En 2016, Vue debutó con su primer par de lentes inteligentes en Kickstarter, donde recaudó más de $ 2 millones. Pero a diferencia de las gafas AR como las Focals de North, las Vue Pro ($ 299) eran monturas regulares con parlantes incorporados. Presentaba tecnología de conducción ósea, la capacidad de escuchar llamadas y audio, así como seguimiento de actividad. Desafortunadamente, debido a varios retrasos, en realidad no se envió el Vue Pro hasta 2019, y algunos clientes parecían descontentos con la experiencia. 

Sin inmutarse, la compañía está de vuelta con otra versión de sus gafas inteligentes, pero esta vez sin Kickstarter. Llamadas Vue Lite ($ 179), estas gafas son una versión más ligera y económica de la Vue Pro, pero sin las características más notables de su predecesora. Una de las razones por las que Vue creó el Lite fue para que la gente se sintiera más cómoda con las gafas inteligentes. «Vemos ese nivel de comodidad y simplicidad como el catalizador para que la gente realmente comience a cambiar a marcos conectados», dijo Aaron Rowley, cofundador de Vue.

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En muchos sentidos, Vue Lite es similar a los Echo Frames de Amazon (que aún no se han lanzado oficialmente), así como a los Bose Frames (aunque sin los elementos gestuales y AR de estos últimos). Pero después de probar el Vue Lite durante unos días, debo decir que no soy un fanático. No solo tiene algunos problemas de usabilidad, no estoy convencido del concepto en general, y de hecho creo que podría alejar a la gente de las gafas inteligentes en lugar de acercarme a ellas. 

Quizás la mejor característica del Vue Lite es que no se parece en nada a un par de gafas inteligentes. El modelo que probé tenía un marco negro rectangular estándar hecho de acetato de celulosa, sin ningún indicador obvio de que hubiera algo inusual en él. Según Vue, las gafas pesan alrededor de 23 gramos sin las lentes, con opciones de montura frontal de acetato de celulosa, metal o titanio. Vue también ofrece lentes recetados además de opciones claras, de filtrado de luz azul, tintadas, polarizadas y fotocromáticas. Aunque el diseño de las gafas no se ajustaba del todo a la forma de mi rostro, me gusta mucho su estilo en general. 

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Sin embargo, voltee el Vue Lite y verá algunas señales reveladoras de que no se trata de gafas ordinarias. Cada brazo tiene cuatro pines de carga magnéticos, con los que conectaría dos cables de carga magnéticos. Cuando se está cargando, un pequeño LED se iluminará en rojo y luego se apagará cuando esté completamente cargado. También hay controles táctiles a ambos lados cerca de las bisagras, indicados de manera útil por el logotipo de Vue. 

La configuración del Vue Lite no es del todo intuitiva y le aconsejaría leer las instrucciones antes de emparejarlo con su teléfono. La razón de esto es que cada lado del Vue Lite funciona independientemente el uno del otro y solo se conecta a través del proceso de emparejamiento. Entonces, cuando encienda el Vue Lite por primera vez, deberá encenderlo ambos brazos presionando ambos botones táctiles simultáneamente (ambos lados dirán audiblemente «Encendido» para indicar que esto ha ocurrido). 

Después de eso, el Vue Lite entrará en modo de emparejamiento (dirá «Emparejamiento» para que sepas que lo está haciendo). Desde allí, puede ir a la configuración de Bluetooth de su teléfono y seleccionar «Vue Lite» para comenzar. Una vez que esté conectado, obtendrá un segundo solicitud de emparejamiento, que es lo que sincroniza los brazos entre sí. Si comete el error de simplemente encender un lado y no el otro (como hice inicialmente), entonces solo obtendrá audio de un lado y es posible que Vue Lite no funcione correctamente. 

Los controles táctiles mencionados anteriormente son las principales formas de controlar el Vue Lite. Supuestamente, puede tocar dos veces para reproducir música o responder llamadas, y mantener presionado (alrededor de cinco segundos) para activar el asistente de voz de su teléfono. Desafortunadamente, encontré que esto era un poco impredecible para mí. A veces, esos controles funcionarían como se anuncia, pero otras veces, no. A menudo me tomaba varios intentos antes de que una pulsación larga despertara a Siri, por ejemplo. Esto es especialmente complicado porque una pulsación larga de unos ocho segundos apagaría el Vue Lite por completo. A veces, las gafas incluso se apagaban sin que yo tocara nada. Vue me ha dicho que estos problemas podrían deberse a un firmware de preproducción defectuoso en mi modelo, pero vale la pena señalarlo de todos modos. 

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A diferencia del Vue Pro, que tiene tecnología de audio de conducción ósea, el Vue Lite utiliza altavoces direccionales para «escuchar con el oído abierto». La idea aquí es que los parlantes puedan «apuntar» ondas de sonido hacia su oído para que pueda escuchar su música o la llamada telefónica mientras escucha lo que está a su alrededor al mismo tiempo. Esta es la misma tecnología que se encuentra en los Bose Frames y en los Echo Frames de Amazon.

La calidad de audio del Vue Lite está bien. Prácticamente no hay graves de los que hablar, y la música en general sonaba un poco deslucida y sosa en comparación con el uso de auriculares. Pero cuando lo usé para escuchar podcasts y audiolibros, eso no fue un problema. Las llamadas sonaban bastante claras y también me impresionó bastante el audio de las llamadas salientes (cambié los dispositivos con mi esposo para poder escuchar cómo sonaba en el otro extremo). 

Donde la calidad del audio realmente cae en picado es cuando lo usé en un entorno ruidoso. Si bien, en teoría, poder escuchar lo que te rodea parece una buena idea, no es tan bueno cuando se trata de distinguir qué es exactamente lo que un podcaster está tratando de decir mientras camina por una acera concurrida. 

Además, hay una fuga de sonido significativa con el Vue Lite. Cuando el audio está al máximo volumen, que a menudo es necesario para poder escuchar lo que se dice, puedo colocarlo sobre la mesa, alejarme varios metros y aún distinguir lo que se dice. El audio es ciertamente más suave y tenue, por supuesto, pero eso no es genial si estás tratando de tener una conversación privada o si estás escuchando una melodía de placer culpable. 

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En cuanto a la duración de la batería, dura aproximadamente un día en espera y alrededor de tres a cuatro horas de reproducción continua. Eso no es genial, especialmente porque cuando está cargando sus anteojos, no tendrá acceso a sus anteojos, que algunas personas podrían necesitar para, ya sabe, ver. E incluso si mantiene la escucha de audio al mínimo, tener que cargar sus gafas todas las noches antes de irse a la cama puede ser un poco molesto. 

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También hay otras características que faltan en Vue Lite. El Vue Pro tiene una función de seguimiento de actividad junto con la capacidad de «encontrar sus gafas» a través de una aplicación. El Vue Lite no tiene ninguno. Entiendo que esto es para reducir costos, se llama «Lite» por una razón, pero sin estas características adicionales, estos son solo lentes con parlantes incorporados. Al menos los Bose Frames tenían la promesa de un ecosistema de AR que lo alertará sobre restaurantes o puntos de referencia cercanos, e incluso navegación basada en gestos (aunque no estaban activos en el momento de nuestra revisión). 

Pero por sí solo, no lo entiendo. Entiendo que hay algunas personas a las que no les gusta la sensación de los auriculares en sus oídos, pero yo no soy una de ellas. Usar estas gafas durante una semana me hizo extrañar mis auriculares. Probablemente preferiría un par de anteojos como el Level de VSP (que actualmente se están descontinuando), que son anteojos normales con un rastreador de actividad pero sin altavoz. Están en una categoría completamente diferente, pero incluso preferiría un par de lentes inteligentes «reales» como los North by Focals habilitados para AR. Claro, son extremadamente costosos, pero al menos tienen características únicas y útiles más allá de los altavoces. 

En resumen, el Vue Lite, así como las gafas con parlantes de escucha abierta, simplemente no son para mí, al menos no en su versión actual. Pero si está interesado en ellos, puede visitar su sitio y reservarlos a partir de hoy. Comenzará a enviarse en septiembre de este año.