La mayoría de los abortos de lanzamiento de cohetes se realizan en gran medida sin incidentes, pero el último de United Launch Alliance fue. dramático. El equipo de vuelo espacial tuvo que abortar su misión NROL-44 (a través de Arco parabólico) apenas tres segundos antes de que comenzara, con los iniciadores del cohete Delta IV ya cubriendo el vehículo en llamas; la tripulación incluso declaró el «despegue» sin darse cuenta de que la misión había sido interrumpida. Los motores nunca se encendieron, dijo ULA.

Al principio, no está claro cuál fue el problema, pero se necesitará al menos una semana completa para intentar lanzarlo nuevamente. Esto no debería afectar el plan de SpaceX de lanzar un satélite de observación de la Tierra el 30 de agosto (hoy, si está leyendo a tiempo) a las 7:18 pm hora del este desde una plataforma de lanzamiento cercana en Cabo Cañaveral. SpaceX también esperaba lanzar una misión Starlink más temprano en el día, pero eso se retrasó debido al mal tiempo.

El cohete de ULA transportaba una carga útil secreta de la Oficina Nacional de Reconocimiento que se cree que es un satélite de inteligencia de señales.

Los abortos como este son muy raros. Al mismo tiempo, ilustran por qué los diseñadores de naves espaciales realizan tantas pruebas y por qué hay un montón de comprobaciones previas al vuelo. El vuelo espacial es todavía relativamente joven y propenso a fallar, y un historial bien establecido está lejos de ser una garantía de que todo funcionará sin problemas.

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