Más personas que nunca están considerando una bicicleta eléctrica. Los beneficios son numerosos: es más rápido que caminar y, aunque es una buena forma de ejercicio, no te hará sudar como lo haría una bicicleta tradicional. Ayuda al medio ambiente, más que un automóvil que consume mucha gasolina, de todos modos, y lo mantiene afuera, minimizando el riesgo de transmisión COVID-19. Sin embargo, la gran mayoría de las bicicletas eléctricas son demasiado caras para la persona promedio. Para convertirse en la corriente principal, la industria necesitará modelos más baratos como RadMission 1, desarrollado por Rad Power Bikes.

La bicicleta se presentó por primera vez con un precio de lanzamiento de $ 999. Eso no es una compra impulsiva: el iPhone 12 de nivel de entrada cuesta $ 200 menos, después de todo. Pero para una bicicleta eléctrica moderna, eso es sorprendentemente barato. Desde entonces, Rad Power Bikes ha elevado el precio a $ 1,099, que sigue siendo competitivo con alternativas de nivel de entrada como Propella y Aventon Pace 350. Sin embargo, la cuestión con todas estas bicicletas es la calidad. Si su presupuesto es de alrededor de $ 1,000, no puede esperar demasiados lujos relacionados con la tecnología, como el rastreo de ubicación y las luces integradas. Sin embargo, debe estar bien hecho; de lo contrario, es mejor ahorrar dinero o gastar la misma cantidad en una bicicleta tradicional con mejores partes.

Entonces, ¿cuál es la RadMission 1? Un guerrero de la carretera básico pero confiable, o una medida de reducción de costos que ha ido demasiado lejos? 

Diseño

Puede pedir la RadMission 1 con un marco simple de medio paso o con un marco clásico de «doble diamante». El primero está destinado a ciclistas más bajos (cinco pies y dos pulgadas a seis pies y dos pulgadas) mientras que el segundo admite ciclistas un poco más altos (cinco pies y 10 pulgadas a seis pies y cinco pulgadas). Otros fabricantes de bicicletas eléctricas han adoptado un enfoque similar. La bicicleta eléctrica de tercera generación de VanMoof, por ejemplo, viene con un cuadro S3 estándar o una alternativa X3 «radicalmente compacta». Mido aproximadamente 1,7 metros de altura, así que elegí la RadMission de medio paso en un esquema de color predominantemente blanco. El marco también viene en negro, mientras que el escalón alto está disponible en negro o gris lúgubre.

Como era de esperar, Rad Power Bikes no ha asumido ningún riesgo con el diseño. El marco de aluminio se combina con horquillas de acero que son pesadas pero confiables. La batería de 504 Wh se encuentra en la parte superior del tubo inferior, en lugar de en el interior, mientras que la caja del controlador descansa detrás del tubo del asiento. No se ha intentado ocultar estos componentes. Si estás navegando por la ciudad, todos sabrán que tu bicicleta tiene un motor asistido por pedaleo.

TechQ

La RadMission 1 también está cubierta de cables poco atractivos. La parte delantera de la bicicleta, por ejemplo, está dominada por los cables necesarios para los frenos de disco, el ciclocomputador, las luces y el acelerador. Rad Power Bikes ha hecho todo lo posible para limpiarlos con bridas básicas. Aún así, es un aspecto desordenado y sin refinar. Las bicicletas eléctricas más caras, como la GXi de Gocycle, ocultan todo este cableado dentro del manillar.

El marco también está plagado de tornillos. Encontrará cuatro en el tubo de dirección, dos en la parte inferior del tubo inferior y siete alrededor de los dos tirantes que se encuentran entre el tubo del asiento y la rueda trasera. Estos son puntos de montaje para accesorios que puede comprar a través del sitio web de la empresa. 

Estos complementos son en parte la razón por la que RadMission 1 es tan barata. El modelo estándar cuesta $ 1,099, sí, pero no viene con pie de apoyo, guardabarros, bloqueo de ruedas, canasta delantera o parrilla trasera. Si desea alguna de estas piezas, deberá comprarlas por separado. Algunos pensarán que es absurdo que una bicicleta eléctrica se envíe sin un soporte de plástico. El contraargumento, por supuesto, es que no estás pagando por ningún accesorio que no quieras. También es posible comprar RadMission 1 y luego ahorrar para actualizaciones «agradables» más adelante.

No está pagando por ningún accesorio que no desee.

Solo hay un problema con esta estrategia: el montaje. Para esta revisión, solicité un caballete y guardabarros completos para combatir las carreteras típicamente empapadas de lluvia del Reino Unido. El soporte fue bastante fácil de colocar con dos tornillos y algunos orificios correspondientes ubicados cerca de la parte trasera de la bicicleta. Sin embargo, los guardabarros eran una pesadilla. Para colocar el guardabarros trasero, tuve que dar la vuelta a la bicicleta, cortar dos bridas y separar un conector para el motor del cubo. Luego se me indicó que levantara la cadena del anillo delantero, quitara algunos tornillos y desmontara la rueda trasera. Entonces y solo entonces pude destornillar algunos tornillos en el marco e instalar el guardabarros.

Pero uno de los tornillos no se movió.

TechQ

Verifiqué que mi llave Allen / hexagonal era del tamaño correcto y quité un par de otros pernos en el marco. Efectivamente, los cuatro del tubo de dirección salieron sin problema. Pero por alguna razón, un perno crucial cerca de la parte trasera de la bicicleta simplemente no se salía. Pronto comenzó a enhebrar, lo que significaba que mi multiherramienta daría vueltas por dentro sin poder hacer nada. Un par de búsquedas en Google revelaron que el roscado de pernos es común en las Rad Power Bikes más antiguas. Intenté usar unos alicates de bloqueo para girar el perno, pero la cabeza redonda dificultaba el agarre.

Leer también  El modo de conducción del Asistente de Google para Android está casi listo, un año después

Rad Power Bikes cree que el perno fue un problema aislado. “Revisamos constantemente todos nuestros sujetadores, tratamientos de roscas y especificaciones de torque para asegurar que cumplan con nuestros altos estándares de calidad y confiabilidad”, dijo un portavoz a TechQ. “Hemos realizado numerosos cambios en el lado del suministro a lo largo de los años, y los sujetadores de nuestros modelos más recientes se han mejorado desde las generaciones anteriores. Estamos seguros de que el problema con el que se ha encontrado no está muy extendido «. La compañía también ofreció muchos consejos sobre cómo quitar el perno. Cuando eso no funcionó, se ofrecieron a ponerme en contacto con una tienda de bicicletas local.

Es cierto que mis habilidades de reparación son mediocres en el mejor de los casos. Y Rad Power Bikes enfatiza que los ciclistas sin experiencia deben “consultar a un mecánico de bicicletas local, certificado y de buena reputación” para obtener ayuda. Aún así, estoy un poco decepcionado. No tuve este problema con el S3 de VanMoof y el GXi de Gocycle, los cuales vienen con guardabarros de serie. Y sospecho que mucha gente, especialmente el tipo de comprador primerizo al que atrae la RadMission 1, tiene menos experiencia en la fabricación de bicicletas que yo. La compañía ofrece mucho apoyo a través de sus salas de exhibición, que funcionan como centros de servicio, videos tutoriales de ensamblaje y un servicio móvil que lo llevará a partes seleccionadas de los EE. UU. Y lo ayudará en persona. Aún así, desearía que hubiera una opción para comprar la bicicleta con los accesorios elegidos preinstalados.

Dejando a un lado los problemas de montaje, me gusta el diseño descaradamente básico de RadMission 1. Las luces delanteras y traseras no están integradas como el Cowboy de tercera generación o el S3 de VanMoof. En cambio, se sientan orgullosos del marco. Sin embargo, son lo suficientemente brillantes para conducir de noche y se sientan junto a los reflectores para una visibilidad adicional. Si las luces están apagadas, la trasera también se encenderá cada vez que pise los frenos, como en un automóvil convencional.

TechQ

Estos componentes se alternan con un pequeño controlador conectado al manillar izquierdo. No se destaca como la pantalla de matriz de VanMoof o la cabina inspirada en la Fórmula 1 de Gocycle, pero los controles y las visualizaciones LED son funcionales. Al presionar un botón, se enciende la bicicleta, mientras que otro controla las luces y dos más cambian el nivel del motor hacia arriba o hacia abajo. Si mantiene presionado el botón hacia abajo el tiempo suficiente, la bicicleta eléctrica también se moverá hacia adelante a paso rápido. Cinco luces explican en qué modo de energía se encuentra y un segundo conjunto representa la carga restante de la batería. 

Idealmente, me gustaría saber mi velocidad actual y la fuerza con la que trabaja el motor. Sin embargo, puedo vivir sin estas métricas, y muchas aplicaciones, incluido Google Maps, pueden explicar qué tan rápido viajas.

Actuación

Las regulaciones de las bicicletas eléctricas difieren en todo el mundo. En el Reino Unido, por ejemplo, las bicicletas con asistencia de pedaleo tienen un límite de 15.5 MPH (25KMH) y un motor de 250 vatios. Tampoco pueden tener un botón o un acelerador de «girar y listo» que lo empuje hacia adelante sin ninguna ayuda. (Puede tener algo más potente, pero luego se trata como una motocicleta y requiere una licencia de conducir). Mientras tanto, la clase más baja de bicicleta eléctrica en los EE. UU. Puede tener un motor de 750 W y una velocidad máxima de 20 MPH (32 KMH). La mayoría de las empresas envían la misma bicicleta eléctrica a todo el mundo con una velocidad máxima controlada por software. He montado algunos que confían en ti para configurar la ubicación a través de una aplicación complementaria.

Sin embargo, la RadMission 1 es diferente. Si compras la bicicleta en EE. UU, Recibirás un modelo con un motor de 500 W y un acelerador con empuñadura giratoria. Mientras tanto, la versión europea tiene un motor de 250W y un impulso basado en torsión que requiere al menos una pequeña cantidad de pedaleo. Si bien son relativamente menores, estas diferencias pueden afectar cuándo y dónde desea comprar la bicicleta. Resido en el Reino Unido, por lo que pasé mi período de revisión con el modelo europeo.

Al igual que la Cowboy y muchas otras bicicletas eléctricas centradas en el viajero, la RadMission 1 es una bicicleta de una sola velocidad. Eso significa que no tiene que preocuparse por cambiar de marcha o, bajo el cuidado del S3 de VanMoof, confiar en que el sistema realizará los cambios oportunos. Me gustó la simplicidad, aunque ocasionalmente extrañaba tener la opción de subir y bajar marchas yo mismo. La marcha única de la RadMission 1 es bastante alta, lo que significa que tienes que empujar bastante para que la bicicleta se mueva. Encontré esto un poco frustrante en mi viaje de debut. Otras bicicletas eléctricas, incluidas las caras Eeyo 1 de Cowboy y Gogoro, son notablemente más rápidas fuera de los bloques. Cuando los semáforos se ponen en verde, quiero sentirme como Usain Bolt, no como alguien que acaba de despertar.

Leer también  El OnePlus 'Clover' podría ser un teléfono básico con destino a EE. UU.

TechQ

Pero luego recordé el Twist Power Assist. Según el sitio de RadMission, está diseñado para ayudarlo a «salir de un punto muerto total o acelerar cuando lo necesite». Como era de esperar, la diferencia es marcada. Tan cruda, de hecho, que pronto me negué a partir sin él. Ojalá la bicicleta entregara este tipo de potencia automáticamente, pero es un pequeño detalle.

La marcha más alta también tiene una ventaja. Una vez que esté avanzando, es considerablemente más fácil mantener la velocidad máxima anunciada de RadMission 1. He montado otras bicicletas eléctricas que parecen castigar activamente el pedaleo. La marcha es tan baja que tienes que pedalear, girar libremente y volver a pedalear como lo harías en una bicicleta BMX pequeña. No es así con RadMission. La marcha más alta significa que puede navegar a gran velocidad y mover las manivelas a un ritmo lento pero constante. Para mí, es una forma de montar más natural y relajante. La elección de marcha más alta también significa que puede pedalear un poco más mientras baja pendientes empinadas. Eso es útil si desea maximizar los efectos de la gravedad antes de tomar otra colina o tramo plano de la carretera.

Su potencia se convierte en la rueda trasera a través de una cadena tradicional. Muchos fabricantes de bicicletas eléctricas han adoptado transmisiones por correa de carbono porque duran más y no ensucian los pantalones con lubricante y suciedad. Sin embargo, no me importa una cadena más barata. He montado bicicletas de cadena toda mi vida y no tengo ningún problema en andar con las piernas enrolladas.

La cadena está conectada a un motor de buje trasero que entrega 50 Nm de par. A modo de comparación, el motor de buje trasero de Cowboy ofrece 30 Nm y el S3 de VanMoof suministra 59 Nm mientras mantiene presionado el botón Turbo Boost. La RadMission 1 también necesita todo ese par. El paso intermedio pesa 21,5 kg, que es más ligero que todo lo que Rad Power Bikes fabrica en este momento. Sin embargo, no es la bicicleta eléctrica más ligera del mercado. El Cowboy actual pesa 16 kg, por ejemplo, mientras que el S3 de VanMoof pesa 19 kg y, a diferencia del RadMission 1, incluye un pie de apoyo y guardabarros.

Es una forma natural y relajante de montar.

En su mayor parte, el motor es genial. El noventa y nueve por ciento de las veces, se enciende en los momentos adecuados y proporciona una potencia proporcional a su pedaleo. Pero de vez en cuando la moto actuaba de forma un poco extraña. Una o dos veces, por ejemplo, el motor no se encendió al comienzo de una colina. Luego «despertó» uno o dos segundos más tarde y ofreció la máxima potencia. Si bien es sorprendente, estos momentos no fueron lo suficientemente frecuentes como para estropear la experiencia de conducción que de otro modo sería respetable.

Rango

Según Rad Power Bikes, la versión estadounidense de RadMission 1 debería manejar entre 24 y 45 millas (40-72KM) con una sola carga. Mientras tanto, se supone que el modelo de la UE aterrizará entre 28 y 50 millas (45-80 km). Es una pequeña diferencia que probablemente se atribuya al motor más potente de la versión estadounidense. A modo de comparación, VanMoof afirma que su S3 puede manejar de 37 a 93 millas (60 a 150 kilómetros), y promedié aproximadamente 50 millas mientras probaba esa bicicleta a principios de este año.

TechQ

Me complace informar que las estimaciones de Rad Power Bikes son precisas. De hecho, inquietantemente exacto. Logré exactamente 50 millas (verifiqué mis datos de Strava solo para estar seguro) antes de que el motor se apagara por completo. Toda esa conducción también se completó con la configuración de potencia más alta. Curiosamente, la asistencia se desvaneció antes de que la batería de 504 Wh se hubiera agotado por completo. Lo sé porque todavía pude viajar a casa con las luces encendidas.

El alcance es notoriamente difícil de juzgar porque depende de varios factores, incluido su peso, el nivel de potencia preferido y la cantidad de colinas que suele subir cada día. Pero si usa el impulso con moderación y ocasionalmente baja a un nivel de potencia más bajo, creo que es perfectamente posible eclipsar 50 millas con una sola carga.

Una vez que la batería llegue a cero, deberá enchufar el cargador incluido. Se conecta directamente a un puerto en el lado derecho de la batería que está cubierto por una cubierta de goma. Si una parte de la bicicleta se va a romper, probablemente sea este sello. En el lado opuesto de la batería hay un puerto para llaves que le permite quitar la batería y cargarla por separado de la bicicleta. Es una opción fantástica para las personas que viven en los pisos superiores de un complejo de apartamentos o quieren recargar la batería junto a su escritorio en el trabajo. En el momento de redactar este artículo, también puede comprar e intercambiar una batería más grande de 672 Wh en el sitio de Rad Power Bikes por $ 549.

Leer también  Google Assistant reproducirá podcasts de servicios de terceros como Spotify

Rad Power Bikes dice que «generalmente necesitará de tres a cinco horas» para recargar la batería. Luego, ese período de tiempo se amplía con una tabla dentro del manual de instrucciones de RadMission. Cinco millas requieren 45 minutos, se lee, mientras que 45 millas requieren cinco horas y 15 minutos. Esa última cifra es un poco conservadora, en mi experiencia. Pude recargar completamente la batería en cinco horas y cinco minutos, lo que luego entregó los 50 millas de alcance antes mencionados. El tiempo de carga es más largo que el de otras bicicletas que he probado, incluida la Cowboy (tres horas y 30 minutos), la GXi plegable de Gocycle (cuatro horas) y la S3 de VanMoof (cuatro horas). Sin embargo, no tuve ningún problema con el tiempo, porque normalmente cargo las bicicletas eléctricas durante la noche o durante la noche después del trabajo.

Los extras

Algunas bicicletas eléctricas para viajeros están repletas de ventajas tecnológicas. El S3 de VanMoof tiene luces integradas, por ejemplo, y un «bloqueo sigiloso» que impide que la bicicleta se mueva y activa una alarma si alguien intenta rodarla. Mientras tanto, el Cowboy tiene detección automática de accidentes y una función «Find My Bike» que aprovecha el GPS y Bluetooth. Mientras tanto, el experto en plegado Gocycle le permite modificar el comportamiento del motor a través de una aplicación móvil.

Para bien o para mal, RadMission 1 no tiene ninguna de estas características.

TechQ

A veces, me gusta lo simple que es. No necesito sacar mi teléfono, por ejemplo, o esperar a que una conexión Bluetooth encienda la bicicleta. La pulsación de un solo botón también es más rápida que el mecanismo de desbloqueo de estilo de código morse que ofrece VanMoof. El seguimiento de la ubicación es bueno, por supuesto, y un mecanismo de bloqueo especial, aunque no sustituye a una cadena tradicional o un candado en D, hace que sea más fácil dejar una bicicleta afuera en público. Sin embargo, el conjunto de funciones simplificadas es refrescante porque lo alienta a desconectarse y concentrarse en los placeres simples del ciclismo, en lugar de las sutilezas del estilo Tesla.

Envolver

La RadMission 1 es una de las bicicletas eléctricas más baratas del mercado. Existen alternativas, como Propella, centrada en la ciudad, y Analog Motion AMX financiada por crowdfunding, pero Rad Power Bikes es una marca que mucha gente reconocerá. La compañía ha entregado un montón de bicicletas eléctricas en los últimos cinco años que logran un equilibrio atractivo entre calidad y asequibilidad. El RadRunner personalizable, por ejemplo, es un crucero popular. Mientras tanto, la RadWagon 4 es conocida como una de las bicicletas eléctricas de carga más asequibles. Las ofertas de la empresa son tan fiables que Domino’s Pizza ha comenzado a utilizarlas para entregas en EE. UU.

Si está considerando una bicicleta eléctrica más barata, y en este momento, $ 1,099 es alarmantemente barata, ese legado importa. La compañía ha pasado los últimos cinco años construyendo sus propias bicicletas eléctricas, y estoy seguro de que estará disponible dentro de otros cinco años. Tiene varias oficinas y se asoció con tiendas de bicicletas que pueden brindar asistencia en el terreno. Por lo tanto, RadMission 1 es más fácil de recomendar que las alternativas de marcas más pequeñas. No es la bicicleta eléctrica más emocionante, pero Rad Power Bikes ha clavado la mayoría de los fundamentos. El marco de aluminio está construido para durar y el motor del buje trasero funciona admirablemente. También es cómodo y no ofrece funciones «inteligentes» por el bien de ellos.

Sin embargo, estoy desconcertado con el sistema de accesorios de la empresa. En mi opinión, cada bicicleta eléctrica para viajeros que cuesta más de $ 1,000 debería venir con un pie de apoyo. También creo que los guardabarros son imprescindibles en la ciudad. Si desea esas funciones, su total será de $ 1,173. ¿También una cesta frontal? Luego, la bicicleta sube hasta $ 1262. Eso sigue siendo notablemente barato, por supuesto. Pero tenga en cuenta que deberá colocar estos accesorios usted mismo o ponerse en contacto con alguien que pueda hacerlo por usted.

Rad Power Bikes ha clavado la mayoría de los fundamentos.

Hay muchas cosas que Rad Power Bikes podría mejorar. Ojalá la batería fuera un poco más discreta, por ejemplo, y los cables no estuvieran tan desordenados. Y, por supuesto, me gustaría que el proceso de montaje, especialmente para los guardabarros opcionales, fuera más sencillo. Pero la RadMission 1 se siente como una gran oferta en general. Una bicicleta eléctrica básica pero funcional que se integra sin esfuerzo en ciudades y campus universitarios por igual. ¿Elegante? Realmente no. Pero es cómodo y confiable, como un abrigo viejo. Y cuando tienes un presupuesto limitado, eso es mucho más importante.

Galería: RadMission RadMission | 30 fotos

30

  • +26