La Game Boy original no se quedó atrás en lo que respecta a la duración de la batería. Con cuatro pilas AA simples, puedes jugar juegos como Tetris Super Mario Land durante aproximadamente 10 a 15 horas. Eso fue algo que hizo que la Game Boy fuera mucho más atractiva que sus contemporáneas. Pero resulta que es posible mejorar incluso en un clásico.  

Un equipo de investigadores formado por científicos informáticos de la Universidad de Northwestern en Illinois y la Universidad de Tecnología de Delft en los Países Bajos ha desarrollado una Game Boy que no utiliza ninguna batería.   

En cambio, todo lo que necesitas para jugar a este Game Boy, oficialmente llamado Engage, durante horas y horas es algo de luz solar y frenético machacar botones. Los paneles solares conectados a la parte frontal del dispositivo proporcionan su fuente principal de energía, y las pulsaciones de los botones ayudan a generar energía adicional.

No es un sistema perfecto y tiene algunos inconvenientes importantes. Cuando no está demasiado nublado afuera, puede obtener aproximadamente 10 segundos de juego ininterrumpido de Engage Game Boy antes de que deba apagarse durante aproximadamente un segundo. Tampoco puede reproducir ningún sonido. Pero aún puedes jugar juegos continuamente gracias a un marco innovador para almacenar datos de estado del sistema en la memoria que te permite retomar exactamente donde lo dejaste, incluso si perdiste energía mientras intentabas aterrizar el salto perfecto en Super Mario Land. Si bien no es ideal, esto le permite jugar juegos de ritmo más lento con relativa facilidad. 

Más que un divertido proyecto de bricolaje, Engage es una prueba de concepto. Cuando se propusieron construir su Game Boy, el equipo de Engage quiso demostrar que era posible crear un dispositivo interactivo que no necesita baterías. Saben que lo que han creado es solo un primer paso. Se necesitará mucho más trabajo antes de que su Switch y otros dispositivos electrónicos no necesiten baterías. Pero sigue siendo un importante paso adelante para el campo de la informática intermitente. 

«Esto no podría haber sido posible ni siquiera hace cuatro o cinco años», dijo Josiah Hester, uno de los científicos informáticos que trabajó en el proyecto. CNET. Después de presentar sus hallazgos en la conferencia UbiComp el 15 de septiembre, el equipo de Engage planea continuar trabajando en su Game Boy. Una de las cosas que quieren hacer es encontrar una manera de acortar las interrupciones de energía.    

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