Un grupo de legisladores demócratas liderados por los senadores Ron Wyden, Elizabeth Warren y Brian Schatz ha pedido una investigación del inspector general sobre el uso de la Aduana y Protección Fronteriza de los EE. UU. De los datos de ubicación disponibles comercialmente para rastrear a los ciudadanos estadounidenses sin una orden judicial. 

En una carta compartida por la oficina del senador Wyden, el grupo dice que CBP reconoció recientemente que gastó aproximadamente $ 500,000 en suscripciones a una base de datos comercial de datos de ubicación y usó esa información para rastrear e identificar a las personas, pero la agencia no reveló por qué cree puede usar esos datos sin una orden judicial. Normalmente, el Departamento de Seguridad Nacional, que supervisa la CBP, publica una Evaluación de Impacto en la Privacidad cuando considera implementar nuevas tecnologías de vigilancia. Esos informes detallan los riesgos de privacidad asociados con esas nuevas tecnologías. Eso no es algo que hizo el departamento en este caso. 

En la misma llamada del Senado, CBP tampoco comentó si la decisión de la Corte Suprema de 2018 sobre Carpenter v. Estados Unidos se aplica a su uso de datos de ubicación disponibles comercialmente. El fallo impide que las agencias de aplicación de la ley obtengan información del sitio celular sin una orden judicial. 

“CBP afirmó escandalosamente que su análisis legal es privilegiado y por lo tanto no tiene que ser compartido con el Congreso”, dice la carta. “No estamos de acuerdo”. El grupo quiere que la Oficina del Inspector General del DHS investigue la práctica y determine si CBP está infringiendo la ley. Un asistente del senador Wyden dijo tarjeta madre CBP tampoco está impidiendo que su personal use los datos solo en la frontera, y está comprando información sobre personas de todo el país. 

El uso de datos de ubicación por parte del Departamento de Seguridad Nacional se convirtió en el centro de atención a principios de este año cuando El periodico de Wall Street publicó un informe que decía que la organización había estado comprando y usando datos de ubicación desde al menos 2017. Las agencias de aplicación de la ley como el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. (ICE) que operan bajo el DHS han utilizado la información para obtener pistas sobre cruces fronterizos ilegales. En un caso, los datos de ubicación pueden haber ayudado a la agencia a encontrar un túnel de tráfico de drogas entre México y un KFC abandonado en San Luis, Arizona.

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Venntel, la compañía a la que el Departamento de Seguridad Nacional compra los datos de ubicación, los obtiene de firmas de publicidad digital que a su vez los obtienen de aplicaciones y juegos. En la mayoría de los casos, es información que la gente acepta compartir cada vez que instalan un nuevo software en sus teléfonos. El problema es que la mayoría no necesariamente sabe que el gobierno también tiene acceso.