Alphabet, la empresa matriz de Google, ha revelado que uno de sus globos Loon pasó 312 días en el aire, rompiendo su anterior récord de vuelo estratosférico de 223 días, por un amplio margen. Tuvo un gran viaje durante ese tiempo, lanzando en Peurto Rico y dirigiéndose a Perú, donde brindó tres meses de servicio de prueba de Internet. Luego dio la vuelta a todo el mundo, pasando por los océanos Atlántico Sur, Índico y Pacífico Sur, antes de ser recogido en Baja, México, unos 10 meses y 135,000 millas más tarde.

Alphabet dijo que alcanzó el hito a través de una combinación de diseño, ciencia de materiales, fabricación y cómo se vuelan los globos. Por ejemplo, el equipo vuela «millones de vuelos simulados antes incluso de comenzar con el hardware», escribió el director de tecnología de Loon, Salvatore Candido.

Ahora también puede construirlos para que no haya pequeños defectos que puedan acortar drásticamente los vuelos. «Hemos podido descubrir cómo cortar de manera confiable y a escala, unir en forma de calabaza, envolver, meter en una caja gigante y enviar globos por todo el país a nuestros sitios de lanzamiento», escribió Candido. La compañía también aprendió cómo llenar los globos en unos 45 minutos y protegerlos del viento mientras lo hacía, asegurándose de que no fueran golpeados por los elementos antes de lanzarlos.

Y cuando vuelan, Google supervisa «cientos de flujos de datos de telemetría relacionados con el rendimiento del sistema de vuelo», ajustando el lastre y otros parámetros para maximizar el tiempo de vuelo. Todos los globos se recuperan cuando aterrizan, si es posible, y luego se analizan utilizando «lo que es esencialmente el escáner de superficie plana más grande del mundo», lo que permite a los ingenieros analizarlos y realizar mejoras.

Todo ese trabajo significa que los globos Loon pueden permanecer en el aire más tiempo, lo que reduce los costos de vuelo por hora. También debería permitir una conectividad más consistente, especialmente si los globos se despliegan para brindar servicio de Internet en áreas remotas de todo el mundo, como espera Alphabet.

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