Virgin Galactic finalmente se está acercando al momento en que puede llevar a los turistas (o al menos, a su fundador) al espacio. CNBC se enteró a través de una presentación de la FCC que Virgin Galactic realizará la primera de sus dos últimas pruebas con tripulación SpaceShipTwo el 22 de octubre utilizando Spaceport America en Nuevo México. Esa misión tendrá dos pilotos de prueba a bordo, mientras que un segundo vuelo ya reconocido llevará cuatro «especialistas de misión».

El avión de transporte, WhiteKnightTwo, realizará vuelos de prueba de cuatro horas entre el 1 de octubre y el 7 de octubre.

Si todo va bien, las dos pruebas serán las últimas antes de que el turismo espacial de Virgin comience en serio. Espera llevar al fundador de la empresa, Sir Richard Branson, al espacio en algún momento del primer trimestre de 2021, dando inicio al negocio turístico de la empresa. No es que quieras apresurarte al principio de la fila. Con boletos que cuestan $ 250,000 cada uno (y posiblemente más), el servicio inicial de Virgin Galactic atenderá únicamente a personas adineradas ansiosas por decir que han estado en el espacio.

Este será el primer vuelo espacial desde Spaceport America y será el primero desde una prueba de febrero de 2019. Hay muchas cosas en juego en estas últimas pruebas además del orgullo de Virgin. La compañía todavía está perdiendo dinero, con una pérdida neta de $ 63 millones en el segundo trimestre de 2020. Realmente no puede recuperar sus pérdidas hasta que esté atendiendo a los clientes de pago, y eso significa terminar sus pruebas previas al servicio de manera oportuna.

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