Entre transmitir Internet a personas en países en desarrollo y, a veces, pasar por ovnis, los globos Loon de Alphabet han estado ocupados ayudando a los científicos a estudiar cómo funciona nuestro planeta. Un equipo dirigido por el profesor de Stanford Aditi Sheshadri publicó recientemente un informe sobre las ondas de gravedad, ondas creadas por la gravedad cuando empuja el aire hacia la atmósfera superior de la Tierra. 

Para compilar su informe, la profesora Sheshadri y su equipo utilizaron datos que los globos Loon de Alphabet recopilaron en 6811 períodos separados de 48 horas entre 2014 y 2018. «Esto fue algo muy afortunado porque no estaban recopilando datos para ninguna misión científica. Pero, por cierto, estaban midiendo la posición, la temperatura y la presión «, dijo el investigador. Noticias de Stanford

Para poner en perspectiva la cantidad de datos que tenían a su disposición, estudios similares en el pasado que utilizaron globos atmosféricos para rastrear ondas de alta frecuencia incorporaron información de docenas de globos. También solo pudieron recopilar esos datos durante un par de temporadas en algunas regiones seleccionadas. El proceso de análisis de los datos de Loon fue complicado, pero el equipo de Stanford tenía datos de todo el mundo. 

Si bien no son tan conocidas como las ondas gravitacionales, las ondas de gravedad pueden tener el mismo impacto en cómo experimentamos el mundo. En el aire, pueden causar turbulencias para los aviones y afectar el desarrollo de las tormentas. Una mejor comprensión de ellos podría ser la clave para crear modelos más precisos para predecir el clima, particularmente a medida que se intensifica el cambio climático. 

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