SpaceX ha estado reutilizando cohetes durante años, pero han estado fuera del alcance de algunos lanzamientos cruciales. Sin embargo, pronto se utilizarán más. La compañía privada de vuelos espaciales ha firmado un contrato con la Fuerza Espacial de EE. UU. Para reutilizar un cohete propulsor Falcon 9 por primera vez en una misión de Lanzamiento Espacial de Seguridad Nacional. El vehículo lanzado anteriormente llevará el quinto satélite GPS III a la órbita en 2021.

A la empresa se le había permitido recuperar impulsores para misiones GPS III, pero tuvo que usar ejemplos nuevos para nuevos lanzamientos.

Es evidente que existe un incentivo pragmático para permitir la reutilización de cohetes. La Fuerza Espacial espera ahorrar 52,7 millones de dólares solo para las misiones GPS III. También puede resultar difícil insistir en cohetes nuevos. SpaceX está cambiando su enfoque a Starship, y puede que no esté ansioso por fabricar más cohetes Falcon 9 de los necesarios.

Esto también refleja una mayor confianza en SpaceX. Aunque la empresa claramente ha desempeñado un papel crucial en los lanzamientos del gobierno de EE. UU. A través de proyectos como Crew Dragon, el contrato representa otro nivel de confianza.

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