Soy un poco adicto a la música en vivo. 

Cuando tenía veintitantos años, solía ir al menos a un programa a la semana (y a menudo a muchos más). Incluso ahora, mientras corro sin entusiasmo hacia los 40, con una carrera, un niño pequeño y, en general, muchas más obligaciones, trato de ver al menos un concierto al mes. Cuando la pandemia cerró todo a mediados de marzo, ya tenía cuatro programas programados hasta mediados de mayo. Obviamente, todos han sido cancelados o reprogramados. Como tal, he pasado por lo que solo se puede describir como retiro de música en vivo. 

Entonces, por supuesto, la propuesta de Oda me parece atractiva. Es un par de altavoces donde el principal atractivo de venta no son los altavoces en sí, sino el acceso que otorgan a una suscripción exclusiva de música en vivo y adquisiciones de «estaciones» de artistas. 

Terrence O’Brien / TechQ

Una temporada de tres meses de Oda costará 79 dólares cuando la primera comience el 21 de diciembre, además de los altavoces, que cuestan 299 dólares si los pides por adelantado. (Ese precio luego aumentará a $ 399). Ahora, $ 79 por tres meses de presentaciones en vivo, entrevistas, etcétera, no es barato. Pero Oda ha creado una alineación bastante impresionante desde el principio, con artistas de una variedad de estilos que incluyen a Don Bryant y Ann Peebles, Madlib, Arca, The Microphones, Bradford Cox (Deerhunter / Atlas Sound), Jessica Pratt, Standing on the Corner. y KeiyaA. Sin mencionar que el legendario compositor minimalista experimental Terry Riley y el ícono del jazz de Harlem Marjorie Elliot se encuentran entre los artistas residentes.

No pude experimentar ninguno de esos actos, lamentablemente. Pero me obsequiaron con breves actuaciones en vivo de Andy Bey y Angel Bat Dawid durante mis dos días de prueba. 

Sin embargo, comencemos por el principio: configurar los altavoces es rápido y sencillo. Simplemente pegue los paneles en sus bases magnéticas, conéctelos al «faro», encienda la aplicación y siga las instrucciones en pantalla. Solo tomó cinco minutos desde el momento en que los desempaqué para que todo se conectara y se transmitiera.

Terrence O’Brien / TechQ

Aunque los había visto en fotos, los parlantes eran más pequeños de lo que esperaba. En lugar de utilizar controladores tradicionales, los Oda son altavoces de modo distribuido (DML), lo que significa que utilizan excitadores para hacer vibrar un panel plano en lugar de un cono. Los sistemas DML tienen algunas ventajas, siendo el tamaño la más obvia. Los altavoces se integrarían muy bien en la mayoría de las habitaciones gracias a su diseño simple, en su mayoría de madera. Las unidades que tenía no eran del todo definitivas y los modelos de venta al público estarán hechos de madera de cerezo. Puede que sean demasiado mínimos para algunos, pero a veces es mejor ser sencillo que demasiado ostentoso. 

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Los propios paneles se adhieren magnéticamente a un par de placas base engañosamente pesadas. Están hechos de acero gris oscuro, de aspecto ligeramente gastado. La textura fría coincide con la del faro, que alberga el DSP y todo el hardware de transmisión necesario. El faro, llamado así por su luz de estado en la parte superior, también es un ejercicio de diseño minimalista. La luz en la parte superior, que te indica cuándo se está produciendo una transmisión en vivo, también es un botón que cambia entre la transmisión y las conexiones de entrada de línea o bluetooth. En el frente hay una perilla de volumen y. eso es todo. 

En la parte posterior están las conexiones para los altavoces y un conector de entrada de línea de ⅛ ”. Básicamente, obtienes las necesidades básicas para mantener el enfoque en la música en vivo. 

Terrence O’Brien / TechQ Crédito de la imagen: Terrence O’Brien / TechQ

Antes de pasar a la parte de la programación en vivo, hagamos una pausa rápidamente para abordar la calidad del sonido. Estos altavoces suenan muy bien. Son luminosas y aireadas con mucha presencia. La claridad en todas las frecuencias es sólida, pero especialmente en los medios y agudos. Mi única queja es que estos paneles planos simplemente no pueden producir suficientes graves. Hice coincidir el volumen de Oda con mis altavoces estéreo antiguos sin marca y luego cambié de un lado a otro para comparar.

Oda obviamente eran altavoces de mejor calidad en general, con mucha más claridad y una respuesta de frecuencia más natural. Simplemente no tenían ningún golpe. A volúmenes en los que mi estéreo hacía vibrar las ventanas, Oda ni siquiera podía controlar un leve temblor; el bajo siempre se escuchó, nunca se sintió. Eso no es necesariamente un gran problema para una actuación en vivo de Andy Bey donde los únicos instrumentos son un piano y su voz. Pero, cuando llega el momento de la electrónica deslizante de Arca y los ritmos inspirados en boombap de Madlib, esa falta de graves podría ser una preocupación mayor. 

Sin mencionar que Oda no transmitirá música en vivo 24/7. Entre esas actuaciones, sin duda las utilizará para escuchar su colección de música personal. Y si sus gustos tienden hacia los graves, probablemente estos no van a saciar su sed de golpes. La compañía está trabajando en un complemento de subwoofer, que debería ayudar a aliviar ese dolor. Pero no hay información sobre cuándo aterrizará, cómo se verá o cuánto costará. 

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A pesar de esa falta de graves, las transmisiones en vivo sonaron fantásticas. Esto se debe en gran parte a la excelente calidad de producción. Oda no es solo hacer que los artistas inicien Skype y canten en sus computadoras portátiles. Están poniendo mucho esfuerzo en la mezcla en vivo y la calidad del sonido.

Terrence O’Brien / TechQ

La actuación de Andy Bey en particular fue fascinante. Podías escucharlo pasando las páginas de su cancionero y hablando solo entre canciones. Pero no se sintió descuidado; se sintió íntimo, como si me hubieran invitado a su casa para una actuación privada. Y saber que esta sería mi única oportunidad de escucharlo me hizo sentarme absorto. No hay archivos ni reposiciones en Oda. Una vez que se realiza una actuación, eso es todo. 

El jazz de vanguardia de Angel Bat Dawid también exigió mi atención, aunque terminó bastante rápido y abruptamente, justo cuando ella parecía estar encontrando su ritmo. Por supuesto, la diferencia de estilos entre Bey y Dawid también ayudó a dilucidar un poco las fortalezas y debilidades de Oda. Ambos eran asuntos tranquilos y de pequeña escala. Esto toca bien con la calidez y los arreglos de piano de jazz de Bey. Pero Bat Dawid suele estar en su mejor momento cuando está en modo loco con una banda completa. Aquí, la actuación experimental y minimalista (y aparentemente improvisada) a veces se sentía como un ejercicio de calentamiento, en lugar del evento principal. 

Teniendo en cuenta la alineación de las dos primeras temporadas de Oda y sus orígenes, no es sorprendente que su fuerza radique en estilos de música más tranquilos y centrados en la voz. Según el fundador Nick Dangerfield, el proyecto se concibió por primera vez en 2017 cuando su amigo, el cantautor Phil Elverum (Mount Eerie / Microphones), no pudo hacer una gira detrás del lanzamiento de su último álbum. 

Sin embargo, una vez que las cosas se muevan, las transmisiones de Oda no se limitarán a las presentaciones en vivo. Si bien eso será sin duda una piedra angular del servicio, los artistas que se han inscrito para las adquisiciones de fin de semana tienen la libertad de hacer casi lo que quieran: listas de reproducción seleccionadas, entrevistas, lecturas, etcétera. Así que aquí hay valor: la capacidad de conocer a un artista más allá de ellos simplemente cantando una canción para ti.

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También vale la pena señalar que, cuando los altavoces no transmiten artistas en vivo, puedes sintonizar los sonidos ambientales del mundo exterior. La ubicación cambiará ocasionalmente: un bosque en Vermont y un lugar en Costa Rica se encuentran entre algunos de los lugares planificados. Pero durante mis dos días de pruebas, Oda estaba transmitiendo en vivo desde Tompkins Square Park en East Village. Soy un neoyorquino nativo, por lo que el sonido de las sirenas y las bocinas de los autos me tranquiliza extrañamente. Pero la mejor parte fue captar fragmentos de las conversaciones de la gente mientras paseaban por el parque, gemas como: «Orinó sangre el domingo por la noche y luego el lunes me llamó.» me hizo literalmente LOLing. 

El mayor desafío al que se enfrenta Oda: no hay una forma de bajo compromiso de probar el servicio. Si desea acceder, debe comprar los altavoces. En este momento, no hay ningún plan para vender una suscripción separada a las transmisiones. Que es un poco vergonzoso. 

Teniendo en cuenta los artistas que se alinearon durante las dos primeras temporadas, consideraría pagar $ 79 para al menos darle una oportunidad al servicio. Pero no necesariamente quiero además Gana $ 299 en un par de parlantes nuevos, especialmente cuando ya tengo un par perfectamente útil (aunque un poco estropeado) conectado a mi estéreo. Y eso sin contar los cinco altavoces de Google Home esparcidos por mi casa, el sistema 2.1 decente conectado a nuestra computadora de escritorio y los monitores de estudio en mi oficina. En resumen, tengo suficientes altavoces. Lo que no tengo es suficiente música en vivo.