Según DARPA, está en camino de realizar «pruebas de vuelo libre» para dos variantes del concepto de arma de respiración de aire hipersónica (HAWC) a finales de este año. Viajando a velocidades de Mach 5 y superiores, podrían llegar a cualquier parte del mundo rápidamente. A modo de comparación, los misiles de crucero actuales viajan a velocidades subsónicas por debajo de Mach 0,8, mientras que los misiles aire-aire viajan a velocidades entre Mach 1 y Mach 5.

Los dos conceptos construidos por Lockheed Martin y Raytheon utilizan scramjets que utilizan la velocidad del vehículo para comprimir el aire antes de la combustión y extender el vuelo a velocidades hipersónicas, mientras que los planes para aviones incluyen un avión de turbina para que no necesite un refuerzo para ponerse en marcha en el primer lugar.

Noticias de defensa señala un informe anterior de que una de las armas fue destruida durante una prueba de transporte en cautiverio, pero DARPA dijo que esos resultados fueron clasificados. Según el anuncio de hoy, ambas variantes han completado con éxito las pruebas de transporte cautivo.

El siguiente paso son las pruebas que se centran en «técnicas de gestión térmica y de propulsión impulsadas por scramjet de hidrocarburos para permitir un crucero hipersónico prolongado, además de diseños de sistemas y enfoques de fabricación asequibles». El director del programa, Andrew Knoedler, dijo en un comunicado que “estas pruebas nos brindan una gran medida de confianza, ya bien informados por años de simulación y trabajo en el túnel de viento, que nos da fe que el camino de diseño único en el que nos embarcamos proporcionará una capacidad incomparable a las fuerzas estadounidenses. «

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