Después de años de anticipación y una burla en WWDC 2020, el primer procesador Mac basado en ARM de Apple está aquí. El sistema en un chip (SoC) M1 de 5 nm cuenta con una CPU de 8 núcleos, que, según la compañía, ofrece el mejor rendimiento por vatio de cualquier procesador del mercado, y hasta 8 núcleos de GPU. Esos núcleos de CPU se dividen en cuatro núcleos de alto rendimiento y cuatro núcleos de eficiencia. Según Apple, el primero ofrece un rendimiento líder en la industria en cargas de trabajo de un solo subproceso, mientras que los cuatro núcleos de rendimiento pueden trabajar juntos para aumentar el rendimiento de varios subprocesos.

Para poner ese diseño en contexto, el SoC A14 actual de la compañía presenta un diseño de seis núcleos con solo dos núcleos de alto rendimiento a su disposición. Pero al igual que el A14, M1 incluye un motor neuronal de 16 núcleos que puede completar 11 billones de operaciones por segundo.

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La compañía dice que M1 puede ofrecer hasta dos veces el rendimiento de un chip de PC tradicional dentro de la envolvente térmica de una MacBook Air. Cuando se trata de gráficos, Apple afirma que M1 ofrece el mejor rendimiento de cualquier GPU integrada en el mercado. También hay soporte integrado para almacenamiento Thunderbolt 4, PCI Express Gen 4 y NVMe. Además, el chip cuenta con una arquitectura de memoria universal, motores dedicados para codificar y decodificar medios, así como un enclave seguro para mantener su información segura.

En la práctica, M1 debería ofrecer ganancias significativas en rendimiento y eficiencia energética. Con el nuevo MacBook Air, por ejemplo, Apple dice que M1 permite que el portátil ofrezca hasta 15 horas de navegación web inalámbrica y 18 horas de reproducción de video con una sola carga. Por el contrario, el modelo actual con tecnología Intel promete hasta 11 y 12 horas en esos casos de uso. Otra característica que trae el nuevo silicio a las computadoras portátiles de Apple es que pueden despertarse instantáneamente del modo de suspensión.

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Según la compañía, ha optimizado todas sus aplicaciones de origen para aprovechar M1, con importantes mejoras de rendimiento en todos los ámbitos. Por ejemplo, Final Cut funciona seis veces más rápido en M1 que en procesadores x86 anteriores. Además, las aplicaciones de iOS y iPadOS se ejecutan de forma nativa en el nuevo silicio. Los desarrolladores como Adobe actualizarán sus aplicaciones para aprovechar M1 a finales de este año. Mientras tanto, las nuevas Mac de Apple se enviarán con Rosetta 2, que traducirá las aplicaciones existentes basadas en x86 para que puedan ejecutarse en Mac M1.

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A corto plazo, veremos que M1 se abre paso en los nuevos modelos de MacBook Air, MacBook Pro y Mac mini. Como lo hizo en WWDC 2020, Apple dijo que la transición completa de su línea Mac a su silicio interno tomará la mayor parte de dos años.