Apple acaba de publicar sus ganancias del cuarto trimestre de 2020 y, como de costumbre, las cifras de julio a septiembre ilustran a la compañía en una especie de parte de transición del año. Sin embargo, dado que estamos en 2020, casi nada podría describirse como un negocio habitual, lo que hace que este lanzamiento sea especialmente interesante. 

Comencemos con las cosas de primera línea: la compañía reportó $ 64.7 mil millones en ingresos este trimestre, un poco más que los $ 64 mil millones que obtuvo en esta época el año pasado. Eso es suficiente para superar el consenso de analistas proporcionado por Yahoo Finanzas, pero en el momento de la publicación, el precio de las acciones de Apple se cotiza a la baja alrededor de $ 5.

A nivel regional, Apple experimentó un aumento en las ventas en todos los mercados en los que opera, excepto en uno: la Gran China. Lo que alguna vez fue un factor clave para el crecimiento de Apple, ahora parece haberse derrumbado, lo que representa $ 7,9 mil millones de los ingresos generales de la empresa, es decir, una caída anual de más de $ 3 mil millones.

Ahora, sobre ese hardware. El cuarto trimestre de Apple generalmente ve ventas de teléfonos menos impresionantes porque abarca el período justo antes del lanzamiento anual del iPhone de la empresa, y eso ha sido especialmente cierto esta vez. La compañía reportó $ 26,4 mil millones en ingresos por iPhone, por debajo de los $ 33,4 mil millones en el trimestre del año anterior y apenas por encima de los tres meses anteriores. Actualizaremos esta historia si Apple ofrece alguna orientación específica durante su llamada de ganancias habitual, pero es muy probable que estas cifras estancadas de ventas de iPhone se deban en gran parte a las personas que esperan los últimos lanzamientos de teléfonos inteligentes de alto perfil de la compañía. (Dicho esto, Tim Cook señaló que Apple consideraba que el rendimiento de las ventas de iPhone era «más fuerte de lo esperado»).

Debido a que los iPhones de Apple se retrasaron este año, la ventana para las ganancias del cuarto trimestre se cerró antes de que Apple pudiera siquiera anunciar su nueva serie de iPhone 12. Tendremos que esperar hasta el próximo lanzamiento para ver por primera vez lo que los primeros teléfonos 5G de la compañía han hecho por sus resultados. Mientras tanto, como se esperaba, algunos de los otros segmentos de hardware de Apple han ayudado a compensar las deficiencias del iPhone.

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Las Mac tienden a ver un aumento en el cuarto trimestre a medida que los padres y los estudiantes comienzan a prepararse en serio para el período de regreso a la escuela, pero ese impulso comenzó antes de lo habitual este año debido a los cambios relacionados con COVID al aprendizaje a distancia y al trabajo desde casa. Por ahora, el impulso continúa: Apple reportó $ 9,03 mil millones en ingresos de Mac, significativamente más que los aproximadamente $ 7 mil millones del año pasado. Mientras tanto, los iPads representaron alrededor de $ 6,8 mil millones de los ingresos totales de Apple este trimestre, frente a los $ 4,7 mil millones del año pasado.

(Recordatorio: a partir de este momento, hace dos años, Apple dejó de desglosar la cantidad de teléfonos, iPads y Mac que vende en un trimestre determinado).

Sin embargo, más que nada, Apple tiene que agradecer su floreciente negocio de servicios por lo que el CEO Tim Cook llama «un récord del trimestre de septiembre». Si bien los ingresos generales por productos de la compañía se desplomaron ligeramente en comparación con su desempeño en el trimestre del año anterior, los ingresos por servicios aumentaron a $ 14.5 mil millones, un nuevo récord para Apple. Es probable que también veamos un mayor crecimiento en este segmento a corto plazo. Esto se debe en parte a que la primera ola de pruebas gratuitas de un año de Apple de Apple TV + están a punto de convertirse en cuentas pagas, y también porque se está preparando para ofrecer nuevos servicios de suscripción como un plan de entrenamiento guiado al estilo Peloton y paquetes que abarcan a Apple. Noticias, Apple Arcade, iCloud y más.

Actualización (5:02 PM): Hablando de nuevos servicios de suscripción, el director financiero de Apple, Luca Maestri, confirmó Bloomberg TV que la compañía lanzará mañana sus paquetes de suscripción Apple One, seguido de un lanzamiento de Apple Fitness + a finales de este trimestre. Entre esos nuevos paquetes de contenido, una franja de iPhones 5G y las Mac entrantes con tecnología Apple Silicon, las ganancias de la temporada navideña de Apple, que se lanzarán a fines de enero de 2021, podrían ser absolutamente salvaje.