Monte Santa Elena, Vesubio, Krakatoa: la historia está llena de erupciones volcánicas que tomaron por sorpresa a los humanos y causaron daños devastadores. Pero con la ayuda de drones, un equipo internacional de científicos de EE. UU. Y otros siete países dicen que han desarrollado un sistema para predecir mejor cuándo entrará en erupción un volcán activo.

En mayo de 2019, el Proyecto Above viajó a Papúa Nueva Guinea para visitar el volcán Manam de la isla. Trajeron drones como el DJI Phantom con ellos, modificándolos con componentes como sensores y espectrómetros de gas en miniatura. Desde una distancia segura de casi 4 millas de distancia, el equipo de Above pilotó los drones cerca de los respiraderos activos en la superficie del volcán, recolectando muestras y mediciones en el camino.

Esos datos permitieron al equipo calcular la proporción de azufre y dióxido de carbono que estaba ventilando el volcán, lo que, según dicen, es fundamental para determinar la probabilidad de que ocurra una erupción, ya que ayuda a los vulcanólogos a determinar la fuente del magma de un volcán. Además, el equipo de Above dice que los datos que recopilaron también ayudarán a los científicos a comprender mejor cómo los volcanes contribuyen al ciclo global del carbono, lo que mejorará nuestra comprensión del cambio climático.

Proyecto ARRIBA

El equipo de Above publicó sus hallazgos en el Fronteras en robótica e IA diario. El profesor Alessandro Aiuppa, uno de los coautores del informe, describió el trabajo que hizo el equipo de Above como “un avance real en nuestro campo”, y agregó: “hace diez años solo se podía haber mirado fijamente y adivinado cuáles eran las emisiones de CO2 de Manam. »

Esta no es la primera vez que vemos a científicos promocionar el potencial de los drones como una especie de sistema de alerta temprana. A principios de 2020, un equipo diferente de investigadores desarrolló un sistema de comunicación que podría permitir que una red de drones entregue alertas tempranas de desastres naturales.

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