Facebook recientemente nos dio nuestro mejor vistazo hasta ahora sobre sus planes de realidad aumentada. La compañía pondrá a prueba un nuevo juego de gafas que sentará las bases para un producto eventual listo para el consumidor. El «proyecto de investigación», llamado Proyecto Aria, aún se encuentra en etapas muy tempranas, según Facebook. No hay pantalla, pero las gafas están equipadas con una variedad de sensores y micrófonos que graban video, audio e incluso los movimientos oculares de su usuario, todo con el objetivo de ayudar a los científicos de los laboratorios de realidad de Facebook a «descubrir cómo la AR puede funcionar en la práctica».

Aunque el proyecto está en su infancia, Facebook está claramente entusiasmado con su potencial. «Imagínese llamar a un amigo y charlar con su avatar realista al otro lado de la mesa», escribe la empresa. “Imagine un asistente digital lo suficientemente inteligente como para detectar peligros en la carretera, ofrecer estadísticas durante una reunión de negocios o incluso ayudarlo a escuchar mejor en un entorno ruidoso. Este es un mundo donde el dispositivo en sí mismo desaparece por completo en el reflujo y el flujo de la vida cotidiana «.

Pero si está entre los que creen que Facebook ya sabe demasiado sobre nuestras vidas, probablemente le moleste más que un poco la idea de que Facebook tenga una presencia semipermanente. en tu cara real

Facebook

Facebook, para su mérito, es consciente de esto. La compañía publicó una extensa publicación de blog sobre todas las formas en que está tomando en consideración la privacidad. Por ejemplo, dice que los trabajadores que usen anteojos serán fácilmente identificables y recibirán capacitación en el «uso apropiado». La empresa también cifrará datos y difuminará caras y matrículas. Promete que los datos que recopila «no se utilizarán para informar los anuncios que la gente ve en las aplicaciones de Facebook», y solo los investigadores aprobados podrán acceder a ellos. 

Pero nada de eso aborda cómo Facebook pretende utilizar estos datos o para qué tipo de «investigación» se utilizará. Sí, mejorará la comprensión de la red social de la realidad aumentada, pero hay mucho más que viene con eso. Como señaló la organización de derechos digitales Electronic Frontier Foundation (EFF) en una publicación de blog reciente, el seguimiento ocular por sí solo tiene numerosas implicaciones más allá de las funciones básicas de un casco de realidad virtual o realidad aumentada. Nuestros ojos pueden indicar cómo estamos pensando y sintiendo, no solo lo que estamos mirando.

Como explicaron en la publicación Rory Mir y Katitza Rodríguez de la EFF:

La forma en que nos movemos e interactuamos con el mundo ofrece información, por poder, sobre cómo pensamos y sentimos en este momento. Si se agregan, aquellos que controlan estos datos biométricos pueden identificar patrones que les permitan predecir (o causar) ciertos comportamientos e incluso emociones en el mundo virtual con mayor precisión. Puede permitir a las empresas explotar las vulnerabilidades emocionales de los usuarios mediante estrategias que son difíciles de percibir y resistir para el usuario. Lo que hace que la recopilación de este tipo de datos biométricos sea particularmente aterradora es que, a diferencia de una tarjeta de crédito o una contraseña, es información sobre nosotros que no podemos cambiar. Una vez recopilados, es poco lo que los usuarios pueden hacer para mitigar el daño causado por las filtraciones o los datos que se monetizan con partes adicionales.

También hay una preocupación más práctica, según Rodríguez y Mir. Eso es la «privacidad del espectador» o el derecho a la privacidad en público. “Me preocupa que si las protecciones no son las adecuadas, con esta tecnología, podemos estar construyendo una sociedad de vigilancia donde los usuarios pierden su privacidad en los espacios públicos”, dijo a TechQ Rodríguez, Director de Derechos Internacionales de EFF. “Creo que estas empresas impulsarán nuevos cambios en la sociedad sobre cómo nos comportamos en los espacios públicos. Y tienen que ser mucho más transparentes en ese frente «.

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En un comunicado, un portavoz de Facebook dijo que «Project Aria es una herramienta de investigación que nos ayudará a desarrollar las salvaguardas, políticas e incluso normas sociales necesarias para gobernar el uso de gafas AR y otros dispositivos portátiles futuros». 

Facebook está lejos de ser la única empresa que se enfrenta a estas preguntas. Apple, que también está trabajando en unos auriculares AR, también parece estar experimentando con el seguimiento ocular. Amazon, por otro lado, ha adoptado un enfoque diferente cuando se trata de la capacidad de comprender nuestro estado emocional. 

Considere su dispositivo portátil más nuevo: Halo. A primera vista, el dispositivo, que es un producto real que la gente pronto podrá usar, parece mucho más cercano a los tipos de dispositivos de muñeca que ya están ampliamente disponibles. Puede controlar su frecuencia cardíaca y realizar un seguimiento de su sueño. También tiene otra característica que no encontrará en su Fitbit o reloj inteligente estándar: análisis de tono. 

Opta por y el wearable escuchará pasivamente tu voz a lo largo del día para «analizar la positividad y la energía de tu voz». Se supone que ayuda a tu bienestar general, según Amazon. La compañía sugiere que la función «ayudará a los clientes a comprender cómo les suenan a los demás» y «apoyará el bienestar emocional y social y ayudará a fortalecer la comunicación y las relaciones».

Amazonas

Si eso suena vagamente distópico, no está solo, la función ya ha provocado más de una Espejo negro comparación. También es preocupante: la historia nos ha enseñado repetidamente que este tipo de sistemas a menudo terminan siendo extremadamente sesgados, independientemente de la intención del creador. Como Protocolo señala, los sistemas de inteligencia artificial tienden a ser bastante malos para tratar a las mujeres y a las personas de color de la misma manera que tratan a los hombres blancos. La propia Amazon ha luchado con esto. Un estudio del año pasado del laboratorio de medios del MIT encontró que la tecnología de reconocimiento facial de Amazon tenía dificultades para identificar con precisión los rostros de las mujeres de piel oscura. Y un estudio de Stanford de 2019 encontró disparidades raciales en la tecnología de reconocimiento de voz de Amazon. 

Entonces, si bien Amazon ha dicho que utiliza diversos datos para entrenar sus algoritmos, está lejos de estar garantizado que tratará a todos sus usuarios por igual en la práctica. Pero incluso si hizo tratar a todos de manera justa, dar a Amazon una línea directa sobre su estado emocional también podría tener serias implicaciones de privacidad. 

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Y no solo porque es espeluznante para el minorista más grande del mundo saber cómo se siente en un momento dado. También existe la clara posibilidad de que Amazon pueda, algún día, usar estos nuevos conocimientos para que usted compre más cosas. El hecho de que actualmente no exista un vínculo entre Halo y el servicio minorista de Amazon o Alexa, no significa que siempre será así. De hecho, sabemos por las solicitudes de patente que Amazon ha dado a la idea más que un pensamiento pasajero.

La compañía recibió una patente hace dos años que explica en detalle cómo Alexa puede recomendar productos de manera proactiva en función de cómo suena su voz. La patente describe un sistema que permitiría a Amazon detectar «una condición física o emocional anormal» basándose en el sonido de una voz. Luego, podría sugerir contenido, mostrar anuncios y recomendar productos en función de la «anomalía». Las solicitudes de patente no son necesariamente indicativas de planes reales, pero ofrecen una ventana a cómo una empresa está pensando en un tipo particular de tecnología. Y en el caso de Amazon, sus ideas para la detección de emociones son más que alarmantes.

Un portavoz de Amazon le dijo a TechQ que «no utilizamos los datos de salud de Amazon Halo para marketing, recomendaciones de productos o publicidad», pero se negó a comentar sobre planes futuros. La patente ofrece algunas pistas potenciales, aunque.

Patentes de Google / Amazon

“Una condición física y / o emocional actual del usuario puede facilitar la capacidad de proporcionar contenido de audio altamente específico, como anuncios o promociones de audio”, afirma la patente. «Por ejemplo, cierto contenido, como el contenido relacionado con pastillas para la tos o medicamentos para la gripe, puede estar dirigido a usuarios que tienen dolor de garganta».

En otro ejemplo, ilustrado de forma útil por Amazon, un dispositivo similar a Echo recomienda una receta de sopa de pollo cuando escucha una tos y un resoplido. 

Por inquietante que parezca, Amazon deja en claro que no es solamente teniendo en cuenta el sonido de su voz. La patente señala que también puede usar su historial de navegación y compras, «número de clics» y otros metadatos para orientar el contenido. En otras palabras: Amazon no solo usaría su estado emocional percibido, sino todo lo demás que sabe sobre usted para orientar productos y anuncios. 

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Lo que nos devuelve a Facebook. Sea cual sea el producto que Aria se convierta finalmente, es imposible ahora, en 2020, comprender una versión de esto que no viole nuestra privacidad de formas nuevas e ingeniosas para alimentar la máquina de anuncios de Facebook, que ya es inquietantemente precisa. 

Las aplicaciones móviles de Facebook ya aspiran una asombrosa cantidad de datos sobre a dónde vamos, qué compramos y casi todo lo que hacemos en Internet. Es posible que la empresa nos haya insensibilizado lo suficiente en este momento como para darlo por sentado, pero vale la pena considerar cuánto más estamos dispuestos a regalar. ¿Qué sucede cuando Facebook sabe no solo a dónde vamos y a quién vemos, sino todo lo que miramos? 

Un portavoz de Facebook dijo que la compañía «sería franca sobre cualquier plan relacionado con los anuncios».

“El Proyecto Aria es un esfuerzo de investigación y su propósito es ayudarnos a comprender el hardware y el software necesarios para construir lentes de realidad aumentada, no para personalizar anuncios. En el caso de que alguna de estas tecnologías se integre en un dispositivo disponible comercialmente en el futuro, estaremos al frente sobre cualquier plan relacionado con los anuncios «.

Sin embargo, una promesa de transparencia es muy diferente a una garantía de lo que sucederá con nuestros datos. Y destaca por qué la legislación sobre privacidad es tan importante, porque sin ella, no tenemos otra alternativa que aceptar la palabra de una empresa. 

«Facebook se está posicionando para ser el Android de AR VR», dijo Mir. “Creo que debido a que están en su infancia, tiene sentido que estén tomando precauciones para mantener los datos separados de la publicidad y todas estas cosas. Pero la preocupación es que, una vez que controlen el medio o tengan un control del mercado a nivel de Android, en ese momento, ¿cómo nos aseguraremos de que se apeguen a las buenas prácticas de privacidad? «

Y la cuestión de las buenas prácticas de privacidad solo se vuelve más urgente cuando se considera a cuántos datos más empresas como Facebook y Amazon están preparadas para tener acceso. Productos como Halo y proyectos de investigación como Aria pueden ser experimentales por ahora, pero puede que no siempre sea el caso. Y, en ausencia de regulaciones más estrictas, habrá pocas cosas que les impidan usar estos nuevos conocimientos sobre nosotros para promover su dominio. 

“No existen leyes federales de privacidad en los Estados Unidos”, dijo Rodríguez. «La gente confía en las políticas de privacidad, pero las políticas de privacidad cambian con el tiempo».