Los funcionarios de Portland, Oregón, aprobaron lo que podría ser la prohibición municipal más estricta del reconocimiento facial en el país. No son solo las unidades del gobierno local, como la policía, las que ya no pueden usar el reconocimiento facial bajo las nuevas regulaciones de la ciudad; las empresas privadas tampoco pueden implementar la tecnología en espacios públicos. Eso significa que lugares como hoteles, tiendas y restaurantes no pueden utilizar el reconocimiento facial donde los clientes estarán presentes. De acuerdo a CNET, El proyecto de ley se aprobó por unanimidad y se hará cumplir a partir de enero de 2021. Las empresas que sean sorprendidas violando la ley podrían ser demandadas y podrían pagar hasta $ 1,000 por día en multas.

En el documento (PDF) que detalla la ordenanza, el ayuntamiento señaló que «las comunidades negras, indígenas y de personas de color han estado sujetas a una vigilancia excesiva y un impacto desigual y perjudicial del uso indebido de la vigilancia». Agregó que las tecnologías de reconocimiento facial «se ha documentado que tienen un sesgo racial y de género inaceptable» y explicó que la ciudad «debe tomar medidas de precaución hasta que estas tecnologías estén certificadas y sean seguras de usar y se resuelvan los problemas de libertades civiles».

Los funcionarios de Portland revelaron por primera vez que estaban trabajando en el proyecto de ley en noviembre de 2019, y que si el proyecto de ley se aprueba, será el primero en prohibir que las empresas privadas implementen sistemas de reconocimiento facial. La legislación que otras ciudades aprobaron en el pasado no fue tan estricta: la prohibición de San Francisco, por ejemplo, solo se aplica al gobierno de la ciudad.

Un informe de tarjeta madre dice que Amazon gastó $ 24,000 en cabildeo de los miembros del consejo después de eso en un esfuerzo por convencerlos de que suavizaran el lenguaje del proyecto de ley. Como explica la publicación, el gigante del comercio electrónico probablemente esté preocupado de que la legislación de Portland cree un precedente legal a nivel nacional que pueda afectar su negocio de reconocimiento facial.

En una reunión del consejo, el alcalde de Portland, Ted Wheeler, dijo que espera que la legislación de su ciudad inspire a otros gobiernos locales a aprobar leyes de reconocimiento facial más estrictas. Lia Holland de Fight for the Future estuvo de acuerdo y dijo en un comunicado:

“Ahora, las ciudades de todo el país deben mirar a Portland y aprobar sus propias prohibiciones. Y el Congreso debería actuar para aprobar prohibiciones a nivel federal. Tenemos el impulso y la voluntad de hacer retroceder esta tecnología peligrosa y discriminatoria «.

En junio, un grupo de senadores demócratas y representantes de la Cámara presentó un proyecto de ley que «prohibiría la vigilancia biométrica por parte del gobierno federal sin autorización legal explícita» después de que un hombre fuera arrestado debido a una coincidencia biométrica defectuosa. Evitaría que las fuerzas del orden público estatales y locales en los EE. UU. Utilicen el reconocimiento facial y otros sistemas similares.

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