Hemos visto a empresas y equipos de investigación intentar hacer de los robots modulares una realidad cotidiana, pero, la mayoría de las veces, todos se encuentran con el mismo problema: el mecanismo que permite que esos dispositivos se conecten entre sí es complicado y frágil. Con un nuevo diseño llamado FreeBOT, un equipo de investigadores de la Universidad China de Hong Kong, Shenzhen puede haber descubierto una solución simple pero elegante a ese problema, como lo destaca Espectro IEE.    

Cada FreeBOT viene dentro de una carcasa de hierro. En el interior, hay un par de ruedas motorizadas y un solo imán; de esa manera, no es muy diferente de uno de los adorables juguetes STEM de Sphero. La combinación de una carcasa ferromagnética y un imán interno es lo que permite que dos o más FreeBOT se adhieran entre sí. Cuando un FreeBOT se acerca a uno de sus amigos, su imán excita un campo magnético tanto en su caparazón como en el de su contraparte, lo que les permite adherirse sin mucho problema. No necesitan conectarse en un punto específico, y separarse es tan simple como uno de los robots girando sus ruedas motorizadas y alejándose. Como puede ver en el video anterior, varios FreeBOT pueden trabajar juntos para superar los obstáculos. El imán dentro de cada FreeBot también le permite atravesar superficies ferromagnéticas, y ese efecto es más pronunciado cuando un grupo de FreeBOT trabajan juntos. 

Puede pasar un tiempo antes de que veas un enjambre de FreeBOTs en la naturaleza, trepando por los obstáculos. En su versión actual, no son autónomos y requieren un control remoto. Pero eso no detiene a los investigadores que trabajaron en el proyecto. Planean producir más unidades para mostrar el potencial de su invención y trabajar en una manera de hacerlas más autónomas.

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