennial incluso toca bien con otros instrumentos, tanto nuevos como antiguos. Hay prácticamente todas las opciones de conectividad que podrías pensar a bordo. Hay MIDI DIN de cinco pines, USB, además de entradas y salidas CV para controlar equipos modulares. 

Un Theremin tradicional también es notoriamente difícil de jugar, e incluso más difícil de dominar. Después de todo, lo juegas agitando las manos en el aire. No existe un punto de referencia físico para que te sientas como los trastes de una guitarra o las teclas de un piano. Por lo tanto, si bien puede tocar el Claravox a la antigua, hay controles profundos para la cuantificación del tono e incluso la cuantificación de la escala para que incluso los principiantes puedan mantenerse afinados. 

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Por supuesto, a $ 1,499 el Claravox no tiene un precio para principiantes. Además de la electrónica de alta gama en el interior, esta cosa también está hecha de algunos materiales de alta calidad en el exterior. El gabinete está hecho de nogal macizo y las antenas son de latón.

Esta es una pieza de declaración: un tributo de edición limitada a los orígenes de la música electrónica, pero también a Clara Rockmore, una de las thereministas más hábiles y famosas que jamás haya existido. También tuvo una profunda influencia en la evolución del instrumento a través de su estrecha relación con Leon Theremin. 

Mientras que otros se inclinaron por las extrañas y espeluznantes cualidades del Theremin, Rockmore creó música hermosa y tocó composiciones clásicas. Sus esfuerzos ayudaron a elevarlo de la curiosidad tecnológica a un instrumento musical serio. Incluso tocó junto a orquestas de renombre mundial que obligaron a los críticos a tomarse en serio el Theremin y la música electrónica experimental.

El Claravox Centennial está disponible para preordenar ahora por $ 1,499 y se espera que se envíe en diciembre. Pero, incluso si no planea comprar uno, vale la pena sumergirse en la historia del Theremin, el propio Leon Theremin y Clara Rockmore. (Recomiendo mucho el documental Theremin: una odisea electrónica, si puede encontrarlo). Hay espionaje, un posible secuestro por parte de la KGB y, por supuesto, sin el Theremin, es posible que nunca haya existido un sintetizador Moog. Y la música electrónica no sería lo mismo.